La historia indígena del Parque Nacional Haleakalā

Abarca la mayor parte de la mitad oriental de la isla de Maui y lleva el nombre de un impresionante volcán inactivo cuyo imponente cono de ceniza crea un paisaje de otro mundo, el Parque Nacional Haleakalā bien vale la pena el viaje a Hawái por sí solo, sin mencionar todos los demás exuberantes belleza que el estado insular tiene para ofrecer.

Pero al igual que el resto de las islas hawaianas, el Parque Nacional Haleakalā tiene una rica historia de pueblos indígenas y primeros pueblos que pueblan esta isla mucho antes de que los occidentales pudieran volar rápida y fácilmente hacia ellos desde el continente. Los polinesios, de quienes descienden los nativos hawaianos de hoy, llegaron por primera vez a estas islas hace más de mil años, desafiando alta mar en canoas hechas a mano y aprendiendo a trabajar con la belleza y la generosidad únicas de estas tierras para sobrevivir y prosperar. .

La historia indígena del Parque Nacional Haleakalā

Maui - Parque Nacional Haleakalā - Arena deslizante

Los polinesios llegaron por primera vez a las islas de Hawái, incluida Maui, donde se encuentra el Parque Nacional Haleakalā, alrededor de 1000 a 1200 EC. Viajaron desde el área ahora conocida como las Islas Marquesas, o Polinesia Francesa, en canoas de doble casco llamadas wa’a , que navegaron con éxito a lo largo de 2,000 millas de océano.

Estos pueblos polinesios pudieron navegar utilizando fenómenos naturales, como la luna y las estrellas, las corrientes oceánicas, los patrones migratorios de aves y ballenas, e incluso el arcoíris para encontrar sus destinos. Trajeron muchos tipos diferentes de plantas y animales con ellos para ayudarlos a establecer sus nuevos hogares: cerdos, perros, pollos, taro y raíces de batata, semillas y árboles jóvenes de coco, así como plátanos, caña de azúcar y muchos otros tipos de plantas. tanto para alimentos como para medicinas. Crearon estructuras jerárquicas sociales avanzadas, que básicamente se parecían a un sistema de castas, con jefes, o Ali’i , en la parte superior,  kahuna , o profesionales espirituales, en el siguiente nivel, maka ‘ainana , o gente común, debajo de eso, y kauwa, marginados y esclavos, en el fondo.

Un estricto conjunto de leyes, conocido como kanawai , se puso en vigor en todas las islas. Un ejemplo: hombres y mujeres comían por separado y a las mujeres se les prohibía comer ciertos tipos de alimentos como carne de cerdo, plátanos y coco. Las islas también se separaron en distritos políticos conocidos como  moku , que luego se separaron en secciones de tierra llamadas  ahupua’a .

Como puede ver, esto era cualquier cosa menos una sociedad «salvaje» o no establecida. Los nativos hawaianos prosperaron y crearon hermosos y elaborados rituales y prácticas culturales, que sus descendientes aún continúan hoy en día. Estas tierras han sido consideradas sagradas durante mucho tiempo por estas personas y continúan siendo consideradas sagradas hoy en día, por lo que siempre es importante prestar atención a las restricciones locales con respecto a partes de las islas que se consideran fuera del alcance de los forasteros.

Respeto a la tierra

Dada su gran distancia del continente americano o de cualquier otra gran masa de tierra, cuando visitamos Hawái, somos forasteros necesariamente serios, a menos que tengamos ascendencia nativa hawaiana. Aprender sobre la cultura rica y vibrante que se estableció siglos antes de que los colonos occidentales supieran que las islas existían es una forma importante de comenzar a rendir homenaje a la tierra, pero está lejos de ser el único paso.

Junto con la educación, los visitantes también deben asumir la responsabilidad de respetar tanto la tierra como a las personas que han servido como sus administradores históricos al continuar con sus prácticas de cuidado de la tierra. Como visitantes modernos, una buena manera de hacerlo es seguir los siete principios Leave No Trace , que incluyen viajar y acampar solo en superficies duraderas, empacar toda la basura que empaques y hacer fogatas solo en áreas designadas que ya han daños sostenidos por fogatas.

Aprender más sobre los Pueblos Indígenas que vinieron antes que nosotros a estos lugares es una forma de adentrarnos en un mundo más amplio para comprender nuestro contexto, histórica y culturalmente, donde sea que estemos parados en los Estados Unidos (y más allá). Siempre puede usar la herramienta Native Land para ver de quién son los terrenos ancestrales que está ocupando en un momento dado, y luego aprovechar la oportunidad para aprender más sobre esas personas específicamente.

Finalmente, ¡disfruta de tu tiempo en Hawái! Es un honor para las personas que han cultivado y cuidado esta tierra durante eones entender exactamente lo especial que es en realidad, y hacer nuestra parte para continuar manteniéndola habitable y completa para que la disfruten muchas generaciones futuras.