Por qué elegí una Furgoneta Chevy para mi Camper

Cuando decidí mudarme a #vanlife , vivía en un estudio de arte y un Subaru Outback. Siento que este detalle es importante, porque creo que elegir la camioneta adecuada para ti depende de cómo es tu vida en este momento y tu perspectiva sobre cuánto espacio podrías necesitar.

Este hecho también es importante porque no tenía prisa por encontrar mi camioneta. Ya tenía un lugar en el que vivía y trabajaba, y una forma de desplazarme. Pero sabía que quería dar el paso a la vida nómada de tiempo completo y el Subaru, aunque era una posibilidad literal, no iba a ser cómodo para el trabajo que hago como artista y productor.

Mi primer paso real para encontrar la furgoneta adecuada para mí fue la investigación. Vi un millón de videos de YouTube, leí blogs como Gnomad Home y volví a leer publicaciones de blogs anteriores de mis viajes por carretera anteriores, recordando las cosas que me gustaban y las que no me gustaban de los viajes en automóvil.

Características «imprescindibles» para mi furgoneta

La camioneta de Chris rodeada de árboles que cambian sus hojas con el otoño.

Tiene que ser común

He viajado muchas millas de ida y vuelta a través de América del Norte en mis aventuras pasadas. En algunos casos, he conducido vehículos con características especiales que, en retrospectiva, hacían que su mantenimiento fuera más difícil, costoso y lento. En el futuro, quería una camioneta que no necesitara piezas especiales enviadas por correo desde Alemania, o que tuviera turbos caros o características electrónicas delicadas.

Quería centrarme en la aventura, no en el mantenimiento de la furgoneta. Si eres un entusiasta de los engranajes, es posible que te entusiasme la perspectiva de trabajar en el campo, pero eso no es lo que busco. Si lo disfruta, la comunidad VW está lista y esperándolo. 😉

Menos de 75,000 Millas

La furgoneta totalmente destrozada.

Con toda honestidad, este número es algo arbitrario, pero intentaré explicar mi razonamiento. Un aspecto de mi viaje en la vida de una camioneta fue construir una camioneta que pudiera vender si fuera necesario. Soy artista y a menudo trabajo en el sector sin fines de lucro. Estaba planeando construir una camioneta que pudiera vender a un precio decente si me encontraba en una situación financiera difícil o si me cansaba de viajar (¡lo dudo, lo sé!).

Tener una camioneta con 75,000 millas o menos significaba que podía conducir razonablemente por todo el país durante aproximadamente 2 años sin llegar a las 100,000. También significa que hay menos tiempo para que alguien golpee la furgoneta. Habiendo tenido y vendido un puñado de vehículos en el pasado, parece haber un cambio de perspectiva alrededor de 100k donde la gente simplemente no quiere pagar tanto. Es un dígito de más, supongo.

Costo Menos de $23,000

Este solo tiene sentido si soy totalmente honesto contigo. Esta era la cantidad máxima que mi banco me daría para un préstamo de auto en ese momento. Si hubiera podido calificar para un préstamo o haber hecho los pagos del préstamo por $60,000, probablemente compraría una Sprinter . Como el n. ° 2, estaba pensando en esto desde una perspectiva puramente financiera/de reventa. Quería conseguir una bonita camioneta base para construir mi bonito diseño. Cuanto más nueva sea la furgoneta, probablemente necesite menos trabajo y, si tuviera que venderla, tal vez mantendría más valor en general.

También estaba considerando mi presupuesto futuro. El pago de un automóvil que se adjunta a un vehículo en ese rango de precios era un poco más barato que el alquiler que estaba pagando en ese momento, lo que también significaba que comprar algo a este nivel (o más barato) permitiría que mi presupuesto general se redujera y, a su vez, , me permite trabajar menos y aventurarme más.

Ventanas eléctricas y control de crucero

Una vista por el parabrisas en la carretera.  No recomendamos tomar fotos mientras se conduce.

¿Es esto tonto? NO. Esto es importante, y al principio, no era algo en lo que estaba pensando. ¡Considérate advertido! Muchas camionetas de carga un poco más viejas están construidas para pura utilidad y no vienen con muchas de las características que son estándar en la mayoría de los autos y camionetas en la actualidad.

Encontré camionetas en varias ocasiones que tenían todo lo que estaba buscando, EXCEPTO que no tenían ventanas eléctricas ni control de crucero. Estas características son lo que yo consideraría ‘lujo esencial’ para los viajes por carretera. El control de crucero convierte la pesada bestia arrastrada por el viento de un vehículo que es mi camioneta de carga en un crucero que navega sobre las olas asfaltadas de nuestro sistema interestatal. ¿Suena poético verdad? Está. No escatimes en el control de crucero.

Las ventanas eléctricas son la siguiente característica electrónica más importante en una camioneta porque las camionetas son anchas. Digamos que estás conduciendo por la carretera y quieres un poco de ese agradable aire fresco, pero no quieres que te sople directamente en la cara en el lado del conductor. Sin ventanas eléctricas, ahora tiene que detenerse, desabrocharse y mover físicamente su cuerpo hacia el asiento del pasajero para girar manualmente una manivela como si fuera un 1800, O puede sostener el volante con la rodilla mientras se inclina sobre el vehículo para ….. ups te estrellaste.

Tiene que ser un 4×4

La furgoneta conduce junto a la pared de un acantilado.

Como se mencionó en la parte superior, venía de años de aventuras en un Subaru y no quería perder mi habilidad para llegar al campo. El catalizador para comprar y construir una camioneta fue la capacidad de llegar y luego vivir en un bosque particularmente remoto en las montañas de Utah durante períodos prolongados. Necesitaba espacio, más distancia al suelo, llantas más grandes y tracción en las cuatro ruedas.

Siempre había sido un gran admirador de la idea de Sportsmobiles y Syncros, pero parecían prohibitivamente caros. En mi investigación me encontré con un GMC Astro levantado de finales de los 90 con AWD. No había pensado en la posibilidad de AWD en otra cosa que no fuera un automóvil (y, para ser honesto, no entendía la diferencia entre AWD y un 4×4), así que salté por la madriguera del conejo.

Resulta que GMC/Chevrolet fabricó dos modelos de camionetas AWD en los años 90 y 2000, y eran sorprendentemente capaces. Y solo como un consejo para usted, querido lector, si un Sprinter 4×4 de $60,000 es demasiado para usted y no puede encontrar un GMC usado, sepa que Ford también lanzará un AWD Transit en 2020.

Necesita estar vacío

Toma interior de la furgoneta antes de que la destripara.

Este requisito se basó en un deseo que se hizo realidad durante mi investigación. Quería construir “la furgoneta de aventuras más ecológica que jamás haya existido” utilizando solo materiales naturales y no tóxicos. Con este fin, pensé que sería mejor comenzar con un lienzo en blanco, para poder realizar un seguimiento de todos los materiales utilizados en la construcción.

Las camionetas de conversión o las camionetas que se configuraron previamente para servicios especiales como limpieza de alfombras o preparación de alimentos pueden tener capas de materiales insalubres que quitar, conexiones eléctricas que deben rastrearse y modificarse, moho u óxido oculto y otros problemas. De acuerdo, a menudo es algo que la determinación, una palanca y un buen limpiador pueden remediar, pero no era algo en lo que quisiera gastar mi tiempo. 

Investigando la mejor furgoneta para mí

Me puse a trabajar investigando mis opciones y rápidamente, a pesar del primer artículo en mi lista de prioridades, descubrí que la mejor opción para mí era una camioneta de carga GMC Savana H-1500 AWD modelo 2003-2014 bastante rara (también vendida como Chevrolet Express ). 

Si bien la GMC Savana es uno de los modelos de camionetas con menos cambios en la historia de la industria automotriz de los EE. -Wheel-Drive) para este período relativamente corto de diez años.

El trato con AWD

Si bien su rareza no encajaba con mis objetivos, muchos componentes de la camioneta siguen siendo extremadamente comunes. La opción AWD disponible en este modelo de camioneta fue particularmente interesante para mí porque no quería renunciar a la capacidad de acceder a caminos de servicios forestales más remotos que tenía con mi Subaru; de hecho, quería aumentar mi capacidad para profundizar en el backcountry.

Al investigar las opciones de camionetas 4×4, estaba claro que tener un sistema 4×4 me costaría miles y miles de dólares en el mercado usado ya que, en su mayor parte, cada 4×4 se fabricó individualmente en el mercado de accesorios y no No viene de fábrica. La única camioneta que lanzó un verdadero 4 × 4 de fábrica fue Mercedes a partir de 2015, y si tiene la suerte de encontrar uno usado, estaría pagando alrededor de $ 40,000 o más. 

Los sistemas AWD son técnicamente un 4×4, ya que las cuatro ruedas reciben torque, pero la mecánica del sistema está configurada más para viajes en carretera que fuera de ella. Si bien es posible que sea menos atractivo en algunos círculos automotrices, es mucho más práctico para la vida en camioneta, ya que el 75 % o más de mis millas son sobre pavimento, y la mayoría de la gente probablemente conducirá casi por completo sobre pavimento, donde los velocistas 4×4 se verán obligados a permanecer en 2 ruedas motrices. Puede caer en la madriguera del conejo por los méritos de los diferenciales de bloqueo central y lo que constituye un verdadero 4 × 4, pero el punto final es que era al menos tan bueno como mi Subaru, y quizás lo más importante, podía pagar eso.

Abastecimiento de una furgoneta rara

Como se mencionó, esta camioneta en particular equipada con AWD era bastante rara, principalmente porque la gente no quiere venderla. Tienen un sólido historial de confiabilidad y son utilizados con mayor frecuencia por empresas de entrega en el oeste montañoso y Canadá. 

Construyendo el interior de la furgoneta.

Después de aproximadamente un mes de buscar en Craigslist, AutoTrader , TruckTrader , listados de subastas locales y lotes de autos usados, decidí contratar a un corredor de autos. Su trabajo es tal como suena; son otro par de ojos expertos que buscan en varios canales y puntos de venta las necesidades específicas de su vehículo. La mayoría de estas personas solo le cobran si encuentran el vehículo de sus sueños, y mi corredor no fue diferente. No encontró la camioneta de mis sueños y no pagué por su servicio, pero durante dos meses tuve un pulso directo de casi todas las ventas en los EE. UU. de la camioneta que estaba buscando. 

Todo dicho y hecho, tomó alrededor de 4 meses encontrar exactamente la camioneta GMC de mis sueños. Podría haber aflojado mi lista de elementos imprescindibles, pero sentí que los elegí por una buena razón y quería ceñirme a mis intenciones. Encontré la camioneta en el otro lado del país e hice un depósito por teléfono, luego conduje mi Subaru hasta Massachusetts y solicité la ayuda de amigos y familiares en el área para que me llevaran mientras encontraba un comprador para el Subaru. y se hizo cargo de la furgoneta.

2 años viviendo en mi GMC Savana AWD

La furgoneta aparcó frente al Grand Tetons.

Es más raro de lo que pensaba

Entonces, después de un año de construcción y un año de viaje por carretera, descubrí que el H-1500 Savana con AWD no solo tiene algunos ejes de transmisión adicionales, sino que también tiene un chasis y un sistema de suspensión completamente diferentes a todos los demás. versiones de Savana y Express.

Esto fue un poco decepcionante de aprender. En la práctica, significa que debo tener cuidado al llevar mi camioneta para el servicio y asegurarme de que sepan que están trabajando en la versión AWD y que no pueden simplemente intercambiar piezas entre cualquier otra Savana o Express. Encontré un mecánico en Colorado que se especializa en esta variación, y fue una elección clara para mí cuando decidí levantar la camioneta 2-3″ adicionales.

Vale la pena señalar que levanté la camioneta porque, por alguna extraña razón, las versiones AWD del Savana venían más bajas de fábrica que las versiones con tracción en dos ruedas. Eran $1,000 adicionales que no esperaba gastar, pero me parecieron algo necesarios, ya que a menudo me raspaba los parachoques en caminos empinados, y ciertamente en las rocas a lo largo de los caminos de servicio forestal en Utah.

Debido a que GMC ya no fabrica la versión AWD, algunas partes, como los ejes motrices delanteros o los sellos, pueden ser más difíciles de encontrar y sus suministros están disminuyendo. Espero que mi elección de elegir esta camioneta AWD en particular cambie para 2025 cuando las piezas se vuelvan más caras o raras.

El millaje de gasolina es sorprendentemente bueno

Una toma interior de la furgoneta después de que se haya construido.

La camioneta solo tiene una clasificación de 17 mpg en la carretera y 14 mpg en la ciudad. Descubrí que cuando estaba a la altura original, con neumáticos regulares, podía obtener entre 18 y 22 mpg en carretera cuando bloqueo el control de crucero a alrededor de 57-62 mph. ¡Esta también es una confirmación de que el control de crucero es increíble e incluso puede ahorrarle dinero!

Cuando levanté la camioneta, agregué llantas más grandes y un portaequipajes en el techo, el millaje se redujo a 15-16 mpg en carretera y 12-13 mpg en ciudad. Así que perdí alrededor de 3 mpg en general, que es mucho y representa dinero real, pero para mis propósitos, valió la pena por la tranquilidad que brindan la distancia al suelo y las llantas de 10 capas en las carreteras secundarias. Y, en comparación con otras camionetas o camiones, el kilometraje sigue siendo razonable.

Mi camioneta también tiene un V8 de combustible flexible de 5.3 L, lo que significa que puedo hacer funcionar la camioneta con hasta un 85 % de etanol. Ahora, este combustible no es más ecológico que el combustible a base de petróleo (y a menudo es imposible de encontrar), pero es más barato y tal vez la forma en que el motor procesa el combustible me da un millaje ligeramente mejor al considerar los informes de millaje de amigos con otras furgonetas similares.

es confiable

No he tenido problemas en las últimas 30,000 millas, excepto por un brazo de control roto, que fue causado por un perno agarrotado cuando trabajaba para levantar la camioneta. Opté por reemplazar todos los fluidos (transmisión, aceite, diferencial, caja de transferencia, etc.) cuando traje la camioneta para mejorar la suspensión como medida preventiva, pero no lo llamaría inusual para una camioneta que se acerca a las 80,000 millas.

Furgonetas similares han sido manejadas por miembros de la familia durante décadas. Descubrí que los problemas habituales con estas furgonetas incluyen:

  • – Sobrecalentamiento de la transmisión (asegúrese de cambiar sus fluidos)
  • – Sellos del eje de transmisión con fugas (asegúrese de vigilar sus sellos)
  • – Componentes de suspensión oxidados (trate de no comprar en zonas costeras con sal, y considere una capa de base y un lavado regular).

Con todo, estas camionetas están hechas para el abuso a largo plazo y muchas millas. Si vigilas tu inversión y optas por algún mantenimiento preventivo, no deberías tener mayores problemas. Y, si lo hace, todos los mecánicos a su alrededor se sentirán cómodos trabajando en él y probablemente puedan encontrar una pieza usada.

Desafiando para construir el interior de la furgoneta

Una toma interior de la furgoneta.

Esta camioneta es corta, delgada y con curvas. Esto hizo que el diseño de un interior espacioso y cómodo llevara mucho tiempo. Cada pieza de madera y ebanistería debía ser trazada por el cliente y encajada en todas las demás piezas a su alrededor.

Podría haber ‘cortado esquinas’ y tal vez la gente lo haga, pero cuando comienzas con un espacio relativamente pequeño, puedes sentirte rápidamente claustrofóbico, algo que es menos probable que sientas en un Sprinter o Promaster con su relativamente recto y paredes planas.

No es que no recomendaría la furgoneta por este motivo, pero es algo a tener en cuenta. El hecho de que la furgoneta sea más pequeña no significa que llevará menos tiempo construirla. Incluso puede ser lo contrario.

Es sigiloso y adaptable.

La camioneta está estacionada entre pastos altos y árboles altos.

Debido a que hay cientos de miles de estas camionetas en la carretera, la mayoría de la gente asumirá que su camioneta es como todas las demás: camionetas de contratistas y de entrega. Esto sin duda ha contribuido a mi capacidad para acampar sigilosamente en ciudades sin problemas.

El hecho de que sea corto y bajo (en relación con los Sprinters, Promasters y Ford Transits ) significa que su centro de gravedad es bajo, lo que lo hace más maniobrable fuera de la carretera, más fácil de estacionar y menos probable que golpee algo por encima de su cabeza. En algunos municipios tienen restricciones de estacionamiento en función de la altura de tu vehículo, que es algo de lo que nunca tendré que preocuparme, pero tu amigo en el Sprinter sí.

La Savana y la Express también son adaptables debido a un sólido mercado de repuestos a largo plazo que existe para mejorar y construir estas camionetas para contratistas, todoterreno y entusiastas de los viajes, lo que le permite construir y modificar su camioneta según lo necesite, parte por parte.

AWD es extremadamente capaz

Mira por la ventana lateral.

Todavía estoy aprendiendo sobre la mecánica de los diferentes sistemas AWD, pero puedo decirles que es sorprendentemente versátil y capaz. Lo que es más importante, AWD me brinda control de estabilidad constante en todos los neumáticos, particularmente en caminos resbaladizos. Mi furgoneta puede transferir mecánicamente la torsión de las ruedas que patinan a cualquier otra rueda que aún tenga agarre, sobre la marcha, casi al instante.

No tengo un diferencial central con bloqueo como un sistema 4×4 seleccionable con 4Hi y 4Lo, lo que significa que en terrenos empinados y extremadamente rocosos, es posible que mis llantas no puedan empujar el vehículo sobre un obstáculo. Pero seamos honestos, ¿está planeando escalar rocas o simplemente está tratando de subir por ese camino arenoso, nevado o fangoso hacia un campamento?

Con AWD, el sistema está siempre encendido y no requiere nada de mí más que una mano firme, ya que se adapta a las condiciones cambiantes del camino. La mayoría de los sistemas 4Hi/4Lo tradicionales solo se pueden encender manualmente una vez que ya se encuentre en una situación resbaladiza y NO se deben usar expresamente en carreteras pavimentadas, ya que puede destruir el sistema.

En resumen, 4Hi y 4Lo son excelentes para todoterreno y nada buenos para carretera. Mientras que AWD es excelente para carretera y bastante bueno para todoterreno también. 

Entonces, ¿debería obtener un GMC Savana con AWD o algo similar?

La camioneta está estacionada en una cresta.  Puedes ver el océano en el fondo.

Como mencioné en la parte superior, su camioneta perfecta dependerá de sus propias necesidades y perspectiva. Primero, establezca lo que es importante para USTED y su aventura. Hay muchas variaciones y opciones, y la investigación aquí en Gnomad Home y otros blogs (¡como el mío!) lo ayudará a familiarizarse con las opciones para satisfacer sus necesidades.

Creo que basarse en un GMC Savana o Chevy Express como base puede ser eficaz y asequible. Debido a que son tan comunes, en general, puede encontrar una carga vacía de calidad por mucho menos que una Sprinter de la misma edad. 

Incluso sin AWD, estas siguen siendo camionetas aptas que pueden repararse en casi cualquier taller mecánico en América del Norte y pueden modificarse o construirse con el tiempo si no está listo para dar el paso de una vez.

Las camionetas de carga GMC o Chevy vienen en muchas variedades y opciones. Me alegré de que existiera uno que satisficiera tantos de mis deseos, pero vale la pena recordar que no necesitas una camioneta específica para participar, o disfrutar de los beneficios de una vida de libertad en el camino, solo una mente abierta, y un corazón bondadoso.

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