La historia indígena del Parque Nacional de las Islas Vírgenes

Abarcando la amplia franja de la hermosa isla tropical de St. John, el Parque Nacional de las Islas Vírgenes es diferente a casi cualquier otro parque nacional en la lista estadounidense: un paraíso escénico junto a la playa que también tiene una importancia cultural y humana monumental. Si bien muchos de los viajeros de hoy en día a las Islas Vírgenes se sienten atraídos por la oportunidad de pescar, navegar y otros deportes acuáticos, sin mencionar las temperaturas durante todo el año entre 70 y 80 grados, durante siglos, estos no fueron divertidos, temporales diversiones sino una forma de vida.

El paisaje hoy conocido como Parque Nacional de las Islas Vírgenes es la patria histórica de los pueblos taíno y kalinago (isla caribe). Otros nativos antiguos, cuyos nombres desconocemos, vivieron, cazaron y recolectaron en estas islas hace más de 2500 años.

La historia indígena del Parque Nacional de las Islas Vírgenes

Trunk Bay, St John, Islas Vírgenes de los Estados Unidos.

La evidencia arqueológica muestra que las primeras personas que llegaron al archipiélago que conocemos como las Islas Vírgenes lo hicieron hace unos 2.500-3.000 años. Participando en un estilo de vida nómada de cazadores-recolectores, es probable que estos Primeros Pueblos viajaran estacionalmente a través de las islas en busca de cosas buenas para comer y hacer artesanías. No fue hasta un poco más tarde, hace unos 2.500 a 1.300 años, que comenzaron a establecer asentamientos permanentes en la isla. (La evidencia arqueológica más antigua de uno de estos asentamientos se puede encontrar cerca de la playa en Lameshur Bay).

Luego, hace alrededor de 1,000 años, comenzó a ocurrir un cambio: los pueblos indígenas hoy conocidos como Taino comenzaron a emigrar a la isla en masa, reuniéndose para formar asentamientos en sitios que aún hoy son puntos de referencia, como Cinnamon Bay, Coral Bay, Bahía Caneel y Bahía Lameshur. Los taínos vivían en pueblos grandes y vibrantes y usaban herramientas de piedra para ayudarlos a fabricar los materiales que necesitaban para sobrevivir, y también encabezaron la agricultura, cultivando algodón con el que hacer ropa y arneses para dormir. Eran hábilmente capaces de cultivar sus cultivos de una manera que no requería mucho tiempo y esfuerzo, proporcionándoles tiempo libre para realizar rituales ceremoniales y también para jugar Batu, un juego de pelota en el que los equipos intentan pasar la pelota entre sí. otros sin usar sus manos.

Los Kalinago, otra banda de nativos caribeños, eran dominantes en todas las islas, lo cual es parte de la razón por la cual reciben su nombre en la actualidad. Compartían similitudes lingüísticas con el pueblo taíno y se cree que siguieron una tradición religiosa politeísta, además de desarrollar una música rica y compleja acompañada de danzas hermosas e intrincadas.

Se puede encontrar más información sobre la historia de los nativos americanos del Parque Nacional de las Islas Vírgenes, así como su historia de la esclavitud y el trabajo forzado de los negros traídos a las islas en contra de su voluntad, en el sitio web del Servicio de Parques Nacionales . El centro de visitantes en el lugar en el parque también incluye artefactos del pueblo taíno y más información interpretativa y exhibiciones para ayudar a reforzar su comprensión de estas partes de la historia de la isla.

Respeto a la tierra

Siempre es imperativo tomarse el tiempo para aprender más sobre los paisajes que habitamos, especialmente aquellos tan hermosos y serenos como el Parque Nacional de las Islas Vírgenes. Ese paisaje relajante puede hacernos olvidar las partes ocultas de la historia de un lugar, que no son menos importantes y, de hecho, son críticas para una comprensión completa y sólida de nuestro lugar contextualizado en ese paisaje.

Por supuesto, no se trata solo de agregar matices y profundidad a nuestra experiencia de un lugar, también se trata de respetar no solo a las personas que nos precedieron aquí, sino también al trabajo de amor que brindaron a lo largo de los años, dejando esta isla. prístino y disponible para los visitantes contemporáneos. Si no queremos ser las últimas personas en experimentar este increíble lugar, depende de nosotros tomar el manto de la administración y asegurarnos de que estamos haciendo todo lo que está a nuestro alcance para preservarlo y mantenerlo verde para el futuro. Como visitante, seguir los principios de Leave No Trace es una excelente manera de comenzar.

Leave No Trace es una organización enfocada en actividades éticas al aire libre, y sus siete principios fáciles de seguir hacen que sea tan simple como marcar una lista para asegurarse de viajar lo más ligero posible en la tierra. Por ejemplo, los principios de Leave No Trace incluyen caminatas, campamentos y hacer fogatas solo en superficies duraderas, así como evitar llevarse a casa «recuerdos» naturales, sin importar cuán tentadores puedan ser. Queremos mantener estas islas intactas para las generaciones futuras, que las merecen tanto como nosotros.

Finalmente, recuerde que no importa dónde se encuentre en suelo estadounidense (o más allá), siempre está pisando la tierra indígena de otra persona, así que si tiene curiosidad por saber más sobre esas historias ocultas, consulte el servicio web gratuito Native Land . Además de informarle los nombres de las tribus que están conectadas histórica y tradicionalmente con el campo o la ciudad en la que se encuentra, también se vincula a sitios web tribales contemporáneos y otros recursos para ayudarlo a aprender tanto como sea posible sobre ellos.

Gracias por tomarse el tiempo de leer esta guía y disfrutar de su tiempo en el impresionante paisaje único en la vida del Parque Nacional de las Islas Vírgenes .