La Historia Indígena del Parque Nacional de Samoa Americana

Si bien es relativamente fácil acceder a muchos de los parques nacionales de Estados Unidos, conectados a nosotros por el sistema de carreteras, incluso si se trata de un largo viaje por carretera, el Parque Nacional de Samoa Americana es algo diferente.

Escondido en una remota isla del sur del Pacífico que conserva algunas de las culturas humanas más antiguas, el Parque Nacional de Samoa Americana es verdaderamente una escapada a la vez exótica y doméstica, y absolutamente repleta de increíbles vistas naturales. Los visitantes hacen la caminata para practicar senderismo y caminar por la playa, así como para practicar esnórquel y buceo, sin mencionar que simplemente se relajan y disfrutan del paisaje. Pero es importante entender que cuando estás en el Parque Nacional de Samoa Americana, estás entrando en la historia viva de la cultura samoana, la más antigua de Polinesia.

Esta es parte de la fascinante (y actual) historia indígena de este hermoso parque nacional y el archipiélago insular en el que se asienta.

La Historia Indígena del Parque Nacional de Samoa Americana

Pago Pago, Samoa Americana.  Camel Rock cerca del pueblo de Lauli'i.

Los arqueólogos e historiadores creen que el pueblo samoano llegó por primera vez a estas islas desde el sur de Asia hace unos 3000 años, desafiando miles de millas de océano en resistentes embarcaciones hechas a mano, navegando usando marcadores naturales como corrientes, patrones de migración animal y estrellas. Durante el transcurso de los milenios que han poblado la isla, han surgido rasgos culturales y tradiciones únicos, que hoy se denominan fa’asamoa,  traducido vagamente como «el estilo samoano». Se alienta a los visitantes de la isla a respetar esta antigua cultura comportándose de acuerdo con la etiqueta fa’asamoa  .

Por ejemplo, siempre recae en un forastero la responsabilidad de pedir permiso a los aldeanos locales para tomar fotografías o participar en actividades en esta, su tierra natal. Tal permiso casi siempre se otorga, pero pedirlo sigue siendo un signo imperativo de respeto.

Además, en las casas tradicionales de Samoa, o  fales, estirar las piernas descubiertas se considera de mala educación, por lo que debe cruzar las piernas o cubrirlas con una estera, y debe sentarse en el suelo antes de comer, beber o hablar. El Servicio de Parques Nacionales ha recopilado algunas excelentes prácticas de fa’asamoa  que debe conocer antes de visitar su sitio web .

Además, hay una forma muy especial de obtener el alcance completo de la experiencia polinesia mientras se encuentra en el Parque Nacional de Samoa Americana. Existe un programa de alojamiento en familias, que coloca a los visitantes en los hogares reales y físicos de los aldeanos locales, quienes sirven como guías de la historia, el estilo de vida y la cultura locales. Compartir comidas e historias juntos es una forma verdaderamente inmersiva de experimentar este lugar especial, sagrado y antiguo, y crea recuerdos únicos en la vida.

Respeto a la tierra

Aprender más sobre las personas cuya historia es anterior a la nuestra en un paisaje determinado es un primer paso importante para respetar esa tierra. Después de todo, esas personas han podido garantizar la vitalidad y la salud del paisaje durante eones, que es la única razón por la que podemos visitar y disfrutar esos paisajes hoy.

Además de leer escritos como este (gracias, por cierto), siempre verifique qué recursos están disponibles en el Servicio de Parques Nacionales, o en cualquier oficina que supervise el paisaje que está visitando, en cuanto a la historia indígena y de los nativos americanos. Vamos. Además, Native Land es un servicio web increíble y gratuito que ofrece información y enlaces a los sitios web modernos para la variedad de tribus cuya tierra puede estar ocupando en un momento dado, ya sea en un entorno rural o en una ciudad.

Sin embargo, tan importante como es, educarnos sobre la historia indígena de un lugar es solo el punto de partida. También debemos asumir la responsabilidad de continuar con la tradición de mayordomía y cuidado que estas culturas antiguas nos han demostrado tan bien. En particular, como visitantes que tienen un interés creado en mantener un lugar verde y próspero para las generaciones futuras, debemos tomar medidas en lugar de permanecer pasivos y vernos a nosotros mismos como meros visitantes.

Leave No Trace ofrece algunas pautas excelentes y fáciles de consultar que le ayudarán a asegurarse de que viaja de la manera más ligera posible por tierra, sin importar a dónde vaya. Sus siete principios incluyen principios tales como empacar toda la basura y el equipo que empaque, así como dejar cualquier artefacto natural que pueda llamar su atención, por muy tentador que sea llevarse a casa un pequeño «recuerdo» natural. Además, Leave No Trace ofrece reglas sobre cómo y dónde viajar y acampar, asegurando que todas sus acciones más impactantes se realicen en partes duraderas o ya afectadas del paisaje.

Y no importa a dónde vaya, asegúrese de hacer una pausa, mirar a su alrededor y respirar profundamente, comprender la profundidad de la historia en la que se encuentra y saber exactamente cuánto no sabe.

¡Disfruta el viaje!