La historia indígena del Parque Nacional del Valle de Kobuk

Un desierto verdaderamente remoto situado en las extensiones del noroeste de Alaska, el Parque Nacional Kobuk Valley no es un destino turístico promedio. Sin carreteras que entren o atraviesen el parque, los visitantes deben estar determinados y capacitados si quieren llegar (y sobrevivir a su estadía dentro de los límites del parque); la mayoría de los visitantes llegan a Kobuk en taxi aéreo y deben valerse por sí mismos en este paisaje salvaje sin senderos designados. Los proveedores locales también ofrecen visitas guiadas a los visitantes, pero aún así, ese viaje no es poca cosa.

Aún más milagrosa, entonces, es la antigua historia humana del valle de Kobuk. Este fértil valle fluvial ha sustentado la vida durante siglos, particularmente para el pueblo Iñupiat.

Esta es parte de su historia, a menudo desconocida.

La historia indígena del Parque Nacional del Valle de Kobuk

Río Kobuk en el Parque Nacional Valle de Kobuk en Alaska

Los nativos americanos que primero poblaron lo que ahora es el estado de Alaska se dirigieron allí sobre el Mar de Bering, migrando desde las islas a esta parte del continente. Se asentaron ampliamente en el noroeste de Alaska, viviendo un estilo de vida de cazadores-recolectores que dependía de los muchos y abundantes dones de lo que a menudo puede parecer, para los forasteros, un paisaje duro.

Dependiendo de dónde vivían y viajaban exactamente, el pueblo Iñupiat cazaba, cosechaba y pescaba morsas, focas, ballenas, osos polares, caribúes y peces, así como patos, gansos, conejos, bayas, raíces y brotes, prácticas que todavía viven hoy, ya que muchos de sus descendientes aún viven en comunidades pequeñas y remotas de Alaska y promulgan tradiciones de subsistencia. El pueblo se preocupa de utilizar todo el animal para rendir homenaje a la vida que se sacrificó por la suya, así como para evitar el despilfarro de recursos preciosos; la carne, por supuesto, se usa como alimento, mientras que la grasa de ballena se puede usar como combustible, las pieles de los animales como ropa y refugio, y más. Además, los recursos se distribuyeron entre toda la comunidad: la captura y muerte de un animal o la cosecha de una planta comestible o medicinal se consideraba una ganancia comunitaria,

El pueblo Iñupiat continuó habitando y viviendo de la tierra, aunque la modernización y la extracción de petróleo en particular han causado grandes estragos en sus formas de vida tradicionales. En el Censo de EE. UU. de 2000, más de 19,000 personas Iñupiat viven en los Estados Unidos, la mayoría de ellos en Alaska.

Respeto a la tierra

Tomarse el tiempo para aprender sobre las culturas que han sobrevivido y prosperado en estos paisajes desde mucho antes de que llegaran los occidentales es solo una parte del respeto total tanto a la tierra como a las personas que la han administrado y vivido junto a sus ritmos durante tanto tiempo. También depende de nosotros continuar con esa tradición de administración de todas las formas que podamos, y como visitantes, eso significa viajar con el menor impacto posible.

Leave No Trace ofrece algunas pautas excelentes para ayudar a los visitantes a asegurarse de que su tiempo en cualquier paisaje salvaje lo deje tan saludable y hermoso como cuando llegaron allí o, idealmente, incluso mejor. Los siete principios rectores incluyen elementos tales como empacar toda la basura que empaque, dejar atrás cualquier «recuerdo» natural que pueda tentarlo, y viajar y acampar solo en superficies duraderas.

Además, siempre puede buscar más información sobre las personas que vivieron, viajaron y administraron los paisajes desde tiempos inmemoriales. Junto con escritos como este y la información disponible a través del Servicio de Parques Nacionales, consulte Native Land para saber de quién son los terrenos ancestrales que está ocupando, sin importar dónde se encuentre en Estados Unidos (o en todo el mundo).