La historia indígena del Parque Nacional Glacier

Si aún no ha estado en el Parque Nacional Glacier , tendrá que confiar en nosotros: realmente es un lugar especial (y lo decimos en el contexto de toda una lista de parques nacionales llena de lugares especiales). Sus veranos breves pero interminablemente dulces incluyen días de casi 20 horas seguidas de sol, ondulados campos alpinos de flores silvestres y amplias oportunidades para observar la vida silvestre a lo largo de los muchos rincones de su extensión de 1,583 millas cuadradas. No es de extrañar que unos 3 millones de personas peregrinan cada año a la Corona del Continente.

Pero como cualquier otro parque nacional (y cualquier otro paisaje, punto) en estos Estados Unidos, la historia del Parque Nacional Glacier supera con creces a la occidentalizada y llena de colonos con la que la mayoría de nosotros estamos familiarizados. Estas tierras han sido habitadas y administradas por los nativos americanos, según muestra la evidencia arqueológica, durante más de 10.000 años, y aunque muchas tribus han estado aquí, cuando llegaron los colonizadores, los Blackfeet habitaban el extremo este del parque (donde sus 1,5 millones de acres). La reserva ahora yace), mientras que los pueblos Salish, Pend d’Oreille y Kootenai vivían en los bosques del extremo occidental del parque. 

Aquí hay solo una pequeña parte de la historia a menudo no contada de estos antiguos habitantes de lo que hoy llamamos Parque Nacional Glacier.

La historia indígena del Parque Nacional Glacier

Hermosa fotografía de paisaje del Parque Nacional Glacier en Montana, EE.UU.

Blackfeet Nation es la población nativa americana más grande de Montana en la actualidad, y la reserva al este del parque alberga a unos 8600 miembros inscritos de la tribu. Históricamente, esta tribu nómada siguió al búfalo en su viaje por las Grandes Llanuras, lo que explica por qué habían acampado en el lado este del parque, aunque a principios del siglo XVIII usaban caballos y armas de fuego, adquiridos originalmente de comerciantes blancos, en para expandir significativamente sus territorios.

El pueblo Salish habitó, y continúa habitando, muchas partes del noroeste del Pacífico, tan al noroeste como Seattle y más allá, y están unidos en gran medida por el uso de los idiomas Salish. Aunque existen diferentes grupos de pueblos Salish, la tribu en su conjunto es conocida por su tradición de tejido intrincado, que hoy continúa el Salish Weavers Guild, que se formó en 1971, y su uso del cedro como uno de los materiales principales. para sus casas, muebles, herramientas y objetos de arte.

Los Pend d’Oreille también son conocidos como los indios Kalispel, y muchos de ellos viven hoy en Montana y el este del estado de Washington. Su idioma, que también se conoce como Flathead-Kalispel, es en realidad un miembro del grupo más grande de idiomas Salish, y una gran población de estas personas vive en la Reserva Flathead de Montana, al sur del parque.

Finalmente, el pueblo Kootenai, a veces escrito como Kutenai, ha habitado históricamente una amplia franja de lo que hoy es tanto Estados Unidos como Canadá, tan al noroeste como la Columbia Británica y tan al sureste como el oeste de Montana. La gente de Kootenai también viajó por las llanuras para cazar búfalos, además de aprovechar las plantas comestibles y medicinales cercanas dondequiera que acamparan, incluido el Parque Nacional Glacier. (Puede obtener más información sobre el uso de las plantas por parte de los nativos americanos aquí ).

Respeto a la tierra

Aprender sobre la historia integral de las tierras americanas es esencial para cualquier visitante occidental; nuestra existencia en estos lugares es una cuyo contexto más largo es tenso y complicado. Una excelente manera de comenzar a mostrar respeto por la tierra, y por las personas que la han administrado durante tanto tiempo, incluye leer artículos como este o averiguar de quién es la tierra en la que se encuentra visitando Native Lands . Los visitantes del Parque Nacional Glacier también pueden aprovechar el programa Native America Speaks , que reúne a miembros tribales de las tribus Blackfeet, Salish, Kootenai y Pend d’Oreille para contar sus historias en forma de atractivas presentaciones culturales que son a la vez entretenido y educativo.

Además, siempre somos responsables de garantizar que estas tierras ancestrales permanezcan sanas y limpias para que la próxima generación, y la siguiente generación, las vea, experimente y disfrute. Seguir los principios de Leave No Trace es una excelente manera de asegurarse de dejar un lugar exactamente como lo encontró, o tal vez incluso mejor.