La historia indígena del Parque Nacional Denali

Con una impresionante altura de 20,310 pies, Denali es la montaña más alta de América del Norte y la tercera montaña más prominente del mundo, solo detrás del Everest y el Aconcagua. Tanto la montaña en sí como seis millones de acres de la naturaleza salvaje de Alaska que la rodea son preservados por el Parque Nacional Denali , que recibe a más de 600,000 visitantes cada año. (Dada su ubicación remota, ese es un número bastante impresionante; el Parque Nacional Congaree, que está a solo media hora del principal centro de población de Columbia, Carolina del Sur, ¡solo recibe alrededor de 200,000 visitantes anuales!)

Pero incluso al decir simplemente el nombre de este parque nacional asombrosamente hermoso, está invocando culturas antiguas que han conocido y administrado íntimamente estas tierras desde tiempos inmemoriales. Lo que hoy es el Parque Nacional Denali ha sido durante mucho tiempo la tierra ancestral del pueblo Koyukon, que le dio a la montaña su nombre Athabaskan siglos antes de que William McKinley fuera concebido. Según Native Land, esta parte del país también ha sido habitada por los denendeh, tanana y otras tribus de pueblos indígenas.

La historia indígena del Parque Nacional Denali

Parque Nacional Denali

El pueblo Koyukon, cuyo territorio ha existido a lo largo de los ríos Yukon y Koyukuk durante miles de años, es quien le dio a esta montaña su nombre, que se traduce como el grandeel alto . Otros idiomas de Athabaskan en el área ofrecen apodos similares, que se traducen en títulos descriptivos:  montaña grande .

Históricamente, la gente de Koyukon subsistía principalmente a través de la caza y la captura de animales de caza, y muchos miembros de la tribu que viven en el área continúan participando en este modo tradicional de ganarse la vida en la actualidad.

En esta comunidad, hay una leyenda sobre Denali, una que puedes escuchar contada en su totalidad por un nativo americano aquí . En él, un guerrero indio poderoso pero soltero llamado Yahoo construyó una canoa para remar hacia el oeste y encontrar una esposa, pero desafortunadamente el Jefe Cuervo, cuya hija tomó, no quería nada de eso. Mientras remaba rápidamente de regreso a su tierra natal al este, él y el Jefe Cuervo se enfrentaron en una gran batalla, cuyas magias y medicinas llevaron a la formación de la increíble montaña que puedes ver aquí hoy. No estropearemos toda la historia, debería ir a escucharla contada por un miembro de la comunidad, pero basta con decir que es emocionante.

Aunque los colonos blancos hicieron campaña para cambiar el nombre del pico Mount McKinley en honor al entonces candidato y eventual presidente, William McKinley, una campaña que tuvo éxito durante casi 100 años, entre 1917, cuando se estableció el parque por primera vez, hasta 2015, cuando finalmente se cambió oficialmente el nombre de la montaña. hoy se llama por su nombre nativo original, Denali. Además, el primer grupo en alcanzar con éxito la cima del pico en 1913 estuvo acompañado por un montañero nativo de Alaska llamado Walter Harper. El ascenso tomó más de ocho semanas y el equipo sobrevivió a temperaturas bajo cero, mal de altura y muchos otros males para lograr el logro.

Respetar la tierra y sus administradores

Cuando hacemos una visita a una tierra histórica como el Parque Nacional Denali, y, en realidad, cualquier parque nacional o incluso una ciudad desarrollada en Estados Unidos, siempre nos involucramos en una historia humana más larga y complicada, y a menudo una que tiene para demasiado. hace mucho tiempo sin contar. Educarse a sí mismo sobre la presencia indígena en cualquier tierra en la que se encuentre es una buena manera de crear una comprensión más completa de su lugar en esa historia. Además, debemos centrarnos en preservar esa tierra para el futuro y continuar con la tradición de administración establecida y ejemplificada para nosotros por los nativos americanos y las culturas indígenas que llamaron hogar a este lugar durante tanto tiempo.

Una excelente manera de hacer esto es seguir los principios Leave No Trace , que incluyen principios tales como empaquetar toda la basura que empaquetamos en un lugar, minimizar el impacto de las fogatas o el equipo de campamento y, en general, garantizar que, cuando salgamos de un lugar , lo dejamos exactamente como lo encontramos, o mejor. Al hacerlo, ayudaremos a garantizar que lugares como el Parque Nacional Denali sobrevivan para que los disfruten muchas generaciones futuras, al mismo tiempo que respetamos a quienes lo han mantenido seguro para todas las generaciones anteriores a la nuestra.