La historia indígena del Parque Nacional de las Dunas de Arena de Indiana

Considerado un lago nacional desde 1966, pero uno de los parques nacionales más nuevos con una designación oficial que data solo de 2019, el Parque Nacional Indiana Sand Dunes es un destino impresionante y único a lo largo de la costa sur del lago Michigan, uno que atrae a unos 2 millones o más. visitantes por año para pasear a través de sus imponentes montones de arena y tomar el sol mientras se refleja en las aguas mansas.

Con más de 15 millas de hermosa playa para construir castillos de arena, sin mencionar sus amplias opciones para caminar, andar en bicicleta, montar a caballo, pescar y otros deportes acuáticos, no sorprende que Indiana Sand Dunes sirva como un lugar de reunión tan común del medio oeste. Pero como visitantes occidentales contemporáneos de esta impresionante costa, debemos recordar que estas tierras no siempre estuvieron bajo nuestro control.

Lo que hoy se llama Parque Nacional de las Dunas de Arena de Indiana descansa sobre los terrenos históricos y ancestrales de las tribus Peoria, Myaamia, Kiikaapoi (Kickapoo), Kaskaskia y Bodéwadmiakiwen (Potawatomi). Muchos otros nativos americanos han viajado o habitado estas tierras antes de que los colonos occidentales llegaran a ellas. Aquí hay una pequeña parte de su historia que con demasiada frecuencia no se cuenta.

La historia indígena del Parque Nacional de las Dunas de Arena de Indiana

Indiana Dunes National Lakeshore es un parque nacional en la costa sur del lago Michigan.  Las dunas de arena hacen de esta playa una popular atracción turística en Indiana, Estados Unidos.

La evidencia de la ocupación humana de la costa sur de lo que hoy se llama el lago Michigan se remonta a unos 15.000 años, cuando los antiguos nativos americanos se abrieron paso hasta aquí cuando los glaciares se retiraron al final de la última Edad de Hielo. Los primeros paleoindios son el primer grupo que los arqueólogos han identificado positivamente en el área, aunque las dunas en sí mismas no han ofrecido muchas evidencias, ruinas o restos.

Sin embargo, cerca del parque, los montículos antiguos, construcciones de tierra que probablemente se usaron por razones ceremoniales y culturales, abundan en el noroeste de Indiana e indican que los nativos americanos vivieron en estas áreas a largo plazo en prósperos asentamientos permanentes. Muchos de estos son parte de Goodall Focus, que a su vez es parte de un grupo cultural conocido como Hopewell People, un grupo de tribus que celebraban la vida con rituales y formas de ser similares.

Cuando los colonos occidentales, incluidos los comerciantes de pieles franceses, comenzaron a llegar a esta parte de lo que hoy se conoce como Indiana, se encontraron con algunas de las tribus mencionadas anteriormente. Muchos de estos formaban parte de lo que se conocía como la Confederación Iroquesa, una banda de tribus que vivían en todo el valle del río Mississippi y se unían para ayudarse mutuamente a cultivar la tierra y prosperar y también guerreaban contra otras tribus enemigas. Las dunas eran un coto de caza estacional y, a medida que llegaban los colonos, los nativos americanos fueron desplazados de esta área, aunque era de larga data en su historia y en la historia de otros pueblos indígenas antiguos.

Respeto a la tierra

Cada vez que visitamos un parque nacional, o cualquier área silvestre, en los Estados Unidos, como occidentales, siempre estamos ocupando la patria ancestral de otra persona, a menos que nosotros mismos tengamos una herencia nativa americana. Aprender más sobre estas culturas que nos precedieron es una forma importante de comenzar el proceso de comprender completamente nuestro contexto situacional en la tierra y rendirle todo nuestro respeto.

El Servicio de Parques Nacionales ofrece información sobre los nativos americanos que habitaron originalmente las tierras que ahora preservan y cuidan, a través de carteles interpretativos y exhibiciones en los centros de visitantes y más allá. Además, escritos como este son una ventana útil al mundo tal como era antes de nosotros, y siempre puede buscar las tierras ancestrales en las que se encuentra utilizando Native Land , un excelente servicio disponible en línea de forma gratuita.

Pero aprender sobre la historia indígena de un lugar es solo el primer paso. Para rendir verdadero respeto tanto a la tierra como a las personas que la han administrado durante tanto tiempo, debemos comprometernos a cuidarla nosotros mismos, ayudando a garantizar que siga siendo hermosa y viable para que las generaciones futuras la experimenten y disfruten. Parte de este trabajo es de sentido común: no tome nada más que fotos; Empaca toda la basura que empaques. Pero para una excelente manera de codificar un intento de moverse mínimamente sobre la tierra, recomendamos consultar los siete principios Leave No Trace , que ofrecen pautas fáciles de promulgar que ayudarán a garantizar que dejes un lugar tan bueno como, o incluso mejor, que lo encontraste.

Disfrute de su viaje al Parque Nacional de las Dunas de Arena de Indiana , y no olvide el contexto antiguo de este paisaje sagrado y único. Esperamos que el matiz agregado haga que la experiencia sea mucho más poderosa para usted y su familia.