La historia indígena del Parque Nacional del Valle de la Muerte

Más cálido, más seco, más bajo: el Parque Nacional del Valle de la Muerte es un paisaje de extremos, que es probablemente la razón por la que tanta gente acude en masa para experimentarlo. El parque nacional recibe casi un millón de visitantes cada año, que visitan este enorme terreno baldío de 3,3 millones de acres para practicar senderismo, acampar, montar a caballo, observar aves e incluso conducir por paisajes panorámicos.

A pesar de su morboso nombre, este desierto ha sustentado la vida humana desde mucho antes de que los blancos pensaran en reservarlo para la posteridad. Lo que actualmente es el Parque Nacional del Valle de la Muerte se encuentra en tierras no cedidas de Timbisha Shoshone, e históricamente también ha sido habitado por los pueblos Paiute y Kawaiisu.

La historia indígena del Parque Nacional del Valle de la Muerte

Parque Nacional del Valle de la Muerte

Los arqueólogos y antropólogos han encontrado evidencia que sugiere que el Parque Nacional del Valle de la Muerte estuvo habitado por humanos hace mil años, mucho antes de los primeros emigrantes blancos que llegaron a este paisaje a mediados del siglo XIX. Estas tierras fueron habitadas principalmente por el pueblo Timbisha Shoshone, que siguió un estilo de vida migratorio estacional en un intento de escapar de lo peor del calor abrumador del desierto. Subsistían en gran medida de los piñones que les ofrecían los piñoneros de la zona, así como de vainas de mezquite o frijoles.

A pesar de su presencia de siglos en estas tierras, el gobierno federal no reconoció al pueblo Timbisha Shoshone como una tribu soberana hasta 1983, y tomó hasta noviembre de 2000 para que se le ofreciera una base terrestre. Hoy en día, hay alrededor de 300 miembros inscritos en la tribu, aproximadamente 50 de los cuales viven en la Comunidad India del Valle de la Muerte, que se encuentra en Furnace Creek dentro del Parque Nacional del Valle de la Muerte.

Respetar la tierra y sus administradores

A menos que nosotros mismos seamos nativos, cada vez que pisamos tierras preservadas en Estados Unidos, o de hecho, tanto páramos como ciudades en todo el mundo, estamos invadiendo la historia y la cultura ancestrales de otra persona. Es importante buscar información histórica para contextualizar nuestras visitas, sobre todo porque estas historias a menudo no se cuentan en nuestra cultura eurocéntrica. Una forma de hacerlo es leer artículos como estos, o verificar de quién son las tierras no cedidas en un sitio web como Native Land .

Investigar la historia indígena de un paisaje determinado es un gran primer paso, pero una de las partes más críticas para mostrar nuestro respeto por la tierra y sus pueblos históricos es continuar con su tradición de administración lo mejor que podamos.

Ser un administrador de la tierra significa tomar medidas para preservar la flora y la fauna y asegurar su salud continua, tanto para las plantas y la vida silvestre locales como para los seres humanos que habitarán y disfrutarán este lugar en el futuro. Como visitante, eso significa asegurarse de que su presencia no deje ninguna cicatriz duradera en la tierra; una excelente manera de asegurarse de seguir los principios Leave No Trace .

Leave No Trace ofrece siete pautas principales que deben seguir los aventureros al aire libre, pero incluso un poco de sentido común es muy útil. Asegúrese de empacar toda la basura que empaque, incluidos los desechos humanos o de mascotas; también puede minimizar su impacto si se apega a los senderos y campamentos demarcados.

Esperamos que disfrute su viaje al Valle de la Muerte, una tierra de extremos y belleza extrema.