La historia indígena del Parque Nacional Capitol Reef

No todos los paisajes desérticos tienen la suerte de presumir de interminables formaciones geológicas de rocas rojas sobre un vasto y desolado mar de arena y de vibrantes, verdes y frutales huertos. Pero estos son solo dos de los muchos encantos del Parque Nacional Capitol Reef , que está situado en una arruga única en la corteza terrestre conocida como Waterpocket Fold.

Más de un millón de visitantes acuden a Capitol Reef cada año para ver por sí mismos la historia expuesta en esas capas de roca y arena, o para pasear por los huertos de Fruita y recoger manzanas, albaricoques, cerezas, melocotones, peras y ciruelas maduros.

Pero este paisaje único en su clase ha sustentado la vida humana desde mucho antes de que los colonos europeos lo supieran. Desde los antiguos paleoindios que vagaron por aquí hace unos 12 000 años hasta los pueblos ute y paiute del sur más recientes que fueron desplazados, la tierra que ahora conocemos como Capitol Reef tiene una historia mucho más profunda y rica de lo que el visitante promedio conoce. 

La historia indígena del Parque Nacional Capitol Reef

Templo de la Luna y el Sol, Parque Nacional Capital Reef

Hace más de 10.000 años, el mundo estaba atrapado en las garras de la última edad de hielo, lo que significó que el puente terrestre de Bering conectaba América del Norte con la gran extensión de Europa y Asia. Los antiguos cazadores-recolectores conocidos como paleoindios cruzaron ese puente y se convirtieron en las primeras personas en habitar este continente. La evidencia arqueológica muestra que algunos de ellos se dirigieron hacia el suroeste, donde habitaron en refugios rocosos y cuevas mientras seguían a la megafauna, como los mastodontes, que los sustentaba. Todavía no se han encontrado artefactos de estos pueblos en Waterpocket Fold, pero los arqueólogos sospechan que estos pueblos emigraron a través de estas tierras.

Con el transcurso del tiempo, el planeta se calentó y los pueblos antiguos tuvieron que evolucionar en la forma en que interactuaban y se alimentaban en la Tierra. Aproximadamente desde el año 6000 a. C. hasta el año 400 d. C., los indios arcaicos del desierto subsistían con mamíferos más pequeños (ya que la megafauna había muerto debido al cambio climático), y también dependían de las plantas para hacer alimentos, ropa y otros artículos necesarios para la vida. También se sabe que estas personas fabricaron herramientas de piedra como el metate y la mano, muy parecidas a un mortero y una maja, que se usaban para procesar alimentos hasta convertirlos en harina y pasta cuando era necesario. Se han encontrado pictografías de la era arcaica en Horseshoe Cave, al este del Parque Nacional Capitol Reef.

Luego, hace aproximadamente 2000 años, los pueblos de Fremont y Ancestral Pueblo comenzaron a migrar a esta área, donde desarrollaron las primeras prácticas agrícolas humanas, lo que les permitió vivir vidas más estables con estructuras sociales y rituales complejos. La gente de Fremont lleva el nombre del río Fremont, que fluye a través del Parque Nacional Capitol Reef, y también se extendió por otras partes del desierto al suroeste y tan al norte como lo que ahora es Idaho.

Al complementar la caza menor que cazaban con cultivos domesticados (maíz, frijoles y calabaza) y plantas silvestres comestibles, como piñones, estos pueblos pudieron sobrevivir en Utah y sus alrededores durante más de 1000 años. Por supuesto, a medida que los colonos europeos se infiltraron en el paisaje, fueron desplazados y perdieron sus tierras ancestrales.

Respeto a la tierra

Dondequiera que vayamos en los Estados Unidos, y en muchas otras partes del mundo, por lo general nos encontramos en terrenos que fueron administrados por primera vez por personas mucho antes que nosotros. Aprender más sobre estas culturas, leyendo artículos como este y los del sitio web de NPS, es un buen comienzo hacia una experiencia más completa y contextualizada del parque.

Además, siempre puede verificar de quién es la tierra ancestral en la que se encuentra dirigiéndose a Native Land y conectando la ciudad local más cercana en la barra de búsqueda.

Finalmente, alentamos a los campistas a participar en la administración continua de la tierra pisando con cuidado durante sus visitas, siguiendo los principios de Leave No Trace y asegurándose de dejar todo lo que ven exactamente como lo encontraron. De esta manera, las generaciones futuras también podrán disfrutar de los abundantes regalos que se nos otorgan simplemente por ser seres humanos en la tierra.