La historia indígena del Parque Nacional Big Bend

Con menos de medio millón de visitantes cada año, el Parque Nacional Big Bend es uno de los menos visitados en el registro nacional, pero aquellos que hacen la caminata son ampliamente recompensados. Ofreciendo la promesa de un «aislamiento espléndido», esta joya del suroeste de Texas cuenta con más de 800,000 acres de impresionantes paisajes montañosos desérticos y algunos de los cielos más oscuros que jamás haya encontrado.

Pero los visitantes contemporáneos deben ser conscientes de que la tierra que visitan ha estado habitada por seres humanos desde mucho antes de que los colonizadores blancos pusieran un pie en el lugar. Lo que hoy se llama Parque Nacional Big Bend descansa sobre tierras que fueron administradas por primera vez por Chizo, Apache, Comanche y otros nativos americanos, y ha servido como lugar de refugio desde tiempos prehistóricos.

La historia indígena del Parque Nacional Big Bend

Cañón de Santa Elena bajo la Vía Láctea - Parque Nacional Big Bend

Comencemos desde el principio, cuando incluso la tierra misma era diferente.

Hace unos 10.000 años, una edad de hielo global acababa de terminar, y el paisaje del sur de Texas no se parecía en nada a lo que es hoy. Donde los visitantes modernos ven interminables arenas del desierto, los nómadas paleolíticos que cazaban y acampaban en estas tierras se refugiaban en bosques densos y oscuros, utilizando los grandes animales de caza que deambulaban por aquí para comer, vestirse y refugiarse. Esta era de la historia de Big Bend, que fue aproximadamente del 8000 al 6500 a. C., se conoce como el período paleoindio tardío.

Pero el mundo se estaba calentando, y el bisonte disminuyó lentamente, lo que llevó a los pueblos indígenas que todavía deambulaban por aquí a concentrarse en animales de caza más pequeños como los conejos, al mismo tiempo que recolectaban flora comestible local. Esta estrategia evolucionada de cazadores-recolectores fue buena y duró más de 7,000 años con pocos cambios. Debido a que estas civilizaciones no eran tan nómadas, cazando localmente en lugar de seguir manadas de bisontes por la tierra, comenzaron a desarrollarse estructuras sociales más sólidas y surgieron centros de población más densos. Este período, conocido como el Período Arcaico, duró aproximadamente desde el 6500 a. C. hasta el 1000 d. C.

Alrededor del año 700 d. C., los misioneros españoles comenzaron a emigrar a la tierra y notaron a las personas que habían habitado estas montañas durante siglos: los indios Chizo, que dan nombre a las montañas Chisos. Durante los siguientes mil años, los chizos fueron absorbidos y desplazados por los mescaleros apaches, quienes luego fueron desplazados por otro grupo de nativos americanos, los comanches. De hecho, gran parte de lo que alguna vez se conoció como el Gran Camino Comanche es hoy un camino que siguen muchos visitantes del área: US 385. Por supuesto, a medida que avanzaba el siglo XX, también lo hizo la colonización, y en 1875 CE, los comanches, también fueron expulsados ​​de esta tierra que había estado bajo la administración de los nativos americanos durante milenios.

Respeto a la tierra

Mientras camina hoy por el espectacular paisaje del Parque Nacional Big Bend , está participando en una historia que se remonta a miles y miles de años. Conocer algo de ese contexto y trabajar hacia una observación respetuosa de las culturas preexistentes es importante tanto para la experiencia en sí como para la salud continua de la tierra.

Leer historias como esta es un gran comienzo; El sitio web de NPS también tiene mucha información excelente sobre los primeros habitantes del área del Parque Nacional Big Bend. También puede buscar la tierra en la que se encuentra, tanto en nuestros parques nacionales como en otras partes del mundo, en Native Land .

Finalmente, alentamos a los campistas a respetar siempre los principios de Leave No Trace. Se pueden encontrar resúmenes completos de los principios en el sitio web de la organización, pero el título del movimiento lo dice todo: cuando visite un paisaje protegido como el Parque Nacional Big Bend, déjelo exactamente como lo encontró, empacando todo lo que ha empacado. entrando y dejando nada más que huellas (ligeras).

Las generaciones futuras te lo agradecerán cuando también puedan visitar y experimentar plenamente esta tierra antigua e histórica.