La historia indígena del Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad

Desde las impresionantes estalactitas y estalagmitas que caracterizan este paraíso subterráneo oculto hasta los cactus en flor, los cañones rocosos y los gigantescos cielos azules, el Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad no es algo que se pueda perder, incluso si no se considera un espeleólogo.

Y una vez que llegue a este paisaje desértico único y descienda a sus profundidades, aprenderá que el lugar tiene una historia aún más fantástica y, sinceramente, increíble: este mar de arena solía ser un océano de agua. La aparición de fósiles submarinos en estudios geológicos y arqueológicos aquí revela que este lugar fue una vez un vasto mar interior, aunque poco profundo, poblado por una gran diversidad de vida acuática.

Y esa no es toda la importante historia oculta de este fascinante lugar. La tierra que se conoce, en el lenguaje actual, como Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad ha estado habitada por seres humanos durante más de 12.000 años, comenzando con tribus nómadas de nativos americanos que deambulaban al final de la última glaciación.

La historia indígena del Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad

Crystal Spring Dome, Parque Nacional de las Cavernas de Carlsbad, Nuevo México

Al igual que los visitantes actuales, los nativos americanos han explorado este paisaje tanto por encima como por debajo de la superficie terrestre. La evidencia de los pueblos indígenas comienza en la superficie, en las colinas y valles de las montañas de Guadalupe, donde los pueblos antiguos cocinaban e inscribían imágenes en las paredes de roca. Sus fogones y pictografías se han encontrado dentro de los límites actuales del parque, y algunos aún son visibles.

Con el paso del tiempo, diferentes grupos de nativos americanos emigraron hacia y desde esta región, muchos de los cuales aprendieron y veneraron estas antiguas cuevas (que ya se habían transformado de un paisaje submarino a la obra maestra de piedra caliza que ves hoy). El Mescalero Apache usó una palabra que significa hogar del murciélago para referirse a estas cuevas, mientras que la gente de Zuni Pueblo lo llamó  cueva del murciélago . No hay evidencia de que estas personas, o cualquier otra gente indígena, se adentraron en los recovecos de la cueva, pero si miras con atención, se pueden ver pozos de cocción de mezcal y pinturas rupestres alrededor de la entrada de las cavernas. Esta fortaleza natural ha servido como refugio, respiro y lugar de fascinación para los seres humanos durante mucho, mucho tiempo.

Respeto a la tierra

Cada vez que visita uno de los parques nacionales de Estados Unidos, o en realidad cualquiera de sus ciudades o áreas silvestres, se encuentra en tierras que tienen una historia mucho antes de la que se detalla en la mayoría de los libros de historia eurocéntricos que nos enseñaron cuando éramos niños. Leer sobre la historia indígena de un lugar determinado es un primer paso importante para comprender el contexto general de su lugar allí en el tiempo. También puede consultar sitios web como Native Land , que le permiten saber de quién son las tierras históricas y ancestrales en las que se encuentra.

Además, alentamos a todos los campistas y exploradores de parques nacionales a participar en las prácticas Leave No Trace , que ayudan a preservar estos fascinantes paisajes históricos para las generaciones futuras. Si bien las Cavernas de Carlsbad están muy desarrolladas, con rieles guía y un camino pavimentado a través de las partes de la cueva abiertas al público, aún puede asegurarse de empacar cualquier basura que pueda empacar en la cueva (o su vasto paisaje sobre el suelo) , y acampe solo en los sitios designados para acampar a fin de evitar ejercer presión adicional sobre la tierra y su flora y fauna.

¡Disfrute de su viaje a una de las maravillas naturales más fascinantes y desconcertantes de Estados Unidos!