La historia indígena del Parque Nacional Arches

Hogar de, entre muchas otras características geológicas fascinantes, Delicate Arch, que es el elegante puente de arenisca que se ve adornando la matrícula de Utah, el Parque Nacional Arches es fácilmente uno de los destinos más famosos y populares del suroeste de los EE. UU., si no del mundo. Estas imponentes formaciones rocosas rojas que desafían la gravedad crean un impresionante telón de fondo contra los interminables cielos azules del desierto.

De hecho, Arches atrae la friolera de 1,5 millones de visitantes cada año, la mayoría de los cuales llegan durante la temporada alta entre marzo y octubre, lo que provoca largas filas en la entrada y estacionamientos y senderos congestionados. Ciertamente es comprensible: este es uno de los paisajes más bellos del mundo. Pero hubo un tiempo antes de que esta parte del mundo se considerara un parque, cuando atrajo a un tipo diferente de visitante.

La historia indígena del Parque Nacional Arches

Parque Nacional de los Arcos

Aunque hay poca evidencia de viviendas permanentes de nativos americanos en Arches, los arqueólogos han determinado que los pueblos indígenas viajaron a esta tierra hace mucho, mucho tiempo, hace unos 10,000 años, para ser exactos. Los cazadores-recolectores llegaron al final de una Edad de Hielo conocida hoy por los científicos como el Último Período Glacial. Cuando llegaron aquí, descubrieron que la tierra era rica en dos formas especiales de cuarzo microcristalino, pedernal y calcedonia, que eran materiales muy adecuados para fabricar cuchillos, puntas de flecha y otras herramientas de piedra afiladas, algunas de las cuales probablemente usaban para cazar locales. fauna. Aunque no hay viviendas antiguas en Arches, hay muchos restos de este tipo en la región más grande (como el Parque Nacional Mesa Verdey Monumento Nacional Bandelier). Y Arches es hogar de fascinantes petroglifos y montones de escombros, el testimonio vivo de un pueblo valiente y resistente que recorrió estas tierras, entre otros.

Hace aproximadamente dos milenios, algunos de estos pueblos nómadas comenzaron a asentarse en el suroeste, particularmente en el área conocida hoy como la región de las Cuatro Esquinas (donde se encuentran Utah, Arizona, Nuevo México y Colorado). Estas personas, conocidas como grupo como indios Pueblo, fueron los precursores de la agricultura y la ganadería tal como los conocemos hoy, sembrando la tierra con maíz, frijoles y calabazas para poder mantenerse sin estar constantemente en movimiento. Esta era duró en estas partes alrededor de 500 a 1300 años antes de que tales comunidades agrícolas comenzaran a desaparecer, en parte debido a los cambios climáticos. Luego, hace unos 700 años, el pueblo Pueblo comenzó a emigrar fuera de la región, por razones que incluyen la colonización.

Hoy en día, muchos nativos americanos modernos que descienden de estos antiguos todavía viven, trabajan y adoran en el suroeste de Estados Unidos. Algunos pueblos modernos en Utah, Nuevo México y otros estados del suroeste incluyen Acoma, Cochiti, Santa Clara, Taos y Hopi Mesas.

Además, las tribus nómadas Shoshonean, incluidos los ute y los paiute, todavía se podían encontrar administrando y cazando en esta tierra cuando los colonos europeos comenzaron a abrirse camino en lo que ahora se conoce como el Parque Nacional Arches. (La gente Ute es de donde Utah recibe su nombre). Algunos petroglifos en el parque representan jinetes a caballo, lo que demuestra que hubo una interfaz entre los colonos españoles y estos nativos americanos, que solo usaron caballos domesticados después de ver a los españoles hacerlo.

Respeto a la tierra

Al visitar el Parque Nacional Arches, o cualquier terreno público preservado, es importante tener en cuenta la historia histórica y cultural a largo plazo y la importancia del paisaje. El impresionante desierto que hoy se conoce como Arches sirvió como coto de caza para los pueblos indígenas durante miles de años, y pudieron trabajar con la tierra para abastecerse de todo lo que necesitaban, desde herramientas hasta combustible y comida.

Un gran primer paso para respetar este legado es informarse sobre los pueblos nativos americanos e indígenas que estuvieron aquí primero, lo cual puede hacer leyendo publicaciones como esta. Además, Native Land es un excelente recurso para averiguar de quién son las tierras ocupadas en las que se encuentra, ya sean de propiedad pública o privada, e incluye información de toda América del Norte y del Sur y Australia, así como partes significativas de Europa y Asia.

Tenga en cuenta, también, que los pueblos indígenas durante mucho tiempo no solo han disfrutado de los frutos del trabajo de esta tierra, sino que también la han administrado y cuidado, una tradición que puede continuar durante su visita. Tome nota y practique los principios de Leave No Trace , como empacar toda la basura que empaque y asegurarse de encender fogatas solo en sitios designados que es poco probable que provoquen quemaduras incontroladas. Respetar la vida silvestre y dejar lo que encuentre también son principios importantes de LNT, así que recuerde mantener su distancia de cualquier bicho que pueda ver y ¡llévese solo los recuerdos que pueda guardar en su cámara!

Finalmente, disfrute de este impresionante paisaje que ha atraído a los seres humanos a sus espectaculares vistas de piedra roja desde tiempos inmemoriales. Cuando visita el Parque Nacional Arches , realmente está participando en un antiguo ritual humano, así que asegúrese de reducir la velocidad y disfrutar plenamente de cada momento.