La historia indígena del Parque Nacional Great Smoky Mountains

Cubriendo 522,427 acres masivos que se extienden a ambos lados de las fronteras estatales entre Carolina del Norte y Tennessee, hay una buena razón por la cual el Parque Nacional Great Smoky Mountains se encuentra constantemente entre los parques nacionales más visitados en la lista estadounidense. Es de fácil acceso para los habitantes de la costa este (que no tienen tantos parques nacionales para elegir como los estadounidenses que viven en el oeste), sin mencionar el hecho de que es increíblemente hermoso.

Cada año, millones de visitantes acuden en masa a este desierto especial para caminar, escalar rocas, acampar, andar en bicicleta de montaña y simplemente disfrutar de esta reserva natural única en su tipo. Pero las Grandes Montañas Humeantes tienen una historia humana resonante y a menudo pasada por alto que es demasiado fácil de olvidar por completo. Estas montañas y sus impresionantes valles son el hogar ancestral de los indios Cherokee , junto con muchos otros pueblos indígenas que han viajado, habitado y administrado esta tierra desde tiempos inmemoriales.

La historia indígena del Parque Nacional Great Smoky Mountains

Paisajes otoñales en el Parque Nacional Great Smoky Mountains

Los primeros colonos blancos comenzaron a llegar a las Grandes Montañas Humeantes en el siglo XVIII, después de lo cual se encontraron en tierra Cherokee. Los Cherokees eran una de las tribus más avanzadas, desarrolladas y establecidas en las Américas en ese momento, disfrutaban de asentamientos permanentes y cultivaban sus propias fuentes de alimentos agrícolas junto con la caza y recolección de flora y fauna comestibles locales, situándose en los fértiles lechos de los ríos en orden para hacerlo. Los Cherokees, que eran una sociedad matriarcal, también tenían una estructura política muy desarrollada y muchos rituales importantes, reuniones tribales y ceremonias, además de haber establecido muchos de los senderos que aún hoy atraviesan el parque.

Sin embargo, los Cherokees nunca antes se habían encontrado con enfermedades de los colonos blancos, como la viruela, que acabó con entre 7000 y 10 000 miembros de la tribu a mediados del siglo XVIII, o aproximadamente la mitad de la población. Los que se quedaron a principios de la década de 1830 se vieron obligados a mudarse a tierras de reserva en Oklahoma a través del trágico evento histórico que hoy se conoce como el Camino de las Lágrimas, después de lo cual murieron miles más de Cherokees.

A pesar de toda esta adversidad, la Nación Cherokee todavía se mantiene fuerte hoy en día, y muchos de sus descendientes aún viven en las áreas cercanas al parque nacional en la actualidad. Puede obtener más información sobre la historia cherokee del Parque Nacional Great Smoky Mountain en el sitio web oficial de NPS , así como en la señalización interpretativa y las exhibiciones que se muestran en el parque mismo (como en los centros de visitantes).

Respeto a la tierra

Aprender acerca de los primeros pueblos que habitaron un paisaje determinado es un paso importante para rendir un respeto general a la tierra y nuestro pequeño lugar en su historia. Como visitante, es nuestra obligación asegurarnos de dejar un lugar tan saludable como, o idealmente, incluso mejor que lo encontramos.

Los nativos americanos y los pueblos indígenas que llegaron antes que los colonos occidentales sentaron un precedente increíble de administración y simbiosis con la tierra. Encontraron formas de trabajar  con la Tierra en lugar de contra ella, formas que sería prudente seguir emulando y promulgando si queremos preservar estos paisajes para las generaciones futuras.

No importa dónde se encuentre en suelo estadounidense (y más allá), Native Land es un excelente recurso para aprender más sobre los terrenos ancestrales en los que se encuentra. Luego puede hacer un esfuerzo adicional aprendiendo un poco sobre su cultura e historia.

Además, Leave No Trace es una excelente organización que proporciona principios fáciles de seguir que ayudarán a garantizar que su visita a cualquier área silvestre tenga un impacto bajo o nulo. Por ejemplo, los principios de Leave No Trace implican empacar toda la basura que empaque (incluso los biodegradables, como los corazones de manzana) y asegurarse de no encender una fogata en un lugar que aún no ha tenido una, para evitar dañando más vida vegetal local.

Esperamos que estos detalles le den a su visita al Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes tantos matices y contexto, y esperamos que disfrute mientras visita este paisaje antiguo y sagrado.