La historia indígena del Parque Nacional de las Montañas Rocosas

Cualquiera que haya visitado no tiene dudas de por qué John Denver escribió sobre el «alto de las Montañas Rocosas», y el Parque Nacional de las Montañas Rocosas es el lugar perfecto para experimentar esa euforia. Y no es ningún secreto: más de 4,6 millones de visitantes se dirigieron a este hermoso tramo de montaña en 2019, recorriendo las numerosas rutas de senderismo, arroyos, oportunidades para escalar rocas y más del parque.

Pero como ocurre con todos los paisajes conservados en los Estados Unidos, y mucho más allá, la tierra que hoy llamamos Parque Nacional de las Montañas Rocosas tiene una historia que supera con creces lo que la imaginación y la memoria occidentales pueden recordar. Este paisaje es el hogar histórico y ancestral de una variedad de pueblos indígenas y tribus nativas americanas, incluidos, entre otros, los pueblos ute, cheyenne y arapaho.

La historia indígena del Parque Nacional de las Montañas Rocosas

Bear Lake al amanecer.  Parque Nacional de las Montañas Rocosas, Colorado, Estados Unidos

La historia de los nativos americanos de las Montañas Rocosas se remonta mucho más allá de la expansión occidental, momento en el que los occidentales se encontraron con miembros de las tribus mencionadas anteriormente. La evidencia arqueológica apunta a la ocupación humana y los viajes a través de las Montañas Rocosas desde hace 11.000 años.

Las tribus ute, cheyenne y arapaho han vivido en la Gran Cuenca y las Grandes Llanuras durante siglos, forjando un estilo de vida que funcionó en concierto con la tierra. Al igual que otras tribus indígenas, estas personas se sustentaban en un estilo de vida de cazadores-recolectores, que a menudo requería viajar grandes distancias para seguir fuentes de alimentos como manadas de bisontes y donde las plantas comestibles y medicinales estaban en temporada. Los nativos americanos pudieron obtener todos los artículos que necesitaban para la vida diaria, desde alimentos y medicinas hasta ropa y refugio, de los recursos naturales que los rodeaban, sin abusar de esos recursos y manteniendo el respeto por los espíritus de los seres vivos que eran. utilizando

Con el paso del tiempo, los nativos americanos comenzaron a crear asentamientos más permanentes, encabezando los procesos agrícolas y la domesticación de animales que son necesarios para permanecer en un lugar por períodos de tiempo más prolongados. Aunque estas tribus estaban separadas por idiomas y prácticas culturales únicas, mantuvieron relaciones comerciales y alianzas, en particular los pueblos arapaho y cheyenne. Los descendientes de estas tribus aún viven en las tierras que rodean el parque nacional y mucho más allá en la actualidad.

Respeto a la tierra

Educarnos sobre la historia indígena de los paisajes que visitamos es un primer paso importante para respetar la tierra en sí. Después de todo, estos lugares estuvieron bajo el cuidado y la administración de los pueblos indígenas durante siglos antes de que aparecieran los occidentales, y esos Primeros Pueblos ofrecieron un excelente precedente sobre cómo vivir junto a la tierra, confiando en ella pero sin abusar de sus recursos ni aprovecharse de ella. su generosidad.

No importa dónde se encuentre en los Estados Unidos (o más allá), está parado en tierra con miles de historias a menudo desconocidas; siempre puede verificar de quién son los antiguos territorios que está ocupando navegando a Native Land , que también proporciona enlaces a los sitios web de las tribus contemporáneas con conexiones históricas a cada lugar.

Pero tenga en cuenta que tal educación es realmente solo el primer paso: también debemos asumir esa mayordomía que se nos demostró tan bien como nuestra propia misión. Estas tierras son responsabilidad de todos los que tienen la suerte de experimentarlas y compartirlas, y esa experiencia conlleva importantes obligaciones.

Respetar la tierra como visitante es una tarea diferente que respetar la tierra como residente, aunque también es imperativo adoptar prácticas sostenibles y ecológicas en el hogar. Cuando viaje, le recomendamos que consulte Leave No Trace , que codifica las prácticas de impacto ligero en principios fáciles de seguir , como empacar toda la basura que empaque, dejar todos los artefactos y artículos naturales donde los encuentre y acampar. caminatas y fogatas solo en superficies duraderas.

Esperamos que este contexto histórico indígena se sume a su experiencia y apreciación del Parque Nacional de las Montañas Rocosas . ¡Disfruta tu viaje!