La historia indígena del Parque Nacional Joshua Tree

Fácilmente uno de los paisajes más sobrenaturales que nuestra nación tiene para ofrecer, el Parque Nacional Joshua Tree es verdaderamente un destino desértico como ningún otro. Llamado así por sus «árboles» extraños y puntiagudos, que en realidad no son árboles sino plantas de la misma familia que la yuca, este desierto del sur de California está a millas de distancia del brillo y desarrollo del Condado de Orange que muchos asocian con esta parte del país, tanto física y metafóricamente.

De hecho, dos paisajes desérticos distintos, Mojave y Colorado, se mezclan aquí para crear este ecosistema único. No sorprende que sea un lugar tan popular, en otras palabras: en 2020, el número de visitantes anuales alcanzó los 2,4 millones, lo que lo convierte en el décimo parque nacional más visitado en la lista de nuestra nación.

Pero a pesar de su aparente falta de hospitalidad, el lugar que ahora llamamos Joshua Tree acogió y sostuvo a los habitantes humanos desde tiempos inmemoriales. Este paisaje ha sido una piedra de toque importante para una variedad de tribus nativas americanas a lo largo de los siglos, incluidos los pueblos Cahuilla, Chemehuevi y Serrano, así como la antigua cultura Pinto que los precedió. Aquí hay un poco de su historia.

La historia indígena del Parque Nacional Joshua Tree

Paisaje de árboles de Josué

Hace unos 10.000 años, la época del Pleistoceno estaba llegando a su fin y la tierra estaba cambiando. Los glaciares se estaban derritiendo, formando lagos, ríos y pantanos donde hoy existe tierra seca. Incluso aquí, en el desierto del sur de California, los pueblos antiguos habrían encontrado pastizales que alimentaban valiosos animales de caza, incluidos mastodontes, mamuts y bisontes.

La evidencia sugiere que Pinto Basin, hogar de una de las principales carreteras a través del Parque Nacional Joshua Tree, fue ocupada por los antiguos nativos americanos hace entre cuatro y ocho mil años. Los arqueólogos aficionados William y Elizabeth Campbell encontraron aquí puntas de flecha con muescas y puntiagudas en la década de 1930, lo que los llevó a creer que esta área una vez fluyó con un río y sirvió como un valioso coto de caza para los antiguos nativos.

A lo largo de los siglos, la tierra continuó cambiando, pero incluso cuando el paisaje se secó, los nativos americanos inteligentes pudieron viajar y acampar en este lugar como parte de su estilo de vida de caza nómada y estacional. La tierra se mantuvo fértil y los indígenas sabían cómo encontrar y usar sus muchos dones, incluidas bellotas, vainas de mezquite, piñones, semillas, bayas y frutos de cactus. Además, el borrego cimarrón, el ciervo, los conejos, las aves, los anfibios y los reptiles locales se cazaban para obtener carne de caza, y tanto la materia vegetal como la animal se podían utilizar para forjar los materiales necesarios para la vida diaria.

Muchos sitios arqueológicos que proclaman el predominio de estos pueblos antiguos todavía salpican el paisaje hoy, incluyendo pictografías y petroglifos. Para obtener más información, consulte a un guardaparques durante su estadía en el parque.

Respeto a la tierra

Aprender sobre la historia indígena de nuestros parques nacionales es una forma importante de establecerse en el contexto general de un lugar. Particularmente como visitantes occidentales sin herencia nativa americana, siempre estamos necesariamente ocupando la tierra de otra persona cuando visitamos estos páramos (y, sinceramente, nuestros paisajes urbanos); Escritos como estos pueden ser un gran recurso, al igual que Native Land , un sitio web gratuito que le brindará más información sobre las tierras ancestrales de quién está visitando.

Sin embargo, además de leer sobre la cultura indígena de un lugar, también debemos hacer nuestra parte al continuar con el precedente de administración que esas culturas establecieron para nosotros durante siglos. Cuidar un lugar no solo asegura que siga siendo bello y habitable para las generaciones futuras, sino que también sirve como un guiño de respeto a las generaciones del pasado.

Leave No Trace ofrece siete principios excelentes y fáciles de poner en práctica que le ayudarán a garantizar que deje cada área silvestre que visite tan hermosa o incluso mejor de lo que la encontró. Por ejemplo, estos principios incluyen viajar y acampar solo en superficies duraderas y asegurarse de minimizar los impactos de la fogata, así como empacar toda la basura que empaque.

Es un pequeño precio a pagar por garantizar la salud y la belleza continuas del Parque Nacional Joshua Tree , o cualquiera de nuestros parques nacionales y áreas silvestres, por esa razón. Disfruta de tu estancia en estas tierras sagradas y recuerda: estás lejos de ser el primero en admirar su belleza.