Entusiasmar a los niños con la naturaleza: programa de jóvenes guardabosques de parques nacionales

Lo hemos dicho antes y lo diremos nuevamente: los parques nacionales son algunas de las mejores atracciones que nuestro país tiene para ofrecer. Estos lugares son absolutamente impresionantes, llenos de una historia increíble, y la mayoría de ellos ofrecen campamentos para vehículos recreativos.

Además de todo eso, debido a que muchos sitios NPS son gratuitos y el pase de parques nacionales «America the Beautiful» cubre la mayoría de los demás, visitarlos no tiene que costar una fortuna. 

Sí, ver los parques nacionales de los EE. UU. es definitivamente algo por lo que emocionarse, y nos esforzamos por ver tantos como sea posible durante nuestros viajes. Dicho esto, no todos estarían de acuerdo con ese sentimiento. Hay muchos niños pequeños en particular que pueden declarar que una visita a Yellowstone o Glacier es «aburrida» y otros que pueden quejarse todo el tiempo que estás caminando por el Gran Cañón. 

Esto es desafortunado. Todos queremos que nuestros hijos disfruten y aprecien todo lo que la naturaleza tiene para ofrecer. Sin embargo, el mundo es a menudo tan estimulante en estos días que cuando se les quita el ajetreo y el bullicio y se les pone en un entorno natural, muchos niños simplemente no saben qué hacer con ellos mismos. Aquí es donde entra en juego el Programa Junior Ranger de NPS. 

Use este artículo para aprender todo sobre el fantástico programa Junior Ranger y cómo puede ayudar a sus hijos a participar y entusiasmarse más durante sus visitas a los parques nacionales. 

Junior Ranger explorando el Parque Nacional Mammoth Cave
Fuente de la imagen: Wonder Wherever We Wander

Programa de jóvenes guardabosques

Primero, hablemos de lo que es el Programa Junior Ranger. 

El lema del Junior Ranger es: “Explora. Aprender. Proteger.»

El objetivo del programa es alentar a los niños de 5 a 13 años (aunque no hay un límite de edad establecido) a participar durante sus visitas a los parques, dándoles razones para entusiasmarse con la exploración y ayudándolos a aprender cosas nuevas en el camino. También hay un fuerte enfoque en la protección de los parques y todas las plantas, animales e historia que se encuentran allí. 

A muchos jóvenes guardabosques les apasiona explorar, aprender y proteger los parques, y se esfuerzan por visitar tantos parques como sea posible para ampliar su base de conocimientos. 

Haciendo trabajo de Junior Ranger en Mount Rushmore
Fuente de la imagen: Wonder Wherever We Wander

Actividades de guardabosques junior

¿Cómo enseña exactamente el programa Junior Ranger a los jóvenes visitantes a explorar, aprender y proteger? Bueno, usan folletos de actividades divertidas que se pueden recoger en los centros de visitantes. Por lo general, estos folletos son gratuitos, pero en los pocos lugares que cobran, el costo es inferior a $5. 

Los folletos de Junior Ranger son específicos del parque, lo que significa que las actividades en estos libros se enfocan en las cosas que se encuentran en el parque que está visitando. Un folleto puede pedirle que visite puntos de referencia específicos, o puede incluir un juego de bingo que involucre encontrar plantas y animales que llamen hogar a ese parque. Algunas páginas tienen sopas de letras con palabras relacionadas con el parque, mientras que otras harán preguntas que se pueden responder consultando un centro de visitantes. Todos los libros de Junior Ranger incluyen al menos una página sobre la protección de los parques, lo que garantiza que los niños comprendan este importante aspecto de ser un Junior Ranger. 

Algunos folletos de Junior Ranger son bastante grandes. En estos casos, a menudo hay una clave que les dice a los niños cuántas páginas deben completar según su edad. Otras veces hay libros específicos para la edad, y algunos parques incluso ofrecen páginas para colorear sencillas para los Junior-Rangers en entrenamiento más jóvenes. 

Promesa de Junior Ranger en Sequoia
Fuente de la imagen: Wonder Wherever We Wander

Ganar insignias

Una vez que un joven visitante termina las actividades de un cuadernillo, el siguiente paso es volver al centro de visitantes (o visitar otro en el mismo parque). Allí, el Junior Ranger discutirá con un Park Ranger lo que vio y aprendió, recitará el juramento de Junior Ranger y recibirá una insignia de Junior Ranger. 

Las insignias de Junior Ranger se parecen mucho a las insignias que usan los guardabosques de los parques nacionales. Cada insignia es específica del parque, por lo que los niños pueden mirar sus colecciones y ver dónde obtuvieron cada insignia. Las insignias suelen ser de plástico, pero ocasionalmente te encontrarás con una de madera. Todos tienen un alfiler en la parte posterior, lo que permite al destinatario colocar la insignia en un chaleco, una faja o un sombrero. Muchos parques nacionales venden chalecos y sombreros de Junior Ranger que son perfectos para exhibir insignias, pero también hemos visto a personas colgarlos de una cinta en su dormitorio. 

Si no puede ir a un centro de visitantes para obtener un gafete antes de salir del parque, consulte la parte posterior de su folleto o la página web del parque para obtener instrucciones sobre cómo obtener su gafete por correo. La mayoría de los parques tienen esta opción. 

Llenar un libro de Junior Ranger en el Gran Cañón
Fuente de la imagen: Wonder Wherever We Wander

Encontrar parques con programas de jóvenes guardabosques

¿Está listo su hijo para comenzar su aventura de Junior Ranger? No podemos culparlos por estar emocionados. El primer paso es averiguar dónde se puede obtener una insignia. Afortunadamente, casi todos los sitios de NPS ofrecen un programa Junior Ranger, lo que significa que no debería tener dificultades para encontrar un lugar para comenzar.

Para asegurarse de que su parque tenga un programa de Junior Ranger, le recomendamos consultar esta página o llamarlos. También puede preguntarle a un guardabosques una vez que llegue al parque. 

¿No tiene un sitio de NPS cerca de usted? Incluso si no puede ir a un parque en este momento, sus hijos aún pueden ganar una insignia. ¡Así es, pueden convertirse en Junior Rangers desde la comodidad de su propia casa!

Para hacer esto, visite la página » Junior Ranger en línea » o la página » folleto imprimible » y elija un tema que suene interesante. Complete todas las actividades, complete el certificado (si corresponde) y descargue e imprima, comparta o guarde la insignia digital. Algunos parques ofrecen la oportunidad de llamar y hacer que un guardabosques le preste juramento por teléfono con el juramento de guardabosques junior. En algunos casos, incluso podrá enviar por correo las actividades completadas para recibir una insignia o parche físico. 

Además de estas actividades digitales, el sistema NPS también ofrece visitas virtuales a los Junior Rangers. Recomendamos encarecidamente que dedique algún tiempo a realizar algunos de estos recorridos la próxima vez que sus hijos busquen algo que hacer. Son educativos, interesantes y una excelente manera de ampliar el conocimiento de un Junior Ranger. 

Nuestros programas favoritos

Si bien una insignia de Junior Ranger se puede obtener en línea o en casi cualquier sitio de NPS, algunos programas de Junior Ranger se destacan como especialmente asombrosos para los niños. 

Si está buscando un parque y un folleto de actividades que definitivamente atraerá a su hijo, considere comenzar con el programa Junior Ranger en uno de los parques que se enumeran a continuación:

  • Parque Nacional del Gran Cañón
  • Monumento Nacional Castillo de San Marcos
  • Parque Nacional Mammoth Cave (solicite el folleto Cave Explorer, así como el específico del parque)
  • Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes
  • Parque Histórico Nacional Colonial
  • Parque Nacional de las Secuoyas
  • Monumento Nacional de los Dinosaurios (solicite el cuadernillo del paleontólogo junior y el específico del parque)

Cada uno de estos ofrece un folleto de actividades especialmente bueno lleno de actividades que ayudan a los niños a involucrarse en su entorno y evitar el trabajo ocupado. Además, un par de los parques enumerados ofrecen insignias especiales además de las opciones de insignias específicas del parque.

Claramente, este programa es una forma increíble de hacer que sus hijos se entusiasmen con la visita a los parques nacionales. ¿Por qué no comenzar de inmediato al empacar un RV y salir a la carretera? Puedes ayudar a tus Junior Rangers a desarrollar una colección de insignias de la que estar orgullosos.