La guía definitiva de senderismo para principiantes

No hay mejor manera de familiarizarse a fondo con un nuevo destino que explorándolo con sus propios pies. Pero el senderismo, aunque es un deporte accesible, requiere algo de planificación, e incluso los senderos cortos requieren tomar ciertos pasos y consideraciones para garantizar su seguridad.

En esta publicación, lo guiaremos a través de los elementos esenciales del senderismo para principiantes, desde qué tipo de equipo necesita hasta cómo encontrar los senderos adecuados para realizar el senderismo al nivel correcto. También cubriremos los conceptos básicos de la etiqueta de senderismo, como Leave No Trace y cómo determinar quién tiene el derecho de paso en los senderos.

Aprender a caminar es la mejor manera de empezar a caminar… ¡así que vamos a sumergirnos!

Cómo empezar a hacer senderismo para principiantes

A algunos les puede parecer que una guía de senderismo para principiantes es bastante innecesaria. ¿No son los pasos simples: ponerse los zapatos, salir, poner un pie delante del otro?

Y aunque muchas caminatas, especialmente las más cortas y fáciles, son bastante simples, establecer buenos hábitos de caminata y sentar un precedente que seguirá a medida que amplía sus viajes lo llevará a una mayor satisfacción (¡y seguridad!) a largo plazo.

Elegir equipo de alta calidad, aprender sobre la etiqueta de los senderos y saber cómo decidir si un sendero es adecuado para usted simplemente por su descripción son pasos clave para crear un hábito de caminata saludable que durará toda la vida.

Entonces, comencemos a resolver todo eso, ¿de acuerdo?

¿Cuánto dura una caminata para principiantes?

Una de las primeras cosas que muchos excursionistas principiantes quieren saber es: ¿cuánto sendero puedo hacer? Averiguar su nivel de condición física personal y sus habilidades es una de las partes más importantes para establecer sus habilidades para caminar.

Mientras que la respuesta a una pregunta como «¿cuánto dura una caminata para principiantes?» variará según el principiante en cuestión, en términos generales, desea dejar rastros de dos dígitos para las personas que saben lo que están haciendo. (No se preocupe, seguirán estando allí una vez que tenga algo de práctica en su haber).

Como alguien que acaba de descubrir los conceptos básicos del senderismo, los senderos más cortos son un mejor patio de recreo para practicar. Los senderos circulares son aún mejores, ya que simplemente sigues el sendero y eventualmente terminas justo donde comenzaste.

Muchos senderos también suben cuesta arriba o ven aumento de elevación, lo que puede conducir a algunas vistas increíbles. Pero incluso si está en buena forma, no subestime la intensidad de una subida empinada por un sendero, ¡especialmente con comida, agua y equipo en la espalda!

Para principiantes nuevos, recomendamos elegir un sendero de menos de cinco millas y menos de 1,000 pies de desnivel positivo, o uno aún más fácil si no está en forma. No tiene por qué avergonzarse de elegir rutas fáciles y, además, muchas de ellas ofrecen vistas estelares… y son una excelente manera de acelerar las caminatas emocionantes y agotadoras que está esperando.

(Psst: también hay senderos para caminatas accesibles según la ADA en muchos de los parques nacionales de Estados Unidos y también en parques estatales selectos . Estos senderos hacen posible que todos experimenten el aire libre, independientemente de los niveles de habilidad).

Elige una Ruta de Senderismo

Entonces, como principiante, buscas algo fácil y corto. Pero a medida que mejoran tus habilidades, ¿qué implica elegir una buena ruta de senderismo?

Afortunadamente, hoy en día hay toneladas de excelentes recursos disponibles para ayudarlo a obtener tantos detalles como sea posible sobre un sendero determinado mucho antes de que esté en el comienzo del sendero.

Una de nuestras aplicaciones favoritas se llama AllTrails y está disponible a través de su navegador web y como aplicación móvil. Enumera la longitud total, la ganancia de elevación y el nivel de dificultad de un sendero, y también tiene un espacio para las calificaciones de los usuarios y las fotos para obtener una imagen aún más clara de lo que está por venir.

Por supuesto, para obtener información más consistente y precisa, ir directamente al mostrador de servicio forestal suele ser la mejor opción. Pero una vez que tienes esos folletos en tus manos, ¿cómo haces para reducir tus opciones?

Las dos primeras cosas que querrás tener en cuenta son la longitud del sendero y la ganancia de elevación . Estos son los factores que afectan el nivel de dificultad del sendero y pueden determinar si está o no a tu alcance.

Después de eso, podría considerar preferencias más personales. ¿Preferirías caminar por un bosque sombreado por árboles o por un desierto en expansión? ¿Quieres ver cascadas en el camino o esperas encontrar un bosquecillo de flores silvestres? Las aplicaciones como AllTrails, así como las sugerencias en persona del personal del servicio forestal y otros funcionarios, pueden ayudarlo a encontrar un sendero que satisfaga todas sus necesidades.

Finalmente, tenga en cuenta que diferentes senderos impondrán diferentes requisitos a su cuerpo y a su grupo en general. Por ejemplo, un sendero en el desierto con muy poca sombra requerirá más protector solar y agua, mientras que uno que corre a lo largo de un río le brinda la oportunidad de volver a llenar su botella, ¡siempre y cuando trate el agua adecuadamente! En realidad, es fácil hacer que el agua salvaje sea segura para beber con una playa simple y antigua ( consulte este sitio web para obtener más detalles ), pero también puede comprar artículos como LifeStraws para filtrar el agua natural en tiempo real. Los senderos también pueden ser aptos para perros o no, e incluso aquellos que lo son pueden requerir que mantengas a tu mascota con correa en todo momento.

Elige tu equipo de senderismo

Una de las mejores partes del senderismo es que es bastante simple. A diferencia de, digamos, el buceo SCUBA o incluso el ciclismo de montaña, no requiere mucho equipo.

Pero viene con  algunos requisitos de equipamiento… y si es un deporte en el que querrás seguir participando durante mucho tiempo, tiene sentido invertir en un buen equipamiento desde el principio.

Las piezas más importantes del equipo de senderismo para principiantes son las botas, una mochila y una botella de agua o mochila hidráulica. Otras piezas de equipo que podría decidir agregar más tarde, como bastones de trekking.

Elegir botas de alta calidad es algo muy personal, pero la gente de tu tienda local de actividades al aire libre estará encantada de ayudarte. Para caminatas de un día, la comodidad es clave, y puedes salirte con la tuya con un zapato que no ofrezca tanto soporte como el que necesitas para, por ejemplo, una aventura de mochilero de varias noches. Pero, en general, querrás un calzado que ofrezca una cantidad adecuada de apoyo y, al mismo tiempo, sea liviano e, idealmente, impermeable (o al menos resistente al agua). Una de las mejores botas para principiantes es la línea MOAB de Merrell , que significa Mother of All Boots. Son multipropósito y pueden ayudarlo a comenzar sin importar qué tipo de senderos vaya a caminar con más frecuencia.

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Una mochila es otra pieza esencial del equipo, ya que incluso en caminatas cortas necesitará llevar elementos básicos como agua, protector solar y refrigerios. Las mochilas de senderismo vienen en una amplia gama de formas y tamaños; para un principiante, una mochila de día probablemente sea la mejor apuesta. ¡Los paquetes más grandes destinados a viajes de varios días son demasiado grandes y es demasiado fácil llenarlos con artículos pesados ​​​​que no necesita!

Finalmente, necesitará una botella de agua o, si su mochila tiene espacio para una, un paquete hidrostático como CamelBak, que lo ayuda a mantener un fácil acceso al agua sin tener que detenerse y desenroscar la tapa de una botella. CamelBak fabrica mochilas HydroBack que ofrecen un poco de espacio de almacenamiento, pero son perfectas para las personas que usan sus mochilas principalmente para almacenar agua en viajes de un día.

Etiqueta de senderismo para principiantes

Tienes un sendero elegido y el equipo adecuado para hacer el trabajo. Entonces, ¿cuáles son las reglas que debe conocer antes de emprender los senderos?

Hay algunas piezas de etiqueta de senderismo que son importantes para que los principiantes aprendan temprano.

Tomemos, por ejemplo, el derecho de paso. Si va de excursión por un sendero con pendiente, los excursionistas que suben cuesta arriba generalmente tienen prioridad sobre los excursionistas que descienden. En una superficie plana, es más difícil saberlo, pero en cualquier escenario, siempre puede preguntarle a la otra parte si le gustaría ir primero.

Si se encuentra con otros tipos de viajeros en el sendero, como ciclistas o jinetes, como excursionista, querrá ceder el derecho de paso a estos grupos, ya que generalmente son más rápidos y poderosos.

Finalmente, probablemente haya oído hablar de las prácticas Leave No Trace, que están diseñadas para ayudar a los excursionistas y otros aventureros al aire libre a experimentar el aire libre sin impactar el medio ambiente, para que las generaciones futuras también puedan disfrutar de nuestro entorno natural. Por ejemplo, los principios de Leave No Trace requieren que los campistas reutilicen viejos lugares para acampar y fogatas, y requieren que todos los que ingresen al aire libre empaquen toda la basura que traigan a la naturaleza, incluidos los excrementos humanos . Para obtener detalles completos sobre los principios Leave No Trace, visite el sitio web .

Senderismo con Niños y Perros

Si tiene niños y perros en su viaje, ¡quizás quiera llevarlos de excursión también! A los perros les encanta la oportunidad de agotarse al aire libre, y muchos niños también disfrutan la experiencia. Sin embargo, hay algunas cosas que debes saber antes de emprender tu gran aventura.

Para empezar, como se mencionó anteriormente, no todos los senderos son aptos para perros… y entre los que lo son, a menudo hay requisitos de correa que especifican que los perros deben llevar correa en todo momento, e incluso pueden tener un cierto requisito de longitud de correa ( generalmente seis pies más o menos).

Incluso en los senderos donde no se establecen estas reglas, mantener a su perro con correa mientras camina es una buena idea. Tu cachorro podría ver una ardilla u otro objeto interesante y tener la tentación de salir corriendo detrás de ella, y puede ser difícil hacer que regrese después de eso. También querrá asegurarse de que está ofreciendo a su cachorro descansos para tomar agua como los que está tomando para usted. ¡Los perros tienen necesidades como tú!

En lo que respecta a las excursiones con niños, usted, como padre, tendrá una mejor idea de las habilidades (y el nivel de interés) de su hijo que cualquier guía. Pero, en términos generales, es probable que a los niños les vaya mejor con caminatas más cortas y es posible que necesiten un poco de estímulo para evitar perder la concentración. Como siempre, asegúrate de ofrecerles mucha comida y agua y también mantenlos protegidos del sol con ropa adecuada y protector solar. Si va a hacer algo más que una caminata de un día, use nuestros consejos sobre cómo acampar con un bebé .

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(Psst: ¿caminar con niños realmente pequeños? Si eres fuerte, valiente y estás dispuesto, ¡puedes intentar caminar con tu bebé en un portabebés ! Estos portabebés pueden permitirte emprender las aventuras que buscas incluso mientras tus hijos todavía son muy pequeños, aunque no a todos los bebés les gusta que los carguen de esta manera).

Senderismo para principiantes: preguntas y respuestas

Terminemos nuestra guía definitiva sobre senderismo con algunas respuestas a las preguntas más frecuentes.

¿Es seguro caminar solo?

Si bien caminar en grupo es generalmente más seguro, muchos excursionistas caminan solos con éxito en todo tipo de entornos. Lo importante que debe recordar es hacer ruido con frecuencia si se encuentra en un lugar con osos u otros animales salvajes para advertirles que se acerca, y también para asegurarse de tener todo el equipo adecuado que necesita para completar la caminata de manera segura. incluyendo un mapa!

También es una buena idea dejar su itinerario con alguien que no vendrá en el viaje. Dígales su ruta y tiempo esperados y deje información para que los servicios de emergencia se comuniquen si no está en casa o no está en contacto dentro del tiempo programado.

¿Qué pasa si tengo que ir al baño?

Bueno, amigo… ¡vas a tener que hacer como los animales y hacerlo en el bosque!

Con toda seriedad, «salir» al aire libre es parte de la experiencia de senderismo, aunque cada sendero es diferente. Hay algunos lugares que son tan populares y llenos de gente que realmente no serán bienvenidos, ni siquiera una posibilidad. (Por ejemplo, si está comenzando con los senderos pavimentados alrededor de los centros de interpretación en los parques nacionales, no querrá detenerse y ponerse en cuclillas en medio de la multitud).

Pero una vez que está fuera de los caminos trillados, dirigirse detrás de un árbol para hacer su negocio es bastante estándar. Es una buena idea caminar con papel higiénico y bolsas de plástico para que pueda empacar la basura o los desechos sólidos. Tenga en cuenta que algunos senderos ofrecen baños en el comienzo del sendero, por lo que si quiere evitar dejar caer los pantalones afuera, «vaya» antes de ir.

¿Me atacarán los animales?

Muchos excursionistas principiantes tienen un miedo excesivo a los animales de todo tipo, imaginando osos y pumas acechando detrás de cada esquina. Y aunque es importante tener en cuenta que estás en el hogar de los animales cuando vas por los senderos, en la mayoría de los casos, estos bichos te tienen más miedo que tú a ellos.

Aún así, tomar las precauciones adecuadas contribuye en gran medida a garantizar que todos estén seguros. Puedes advertir a los osos que vienes cantando o gritando regularmente «¡Oye, oso!» para que no los asustes en el camino. Si está caminando en un área con serpientes de cascabel, querrá mantener al menos un ojo en el suelo para asegurarse de no toparse con serpientes deslizantes inesperadas. No importa dónde vaya de excursión, el guardabosques o el personal de servicio de turno tendrá información adicional sobre los animales en el entorno y los pasos que debe seguir para evitar interferir con ellos o asustarlos.

¿Qué significa No dejar rastro?

Como se mencionó anteriormente, Leave No Trace es un grupo de principios diseñados para minimizar los impactos de los excursionistas y otros aventureros al aire libre en el paisaje. Para obtener detalles completos sobre los principios Leave No Trace, visite el sitio web .

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