La historia indígena del Parque Nacional del Valle de Cuyahoga

Escondido a lo largo del río Cuyahoga casi justo entre Cleveland y Akron, el Parque Nacional del Valle de Cuyahoga disfruta de la distinción de ser el único parque nacional en el estado de Ohio, y esa conveniente ubicación lo hace bastante popular. Cada año, este país de las maravillas de 33,000 acres, que cuenta con 100 cascadas, recibe a más de dos millones de visitantes, ansiosos por pasear por sus senderos boscosos y contemplar esas impresionantes cascadas, incluida la Brandywine Falls de 65 pies, la más alta de Ohio.

Pero esta región tiene una historia humana tan rica y profunda como una belleza natural impresionante. De hecho, la palabra Cuyahoga en sí misma se deriva de una lengua nativa americana, la lengua iriquesa, específicamente. La palabra puede traducirse para significar agua torcidalugar de la quijada .

Pero la historia indígena del Parque Nacional del Valle de Cuyahoga se remonta aún más atrás. La evidencia muestra que más de 500 generaciones de nativos americanos han habitado estas hermosas colinas, con los primeros paleoindios nómadas que visitaron hace aproximadamente 13,000 años.

La historia indígena del Parque Nacional del Valle de Cuyahoga

Brandywine Falls, Parque Nacional del Valle de Cuyahoga, Ohio

El mundo era un lugar muy diferente hace 13.000 años, al final de la era del Pleistoceno con el derretimiento de la última edad de hielo. El enorme glaciar de Wisconsin se estaba derritiendo, dando forma a esta parte del noreste de Ohio (y a muchas otras áreas en el medio oeste) tal como la conocemos hoy, y pequeños grupos de nativos americanos nómadas vagaban por la tierra, siguiendo a los animales de caza mayor que cazaban, incluido el caribú.

Estos fueron los verdaderos primeros habitantes de lo que hoy se llama Ohio o, de hecho, América en general.

A medida que pasó el tiempo y la tierra continuó evolucionando y calentándose, las personas que ocuparon estas tierras también cambiaron su forma de ser. Aproximadamente entre el año 8000 a. C. y el 500 a. C., las personas arcaicas vivían y cazaban aquí, se mudaban con menos frecuencia (con las estaciones) y disfrutaban de grupos familiares más grandes que viajaban. Pudieron complementar su dieta de caza con semillas, bayas, nueces y, finalmente, comenzaron a domesticar ciertas plantas como la calabaza. Los arqueólogos han encontrado restos de fuegos de cocina arcaicos dentro de los límites de lo que hoy es el Parque Nacional del Valle de Cuyahoga.

Luego, alrededor del año 500 a. C. hasta aproximadamente el 900 d. C., la gente del bosque vivió aquí, habitando una variedad de diferentes culturas nativas americanas, incluidas las formas de vida de Hopewell y Adena. Sus complejas estructuras sociales y prácticas rituales incluían la construcción de grandes montículos de tierra, muchos de los cuales eran lugares de enterramiento, así como la elaboración de cerámica de barro. Estos pueblos indígenas dependían más de la agricultura y cultivaban cultivos como el girasol, la pata de ganso y la calabaza. Eran menos nómadas y permanecían en un lugar durante períodos más largos durante el año, gracias a la estabilidad que brindaba la agricultura de subsistencia.

Finalmente, durante la era histórica más reciente de la ocupación de nativos americanos en esta parte de Ohio, la gente de Whittlesey cultivó la tierra, cultivando maíz, frijoles y calabazas, al mismo tiempo que buscaba plantas silvestres comestibles. Estas personas vivían en aldeas de hasta 150 y erigieron fuertes defensivos, ya que ocurrieron las guerras. Desarrollaron el arco y la flecha, además de seguir confiando en armas más antiguas y herramientas de caza como el atlatl.

La gente de Whittlesey ya había abandonado en su mayoría este lugar para el año 1650, cien años antes de que llegaran los colonos europeos. Los arqueólogos suponen que fueron desplazados en parte debido a las tensiones provocadas por el comercio de pieles de castor. Esta parte de Ohio también se considera la tierra histórica de los pueblos Erie, Kaskaskia y Mississauga, según Native Land .

Respeto a la tierra

Cada vez que exploramos un paisaje preservado, o incluso una ciudad desarrollada, en Estados Unidos, estamos caminando sobre un terreno que tiene una larga historia humana, que a menudo está oculta para los visitantes contemporáneos. Aprender más sobre los antiguos habitantes que cultivaron, cuidaron y administraron esta tierra mucho antes que nosotros es un paso importante para respetar la tierra en la actualidad, pero es igualmente importante que aprendamos a convertirnos en buenos administradores de la tierra nosotros mismos.

Mantener estas tierras, y toda la hermosa campiña en la que somos tan afortunados de vivir y transitar como estadounidenses, en buenas condiciones para las generaciones futuras no es difícil. Leave No Trace tiene algunos principios excelentes y fáciles de seguir para empezar, que incluyen empacar toda la basura que empaque y también garantizar que minimice los impactos de acampar, hacer caminatas y fogatas.

En cualquier caso, le agradecemos por tomarse unos minutos para aprender más sobre el legado de larga data del Parque Nacional del Valle de Cuyahoga, y lo alentamos a continuar esa educación comunicándose con los guardaparques y otras personas que tienen más información sobre los muchos nativos. estadounidenses que llamaron hogar a este lugar durante tantos siglos antes que nosotros.