Por qué elegimos una autocaravana VW para nuestra Camper

Somos Dustin y Noami de @irietoaurora . Hemos estado en la carretera durante casi cuatro años en nuestro Volkswagen Westfalia Vanagon de 1985 llamado Irie. 

Todos conocemos el icónico VW Bus de los años 60 y 70. Bueno, este es su hermano mayor (o hermana mayor en nuestro caso). Todavía tiene esa nariz plana clásica de VW, con los asientos delanteros justo sobre las llantas delanteras, y el motor todavía está en la parte trasera. ¡Oh, sí, también tiene una tapa emergente! 

La camioneta está estacionada debajo de los árboles con los paneles solares apoyados.

Tomamos la decisión de mudarnos a una camioneta en enero de 2016. Consideramos comenzar desde cero y construir una plataforma , pero sabíamos que si nos tomaba un año para salir a la carretera, podríamos convencernos de no hacerlo. Así que necesitábamos algo ya construido y listo para la vida en el camino, pero no teníamos idea de cómo sería eso.

Busco furgoneta para vivir

Comenzamos en el mismo lugar donde todo comienza: en Google. Una búsqueda en Google de «autocaravanas» mostró imágenes de todos los tipos de camiones que puedas imaginar, pero los que aparecieron con más frecuencia fueron VW Westfalias. 

Ninguno de nosotros había visto nunca un VW Westy en persona, pero, por supuesto, los conocíamos por los libros, la televisión y la cultura hippie de antaño. Inmediatamente nos atrajo este símbolo clásico de la contracultura estadounidense. 

Dustin y Noami se dan la mano mientras están acostados en la cama.

Como nunca habíamos puesto un pie dentro de un Westy, y mucho menos manejado uno, sabíamos que teníamos tarea que hacer. Así que recurrimos al siguiente lugar obvio, Craigslist. Lo que encontramos explica nuestra falta personal de avistamientos de Westy: simplemente no había ninguno a la venta dentro de las mil millas de nuestra base de operaciones en Nueva Orleans. 

Decididos a cumplir nuestro sueño Westy, reservamos vuelos a Denver para ver algunos Westies de Colorado. El primero que vimos fue un autobús VW clásico de 1970, y solidificó nuestros sentimientos de que un Westy sería nuestro futuro hogar sobre ruedas. 

¿Qué es una Volkswagen Westfalia Camper Van?

El VW Westfalia (o «Westy» para abreviar) es un autobús Volkswagen que fue convertido en una innovadora autocaravana VW por Westfalia-Werke, una empresa alemana de vehículos recreativos. Westfalia convirtió muchos vehículos diferentes para Volkswagen desde 1951 hasta 2003. Pero las conversiones de Westfalia más icónicas se basaron en el VW Vanagon (fabricado entre 1979 y 1992).

Los Westies fueron diseñados para ser el campamento móvil perfecto. El interior del Westy es sorprendentemente espacioso con mucho espacio de almacenamiento y está listo para la vida en el camino con todas las necesidades básicas: estufa de dos quemadores, fregadero, refrigerador, un sofá que se convierte en cama e incluso una segunda cama. arriba arriba De hecho, podemos caminar y ponernos de pie cuando se abre la parte superior. Y no se desperdicia espacio, lo cual es ideal para una casa pequeña. Es realmente un diseño inteligente.

Después de probar media docena de camionetas en Colorado, no encontramos ninguna que fuera adecuada para nosotros. Así que regresamos a casa en Nueva Orleans y seguimos buscando. Finalmente, apareció uno justo en nuestro patio trasero en Mobile, AL, a menos de dos horas de distancia. 

Su nombre era Walden en ese momento, y era un hogar de medio tiempo para un profesor que acababa de mudarse con ella desde San Francisco para ocupar un nuevo puesto en Mobile. Irie le fue heredada por su padre, por lo que tenía mucho valor sentimental para él y estaba bien cuidada. Incluso vivió en ella durante un viaje de seis meses por el país.

6 razones por las que amamos a nuestro Westy

El pop-top

Una de nuestras características favoritas es la tapa emergente. Nos da espacio para pararnos erguidos, lo cual es esencial si vas a vivir en tu equipo todo el tiempo . Nos permite estar de pie y cocinar y movernos sin encorvarnos todo el tiempo. Extiende nuestro espacio interior a la friolera de 80 pies cuadrados (por supuesto, eso incluye la cabina delantera y toda el área «arriba»). 

El techo elevable también contiene una cama adicional, lo que significa que los amigos pueden visitar y pasar la noche. Y una de las mejores cosas de nuestra capota, el lienzo es azul brillante (este fue un gran punto de venta para Noami), y todavía tenemos que ver otro Westy con una capota azul.

¡Tanto almacenamiento!

El Westy está diseñado de manera muy eficiente: no se desperdicia ni una onza de espacio. Hay un total de siete gabinetes, cubículos y armarios, además de un gran espacio de almacenamiento debajo del banco. 

También hemos realizado algunas modificaciones para mejorar el almacenamiento . Originalmente, había una unidad de aire acondicionado en una caja sobre la cama, a menudo denominada «headbanger». Nuestro aire acondicionado no funcionaba, así que en lugar de intentar arreglarlo, sacamos todas las piezas y convertimos el headbanger en almacenamiento. Agregamos una caja de cohetes en la parte superior para guardar nuestro equipo y juguetes para actividades al aire libre: mochilas, equipo para acampar, arco y flecha, arpón, etc. También tenemos varios compartimentos de almacenamiento secretos, pero no diré dónde.

Impresionantes características interiores

Mencionamos la estufa, el fregadero, el refrigerador y todo el almacenamiento. Pero el interior sigue dando. Somos grandes admiradores de la mesa deslizable. Ambos trabajamos de forma remota y tener una mesa permanente es ideal: podemos colocar fácilmente dos computadoras y trabajar una al lado de la otra. Y los asientos delanteros giran, así que podemos girarlos cuando estamos estacionados y realmente abrir nuestra sala de estar.

Facil de mantener

Al ser un vehículo anterior a la computadora, es bastante fácil trabajar en nuestra camioneta. ¡Lo cual es bueno porque tenemos que trabajar mucho en ella! No se requieren herramientas especiales, por lo que literalmente podemos llevar todas las herramientas que necesitamos para desarmar toda la camioneta y volver a armarla, lo que diría que hemos estado bastante cerca de hacer en los últimos cuatro años. Y ahora estamos seguros de que no hay nada que pueda romperse que no podamos arreglar.

Es un verdadero cambio de cabeza.

Nos encanta ver las caras de los niños iluminarse mientras pasamos. Por supuesto, no recuerdan la nostalgia del «autobús hippie», pero hay algo en el Westy que simplemente le grita «diversión» a un niño. Luego, por supuesto, están los veteranos que recuerdan el “autobús hippie”. Y les encanta regalarnos historias de la época en que tuvieron un Westfalia, o conocieron a alguien que tenía un Westfalia, o hicieron un viaje por carretera a campo traviesa en un Westfalia. (Honestamente, esa parte es más una cosa de amor/odio). 

Es un caballo de batalla de un vehículo

Para ser un vehículo de 35 años con tracción en dos ruedas y poca potencia, puede ir a casi cualquier lugar. Nuestro hogar es el aire libre y todos nuestros lugares favoritos se encuentran mucho más allá de donde termina el pavimento. Por lo tanto, constantemente llevamos nuestra plataforma fuera de la carretera y, a menudo, a lugares remotos donde es poco probable que encontremos una grúa o incluso otro vehículo que nos saque . Y, afortunadamente, rara vez nos hemos quedado atascados. Ella realmente es un caballo de batalla.  

6 cosas por las que no estamos locos

Averías Frecuentes

Los alemanes sabían lo que estaban haciendo cuando construyeron el Westy, y las piezas alemanas son famosas por su durabilidad. Pero no creo que nadie esperara que estas furgonetas estuvieran en la carretera durante más de 30 años. Y en nuestra experiencia, no es si algo se romperá, sino cuándo . 

Hemos tenido averías en algunos de los lugares más épicos: una montaña en Oregón el día de Navidad, una playa en Baja Sur, la costa de California, las Montañas Rocosas en Colorado… Y podría seguir. Pero todas las averías han demostrado lo resistentes que somos y nos han enseñado a tomarnos las cosas con calma.

Piezas caras y difíciles de encontrar

Nuestra vieja es una belleza alemana, pero esas viejas piezas alemanas son caras y difíciles de encontrar: no puedes simplemente entrar en cualquier Napa y sacar una pieza del estante. Entonces, cuando necesitamos una pieza de repuesto, eso generalmente significa que estamos atascados durante al menos unos días esperando que la entreguen en la ciudad más cercana. 

Afortunadamente, la excelente gente de GoWesty en SoCal ha hecho un negocio de obtener piezas Westy difíciles de encontrar e incluso rediseñar y fabricar piezas para que sean mejores que las originales. No sé qué haríamos sin ellos.

Dustin posa frente al equipo de pesca de la camioneta.

dolores de cabeza

En serio, nos golpeamos la cabeza todo el tiempo. Tal vez esto sea solo producto de vivir en una camioneta, pero juro que casi me dejo inconsciente más de unas cuantas veces. El techo elevable ayuda, permitiéndonos estar de pie, pero todavía hay muchos peligros para la cabeza en nuestra plataforma. Debería obligarme a llevar casco.

Falta de una cama permanente

Una cosa que es más inconveniente es la falta de una cama permanente. Nuestro sofá/banco se retira para formar la cama inferior y la cama superior requiere que abramos la parte superior. Así que no importa dónde duermamos (normalmente optamos por la cama inferior) tenemos que plegar y guardar nuestra cama cada mañana, y volver a desplegarla cada noche.

Pobre economía de combustible

Como mencioné anteriormente, nuestro equipo es pesado, tiene poca potencia y tiene 35 años. Tampoco es muy aerodinámico. Obtenemos alrededor de 15 mpg, lo cual no es muy bueno, pero tampoco es lo peor. Y dado que cambiamos de pagar el alquiler a pagar la gasolina, no nos preocupamos.

La furgoneta circulando por los Teton.

Velocidad máxima de 65 MPH

No vamos rápido. Honestamente, consideré poner esto en la sección «Cosas increíbles», pero creo que la mayoría de la gente lo vería como un inconveniente. Nuestro equipo es pesado, más de 5000 libras, y tenemos un motor de 4 cilindros que alcanza un máximo de 113 hp (gracias al nuevo motor de GoWesty. Antes teníamos 85 hp). Así que nuestra velocidad máxima es una cómoda 65 mph. Pero este ritmo nos ha enseñado paciencia. No podemos llegar rápido a ninguna parte, así que ¿por qué apresurarse? Nos obliga a reducir la velocidad y disfrutar del viaje, nos guste o no. 

Una autocaravana VW puede ser una excelente opción para Vanlife

Dustin en Noami en la furgoneta rodeado de verduras.

Si aún no lo ha descubierto, le diré que amamos a nuestro Westy. Con todas sus peculiaridades y deficiencias en comparación con un vehículo «moderno» , hay tantos intangibles que lo convierten en nuestra opción favorita para la vida en la carretera . Hay momentos en los que deseamos tener más espacio y, a medida que crece nuestra familia, es posible que tengamos que actualizar a una plataforma más grande. Pero por ahora, nos encontrarás recorriendo la carretera abierta en nuestro pequeño Westy tostado con la capota azul brillante. 

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