La historia indígena del Parque Nacional Canyonlands

La mayoría de las personas que disfrutan del aire libre y del tipo explorador, como las personas que probablemente lean esta publicación de blog  , ya saben que Utah es el hogar de algunos paisajes absolutamente increíbles, tan ricos en contexto cultural e histórico como pura belleza natural. El Parque Nacional Canyonlands , de hecho, es el más grande de los cinco parques nacionales de los que se jacta Utah, con cientos de miles de visitantes que llegan para repartirse en sus 520 millas cuadradas cada año.

Por supuesto, mientras que la pura belleza de esta parte del sureste de Utah es fácil de ver para cualquiera que conduzca, las hermosas y antiguas historias son un poco menos evidentes, pero no menos gratificantes de conocer.

Lo que hoy se conoce como el Parque Nacional Canyonlands es la tierra ancestral de los pueblos indígenas, incluidos los pueblos Ute, Southern Paiute y Pueblo. La historia indígena de Canyonlands comienza mucho antes de que los hombres europeos la nombraran así; de hecho, antes de que pusieran un pie en este asombroso desierto.

La historia indígena del Parque Nacional Canyonlands

Monumentos de arenisca, Parque Nacional Canyonlands, cerca de Moab, Utah, EE.UU.

Los grupos familiares extensos de nativos americanos ocuparon estas tierras por primera vez hace unos 10.000 años, alrededor del año 8.000 a. C. al final de la última edad de hielo. Nómada por naturaleza y vagando por la tierra para seguir la caza y las plantas silvestres de temporada, el territorio ahora conocido como Canyonlands fue una parada en su ciclo estacional, como lo demuestran las pictografías y petroglifos que todavía se pueden ver en el parque hoy.

Con el transcurso del tiempo, a medida que la tierra evolucionó y los nativos americanos comenzaron a entrar en contacto con los colonos extranjeros, sus formas de vida cambiaron. Para la era común, hace unos 2000 años, muchos pueblos nativos se habían dedicado a la agricultura y cultivaban versiones domesticadas de maíz, frijoles y calabazas, al mismo tiempo que cazaban animales más pequeños y recolectaban flora comestible local para completar su dieta y obtener otros materiales necesarios. por vida. Estos eran los pueblos de Fremont y Pueblo, cuyos asentamientos en este momento crecieron y se convirtieron en pueblos más permanentes con poblaciones más densas.

Estas personas prosperaron en Canyonlands hasta aproximadamente el año 1200 d. C., momento en el que una sequía azotó la tierra, aunque los ancianos nativos americanos también describen la migración consiguiente como un hecho predestinado al que estaban destinados desde hace mucho tiempo. Muchos de estos indios Pueblo emigraron al sur a lo que hoy es Arizona y Nuevo México en ese momento, y muchos de sus descendientes todavía viven en esos estados.

El pueblo de Fremont, por otro lado, tomó un camino diferente: a medida que el clima y la disponibilidad de agua cambiaron, volvieron a sus raíces de cazadores-recolectores, y otros pueblos, como los Diné (también conocidos como Navajo), migraron al área de cuatro esquinas desde más al norte.

Canyonlands y el paisaje de Utah figuran en gran medida en las historias orales y vividas de muchos pueblos indígenas y nativos americanos diferentes, y muchas partes del parque tienen un significado especial y los visitantes deben tratarlas como espacios sagrados. Por ejemplo, Cave Spring, que se encuentra en The Needles, se considera un lugar sagrado: era una fuente rara de agua que sustentaba la vida en un entorno desértico hostil. Los visitantes deben acercarse y tratar dichas áreas con el tipo de respeto que se ofrecería en cualquier lugar de culto occidental.

Respeto a la tierra

Como visitantes contemporáneos, puede parecer que no hay mucho que podamos hacer para reconocer la vasta historia de los paisajes que visitamos y en los que vivimos, pero afortunadamente, eso no es cierto. Leer sobre las culturas y las experiencias de los primeros pueblos que vivieron y administraron estas tierras antes que nosotros es un gran comienzo, y siempre puede verificar en qué tierras ancestrales se encuentra en el sitio web Native Land .

Una forma aún más poderosa de rendir homenaje a las personas que han cuidado estas tierras desde tiempos inmemoriales: convertirse en un buen cuidador siguiendo los principios de Leave No Trace . Sencillos de seguir, estos sencillos pasos ayudan a garantizar que la tierra se mantenga saludable y prospere para que las generaciones futuras exploren, disfruten y se encuentren mucho después de que nos hayamos ido. Ese es el regalo que nos dieron estos pueblos indígenas, por lo que tiene sentido que lo devolvamos.