Explorando las Grandes Montañas Humeantes: dónde parar y qué ver

¿Está buscando un destino increíble para sus próximas vacaciones de verano? (¿O fiesta de otoño, o escapada de invierno, para el caso?)

Ya sea que llame a la costa este su hogar a tiempo completo o que tenga que venir de un lugar más lejano para disfrutar de la experiencia, realmente no hay nada como unas vacaciones de campamento en las Grandes Montañas Humeantes, especialmente para los vehículos recreativos.

De hecho, este extenso parque nacional es en realidad el más popular del país… sin mencionar uno de los pocos lugares administrados por NPS que es totalmente gratuito para ingresar. A caballo entre dos estados y cubriendo más de 520,000 acres, es un paisaje único que está lleno de aventuras por vivir y recuerdos de campamento por hacer.

Por qué el Parque Nacional Smoky Mountain debería encabezar su lista de viajes

Entonces, ¿qué atrae a los visitantes que hacen de este parque el más transitado de Estados Unidos? Hay más de 11,000,000 de ellos cada año… ¡así que deben estar en algo!

Bueno, por un lado, como se mencionó anteriormente, no hay tarifa de entrada para visitar el Parque Nacional Great Smoky Mountains, lo que lo distingue de otros destinos populares de NPS como Yellowstone y Glacier. También es uno de los parques más grandes del país con más de 800 millas cuadradas, y su ubicación en la costa este lo hace más conveniente para los visitantes provenientes de metrópolis como Nueva York y Boston.

Pero no importa de dónde venga (e incluso si algún día deciden implementar una tarifa de entrada), hay muchas razones para colocar las Grandes Montañas Humeantes en la parte superior de su lista de destinos para visitar. El parque alberga cientos de millas de senderos para caminatas, que van desde paseos tranquilos hasta escaladas desafiantes, así como algunas de las mejores oportunidades para navegar en aguas bravas del país. Puede nadar en un lago de campo o resbalar y deslizarse por una cascada, y observar la vida silvestre que va desde el oso negro y el venado hasta las famosas luciérnagas del sur. El Parque Nacional Great Smoky Mountains también es un destino de clase mundial para los observadores de aves, quienes pueden observar sus más de 240 especies, incluidos pájaros carpinteros, búhos, carboneros, currucas y gorriones, solo por nombrar algunos.

Los pescadores (y las mujeres) también prefieren este parque, cuyos arroyos están repletos de truchas y lubinas. La pesca está permitida en todos los arroyos del parque durante todo el año, desde 30 minutos antes del amanecer hasta 30 minutos después del atardecer.

Obviamente, las oportunidades de aventuras al aire libre aquí son infinitas, pero eso es solo el comienzo del atractivo de este destino vacacional. Las ciudades de entrada cercanas de Gatlinburg y Pigeon Forge ofrecen una variedad de opciones de entretenimiento, desde excelentes restaurantes hasta divertidos espectáculos con cena y degustaciones de alcohol ilegal. Compre, tome un sorbo o siéntese y disfrute de tratamientos de spa, todo a la sombra de algunas de las montañas más bellas e icónicas de Estados Unidos.

7 cosas que no te puedes perder para hacer en las Montañas Humeantes

Entonces, una vez que llegue a este parque nacional asesino, ¿qué debe hacer exactamente allí?

Estamos muy contentos de que hayas preguntado. Aunque esta lista honestamente podría ser interminable, aquí hay siete cosas que no te puedes perder cuando viajas a las Montañas Humeantes.

1. Disfruta de la vista desde Clingmans Dome.

Imagen a través de rootsrated.com

Clingmans Dome disfruta de varios superlativos: no solo es el pico más alto de la cordillera Smoky Mountain, sino que también es el punto más alto de todo el estado de Tennessee,  y el punto más alto a lo largo de la totalidad de las 2174 millas del sendero de los Apalaches.

En otras palabras, obviamente tienes que verlo por ti mismo. Y la buena noticia es que es relativamente accesible. Puede conducir la mayor parte del camino y luego caminar por la pasarela pavimentada corta pero empinada hasta la parte superior de la torre de observación. Sin embargo, aunque no hay escaleras, la rampa sigue siendo demasiado empinada para ser accesible en silla de ruedas. Puede que solo sea una «caminata» de media milla, pero ganará más de 300 pies de altura, ¡lo que se traduce en una pendiente de casi el 13 %!

2. Dé rienda suelta a su naturalista interior en la peregrinación de flores silvestres de primavera.

Imagen vía bearcampcabins.com

Toda esa charla sobre la lluvia humeante de la montaña tiene al menos un efecto favorable: cada primavera, el paisaje se transforma en un manto de color, con flores silvestres que bordean cada sendero cubierto de bosques. Es mucho más hermoso en persona de lo que podríamos describir en una publicación de blog… y si quieres un asiento de primera fila para toda la acción (y un poco más de conocimiento sobre esa flora extravagante), no hay mejor manera que participar. en la peregrinación anual de flores silvestres de primavera .

A punto de celebrar su cumpleaños número 70, la peregrinación de flores silvestres de primavera es una tradición del Parque Nacional Smoky Mountain, y fácilmente una de las «conferencias» más relajantes a las que asistirá. En lugar de sentarse a escuchar conferencias, los participantes recorren los senderos con guías expertos, quienes se toman el tiempo para detenerse y oler las rosas… o al menos para identificar y fotografiar el trillium, el iris y las orquídeas que proliferan en esta parte del país.

Sin embargo, las inscripciones son rápidas y las entradas se agotan, por lo que es imperativo que planifique su peregrinación con anticipación. (Parece que aún puede registrarse para el evento de 2019 , que se lleva a cabo durante el último fin de semana de abril, ¡pero es posible que no obtenga la primera opción para las caminatas y charlas específicas a las que desea asistir!)

3. Camine hasta la cima del monte LeConte y recompénsese con una estadía exclusiva.

Imagen vía lecontelodge.com

Con una altura de 6,593 pies, Mount LeConte es el tercer pico más alto del parque… y llegar a la cima no es una broma. Pero también es súper gratificante, ampliamente considerada como una de las mejores caminatas de Smoky Mountain, y la única forma de disfrutar de una estadía en la institución única del Parque Nacional Great Smoky Mountains que es LeConte Lodge .

Imagínese despertarse con el amanecer, observando la niebla que da nombre a la cordillera que se desvanece gradualmente de los picos mientras toma una taza de café recién hecho. El desayuno se está sirviendo en el café cercano, los aromas de los huevos y el tocino chisporrotean, y puedes escuchar a los pájaros cantando sus primeras canciones matutinas.

Aún mejor: no hay teléfono celular o computadora portátil que lo distraiga de esta vista serena. En LeConte Lodge, las habitaciones son cómodas y ofrecen lámparas de queroseno y calentadores de propano… pero no hay electricidad de la que hablar. Así que simplemente siéntese, relájese y prepárese para la caminata de regreso por la montaña. (Después de todo, según el sendero que tomó, ¡tuvo que ganar casi 3,000 pies de altura durante la caminata para llegar aquí!)

La forma más popular de llegar a la cima es también la más empinada: Alum Cave Trail, que serpentea a través de las formaciones rocosas del mismo nombre antes de dejarte en la cima después de una subida de 5,5 millas y 2763 pies. Aunque es relativamente corto, es muy desafiante, ya que un excursionista en forma toma aproximadamente cuatro horas para el viaje de ida.

Otras opciones incluyen Rainbow Falls y Trillium Gap, cada una de las cuales mide 6.5 millas; Bullhead a 7,2 millas y unas cinco horas; y Boulevard, 8 millas y alrededor de 5 1/2 horas. El estacionamiento está disponible en cada comienzo de sendero, y no importa cuál elija, ¡asegúrese de traer mucha agua!

4. Vívelo en Gatlinburg y Pigeon Forge.

Imagen vía mypigeonforge.com

Es un hecho bien conocido que la mayoría de los parques nacionales tienen pueblos de entrada pintorescos y transitables, que prosperan gracias al turismo natural. Y aunque, sí, la mayoría de estos lindos y pequeños icebergs tienen ofertas similares, productos básicos de ciudades turísticas como tiendas de dulces y puestos de camisetas, estas dos ciudades cercanas de Tennessee realmente superan a la competencia.

Pigeon Forge está un poco más lejos de las puertas del parque, y su mayor reclamo de fama es probablemente Dollywood , el parque temático y centro de entretenimiento iniciado por Dolly Parton, quien llama a este cuello de bosque su ciudad natal. También hay una atracción de museo con el tema del Titanic , un Museo de cera de Hollywood , el espectáculo con cena Hatfield & McCoy y diversión interactiva para toda la familia en WonderWorks . No estamos bromeando cuando decimos que esto es solo la punta del iceberg, ¡así que asegúrese de explorar Pigeon Forge (…¿forjando?) por su cuenta!

Gatlinburg se encuentra inmediatamente al lado del parque y, por lo tanto, es una «ciudad de entrada» en el sentido más tradicional de esas palabras, y está repleta de cosas para ver, hacer y probar. Eche un vistazo a la gama desde una perspectiva diferente desde la parte superior de Gatlinburg Space Needle o montando en el telesilla de Gatlinburg , o transporte a la familia a un tipo completamente diferente de país de las maravillas salvajes paseando por Ripley’s Aquarium of the Smokies .

Todas esas aventuras requieren combustible, por supuesto, y no hay escasez de lugares para conseguirlo en cualquiera de estos dos pueblos. Algunos de los favoritos incluyen The Old Mill en Pigeon Forge, que funciona con un molino histórico legítimo, y Delauder’s Barbecue , un favorito local de Gatlinburg . (Ah, ¿y mencionamos que puede regar todo con el alcohol ilegal recién destilado disponible en cada esquina? Ya sea que tome un sorbo en un vuelo de degustación o divida una botella, sin duda obtendrá un sabor auténtico de los Apalaches).

5. Pon tu ciudad fantasma en Elkmont.

Imagen a través de cabinsusagatlinburg.com

¿Sabes por qué las Montañas Apalaches, de las que forma parte la cordillera Smoky, son mucho más cortas que las Montañas Rocosas?

Es porque son mayores. Mucho, mucho más viejo, de hecho. Y eso significa que son el hogar de todo tipo de historia, algunas de las cuales han dejado artefactos decididamente espeluznantes a su paso.

Tomemos, por ejemplo, la ciudad de Elkmont, Tennessee, que en su tiempo ha sido el hogar de pioneros y madereros, antes de convertirse en un escape turístico para la élite más rica de principios del siglo XX. Hoy, está escondido dentro de los límites del parque mismo, y es el hogar de una estación de guardabosques y un campamento. (Lo que significa que sí, puedes quedarte allí  si eres lo suficientemente valiente. Es compatible con vehículos recreativos y, aunque no ofrece conexiones, tiene una estación de descarga en el lugar).

Aunque no sucedió nada indecoroso en Elkmont, al menos nada que se haya registrado, el área tiene una sensación decididamente de pueblo fantasma hoy en día, con sus cabañas vacías y puntos de reunión social, algunos de los cuales han sido restaurados. Y más allá del factor espeluznante, también es fascinante desde una perspectiva histórica: Elkmont fue en realidad el lugar donde nació la idea del Parque Nacional Great Smoky Mountains, allá por 1920, cuando Willis P. Davis y su esposa Anne se la idea después de una visita a Yellowstone.

6. Siéntese y relájese (o anímese  mucho ) en la ruta escénica de Cades Cove.

Imagen vía cadescove.net

Cuando la mayoría de la gente piensa en las Grandes Montañas Humeantes, lo que le viene a la mente es una imagen muy particular: exuberante vegetación que sobresale por estrechos senderos de montaña, un arroyo balbuceante al costado que quizás conduzca más tarde a una cascada.

Y sin duda, así son exactamente los Smokies en muchos lugares. Pero donde hay montañas, también hay valles, y Cades Cove es el lugar perfecto para experimentar esta vista alternativa de los Apalaches.

Rodeada de montañas por todos lados, Cades Cove se abre a un amplio fondo de valle verde, que puede experimentar de diversas maneras. Pero los dos más populares son conducir su circuito panorámico de 11 millas, una aventura tranquila que con frecuencia toma una tarde entera… o andar en bicicleta, en su lugar. (Entonces, sí, básicamente puedes elegir entre tomar un descanso de la caminata o trabajar las piernas aún más).

Ya sea que se siente o gire, querrá detenerse en el camino para disfrutar de los grupos de vida silvestre que frecuentan este lugar especial, desde venados de cola blanca hasta osos negros, coyotes, marmotas y más. También hay una gran cantidad de rutas de senderismo en los alrededores para que pueda conocer aún más de cerca el paisaje a pie.

¿Está interesado en hacer la ruta en bicicleta, pero no trajo su propia bicicleta para el viaje? Puede alquilar un par de ruedas en Cades Cove Campground Store . (Y sí, el campamento también es apto para vehículos recreativos para plataformas de hasta 35 pies de largo).

7. Transpórtate a un paraíso alpino en Ober Gatlinburg.

Imagen a través de TripAdvisor

A pesar de los muchos encantos que las Montañas Apalaches aportan, no son tan conocidas como sus hermanos de la costa oeste por su potencial para esquiar. ¡Hay algo que decir acerca de tener montañas más altas si esperas deslizarte por ellas sobre la nieve!

Pero eso no significa que no haya esquí en las Montañas Humeantes. Y cuando te dirijas a Ober Gatlinburg para probar las pistas de la costa este, también puedes pasar tiempo patinando sobre hielo, haciendo snow tubing, comprando, cenando, subiendo a emocionantes montañas rusas y más.

Casi tan emocionante como las propias pistas: puedes tomar el teleférico para verlas desde arriba. Un viaje de 2,1 millas, se eleva unos impresionantes 11,000 pies sobre la ciudad de Gatlinburg, así que agárrate fuerte si tienes miedo a las alturas… y hagas lo que hagas, ¡no olvides tu cámara!

Smoky Mountains Camping: dónde alojarse

A estas alturas, probablemente esté convencido de que los Smokies merecen un lugar en su lista de lugares para ver. Pero, ¿dónde te quedarás cuando llegues allí?

Imagen vía nps.gov

No hay forma de experimentar esta increíble cadena montañosa como dormir bajo sus estrellas, y cuando se trata de acampar en las Montañas Humeantes, tienes muchas opciones. Ya sea que esté buscando un campamento privado estilo centro turístico con todas las comodidades o un lugar asequible y discreto en terrenos públicos para descansar, aquí hay algunas opciones de alojamiento aptas para vehículos recreativos.

Campamentos privados cerca de las Grandes Montañas Humeantes

Cove Creek RV Resort ofrece vistas impecables a la montaña mientras brinda todas las comodidades del hogar, con sitios de RV de servicio completo que puede alquilar o incluso comprar. Las tarifas varían según sus opciones específicas y la temporada que visitará, pero hay tarifas con descuento semanales y mensuales disponibles, al igual que descuentos para miembros de AAA, Good Sam y AARP, así como para socorristas y militares en servicio activo. Cove Creek también ofrece almacenamiento diario y mensual para vehículos recreativos, aunque no está bajo techo.

Smoky Bear Campground and RV Park está ubicado en Gatlinburg, Tennessee, por lo que tendrá un asiento de primera fila para todas las actividades tanto dentro como fuera del parque. Las comodidades incluyen sitios de conexión completa, así como una piscina climatizada, una casa de baños y lavandería; puedes cocinar una comida estelar en la cocina de la casa club completamente funcional y bien equipada. Las tarifas comienzan en $ 48 por noche para sitios de 30 amperios, pero solo suben a $ 53 para pull-thrus de 50 amperios (con algunos recargos durante las temporadas de viajes de gran volumen y las vacaciones). También se encuentran disponibles alquileres de cabañas de una variedad de tamaños, ya sea que viaje solo o con toda la familia.

Smoky Mountain Premier RV Resort  Comuníquese directamente con el campamento para conocer las tarifas actuales.  atiende específicamente a plataformas grandes, por lo que si viaja en un camión diésel de 45 pies, asegúrese de revisarlos. Recientemente adquirido por KOA, este campamento se encuentra en el área de Pigeon Forge y ofrece áreas de juegos para niños, hoyos de maíz, herraduras, instalaciones de lavandería y un gimnasio además de sus amplios campamentos con conexiones completas. ()

Jellystone Park Pigeon Forge  mantiene a toda la familia ocupada y sonriente desde el comienzo de sus vacaciones hasta el final, incluso si, por alguna razón, nunca tiene la oportunidad de ingresar al parque. Con un montón de actividades divertidas y para la familia (sin mencionar la variedad más amplia de cosas para hacer en la ciudad de Pigeon Forge), no hay fin de travesuras en la montaña para disfrutar cuando se hospede en Jellystone.

Nade en la piscina del lugar o consiga algunas capturas casi garantizadas del estanque de truchas. Tal vez tome un día fuera del parque para disfrutar de una actividad temática de fin de semana con los niños. Los sitios para vehículos recreativos económicos, estándar y premium están disponibles desde $ 39, $ 49 y $ 59 por noche, respectivamente. El campamento también ofrece «carpas glamping» y cabañas para aquellos que no viajan en vehículos recreativos.

Yogi in the Smokies  está ubicado casi en el medio del parque de norte a sur, en Cherokee, la ciudad de puerta de entrada de Carolina del Norte. Tiene muchas de las increíbles actividades y comodidades que espera cada vez que se hospeda en un resort familiar de Jellystone, todo junto con la atmósfera relajante de una ciudad que no es tan bulliciosa como Gatlinburg y Pigeon Forge. Y todavía está a solo unos minutos de las puertas del parque, incluidas muchas de las atracciones más populares del parque, como Clingmans Dome y Continental Divide.

Los extras del parque incluyen un centro de manualidades y una sala de juegos para cuando las nubes de lluvia lo mantienen alejado de los senderos, así como la pesca de truchas en el lugar y el alquiler de bicicletas de cuatro ruedas para esos días en los que simplemente no puede llegar al parque, pero aún así necesita un poco de sol. Dependiendo de las opciones que elija, los sitios comienzan desde $ 45 por noche, y se tomará un depósito de una noche cuando haga su reserva (excepto durante los días festivos, cuando el monto total se pagará de inmediato).

Campamentos en el lugar dentro del Parque Nacional Great Smoky Mountains

El Parque Nacional Great Smoky Mountains alberga una gran cantidad de campamentos en el lugar, que incluyen opciones de campo y de campo. Nueve de sus ubicaciones administradas por NPS están desarrolladas, y de estas, ocho son al menos algo aptas para vehículos recreativos, aunque las restricciones de tamaño varían, y ninguna de ellas ofrece conexiones completas, aunque algunas conexiones eléctricas muy limitadas están disponibles en ciertos campamentos para aquellos con necesidades medicas En todos los casos, las reservas anticipadas son muy recomendables y se pueden hacer en línea o por teléfono.

Estos son los campamentos en el lugar en el Parque Nacional Great Smoky Mountains que permiten remolques de viaje y autocaravanas.

  • Abrams Creek Campground tiene 16 sitios disponibles, que están abiertos entre mayo y octubre. La longitud máxima del RV es de 12 pies y la tarifa por noche es de $17.50.
  • Balsam Mountain Campground  ofrece 43 sitios para vehículos recreativos de hasta 30 pies de largo y también está abierto en temporada. La tarifa por noche es de $17.50.
  • Cades Cove Campground es un gran lugar para crear una base de operaciones mientras exploras el parque, y da la bienvenida a vehículos recreativos de hasta 35 pies de largo. Ofrece 159 sitios por $ 21- $ 25 por noche, pero se agotan rápidamente, ¡así que asegúrese de hacer sus reservas lo antes posible!
  • Cataloochee Campground  está abierto para vehículos recreativos de hasta 31 pies de largo, pero se accede por un largo y sinuoso camino de grava que puede resultar difícil para ciertas plataformas. La tarifa por noche es de $ 25, y las reservas anticipadas no solo se recomiendan sino que se requieren durante toda la temporada.
  • Cosby Campground tiene capacidad para vehículos recreativos de hasta 25 pies de largo entre mayo y octubre, y sus 157 sitios se pueden alquilar por $ 17.50 por noche.
  • Deep Creek Campground se encuentra, a pesar de su nombre, a 1800 pies de altura, y los vehículos recreativos de hasta 26 pies de largo son bienvenidos. Los lugares cuestan $21 por noche.
  • Elkmont Campground es, como se discutió anteriormente, apto para vehículos recreativos, con capacidad para remolques de viaje de hasta 32 pies y casas rodantes de hasta 35 pies de largo. También cuenta con acceso a la estación de descarga cercana, y sus 220 sitios están disponibles desde $ 21- $ 27 por noche.
  • Smokemont Campground  tiene las restricciones de tamaño más generosas, lo que permite remolques de hasta 35 pies y casas rodantes de hasta 40. Sus 142 sitios cuestan entre $21 y $25 por noche y está abierto todo el año.

Para obtener aún más información sobre el campamento para vehículos recreativos en el sitio en el Parque Nacional Great Smoky Mountains, y para acceder a los enlaces para hacer reservas, haga clic aquí .

Viajar en autocaravana a las Montañas Humeantes, y más allá

Si ha estado investigando escapadas a Smoky Mountain durante algún tiempo, es probable que haya encontrado muchos anuncios de alquiler de cabañas y otros alojamientos. Y no nos malinterpreten, pueden ser una excelente manera de disfrutar de este paisaje único.

Pero es nuestra opinión, ¡no hay sorpresa aquí! — que un RV es la mejor manera de experimentar el parque nacional favorito de Estados Unidos.

Por un lado, tendrás la oportunidad de permanecer  dentro de los límites del parque… y cuando hablas de un parque que se extiende 800 millas cuadradas, eso hace una gran diferencia. Desea recorrer esas rutas de senderismo lo antes posible y, dependiendo de dónde se aloje, pueden estar a una hora completa de distancia de su hotel, o incluso más. Un RV lo coloca en la mejor posición para aprovechar al máximo sus vacaciones.

Además, viajar en autocaravana es simplemente conveniente en formas que otros viajes por carretera no pueden emular. No tiene que preocuparse por desempacar y volver a empacar su maleta en varias habitaciones de hotel (sin mencionar el pago de sus altos precios), y sabrá exactamente cuándo se cambiaron las sábanas por última vez, lo cual es una gran ventaja, incluso si el la compensación es tener que hacerlo usted mismo.

Finalmente, sabemos que el costo de los alquileres de vehículos recreativos es uno de los rubros más grandes en el presupuesto de un campista, razón por la cual estamos tan orgullosos de lo que hemos construido aquí en RVshare: uno de los mayores mercados de alquiler, que conecta a los campistas expertos como usted con vehículos de vacaciones asequibles, bien cuidados y acogedores. Dado que todas las transacciones monetarias y de comunicación se realizan a través de nuestra plataforma segura, nunca tendrá que preocuparse por la seguridad de su información confidencial, y todos nuestros alquileres están respaldados por una cobertura de seguro con calificación A de principio a fin. Y dado que está alquilando a personas comunes, que solo buscan pagarse a sí mismos y financiar sus propias aventuras, se beneficia de sus ahorros de costos transmitidos. (Después de todo, no tienen que preocuparse por mantener las luces encendidas en un gran concesionario o contratar un equipo de servicio al cliente).

Ya sea que vuele y alquile en el lugar o encuentre un alquiler cerca de usted y haga el viaje, un RV es una excelente manera de experimentar el Parque Nacional Great Smoky Mountains, y cualquier otro destino que pueda estar esperando.

¡Disfruta tu viaje!

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