La historia indígena del Parque Nacional Katmai

El Parque Nacional Katmai , que protege unas 7,383 millas cuadradas de paisaje volcánico activo en el borde occidental del Golfo de Alaska, es verdaderamente un lugar salvaje, y relativamente pocos visitantes tienen el privilegio de experimentarlo por sí mismos. Con su clima extremo, vida silvestre indómita y relativa inaccesibilidad (las principales formas de ingresar son en avión o en barco), Katmai es un destino único en la vida, pero es uno que alberga muchas vidas humanas dentro de sus límites. así como.

Junto con el abundante y milagroso paisaje natural, el área hoy designada como Parque Nacional Katmai alberga unos 9.000 años de historia humana, comenzando con los antiguos pueblos indígenas que vivieron en sincronía con la tierra durante siglos. Katmai y los territorios circundantes son los hogares históricos del pueblo Yup’ik y específicamente de la tribu Alutiiq , quienes pudieron sostenerse usando los dones naturales que la tierra tiene para ofrecer si solo sabemos cómo mirar.

La historia indígena del Parque Nacional Katmai

Vista aérea del desierto del Parque Nacional Katmai desde un hidroavión con lagos y montañas nevadas

Los nativos americanos costeros de Alaska, como los aluttiq, vivían principalmente de los regalos del mar cercano, incluidos el salmón, el halibut y la ballena. También complementaron estas fuentes de proteínas con alimentos obtenidos de la tierra, incluidos animales de caza y plantas y bayas comestibles, además de fabricar artículos cotidianos con materiales naturales.

Antes del contacto con los colonos occidentales, los alutiiq vivían en viviendas semisubterráneas que los ayudaban a aislarse de las duras condiciones climáticas que pueden ocurrir en esta tierra. A principios del siglo XIX, cuando los comerciantes de pieles rusos comenzaron a impregnar el paisaje en serio, había unas 13 000 personas alutiiq en unas 60 aldeas en el archipiélago de Kodiak y la península de Alaska. Hoy en día, aproximadamente 4,000 miembros inscritos que son descendientes de estas personas aún viven en el estado.

Respeto a la tierra

Aprender sobre las culturas que precedieron a nuestra propia presencia en un paisaje es un primer paso importante hacia una comprensión holística de nuestro lugar en ese paisaje. En otras palabras, somos solo una pequeña parte de una historia mucho más grande, una historia que, desafortunadamente, a menudo no se escucha.

Leer más sobre los pueblos indígenas que administraron y cultivaron estas tierras mucho antes de que los occidentales llegaran a ellas ofrece una visión y respeto por esas personas y la tierra misma.

Además de leer artículos como estos (y la información disponible en el sitio web del Servicio de Parques Nacionales ), también puede consultar Native Land , un servicio gratuito que ofrece información sobre qué tribus tienen conexiones históricas con muchas partes diferentes del paisaje estadounidense. — y paisajes más allá. No importa en qué desierto te encuentres, o incluso en una ciudad, es probable que estés ocupando los antiguos terrenos de alguna otra cultura.

Finalmente, no olvide que la educación, si bien es un primer paso importante, es solo eso: un primer paso. Para rendir verdadero respeto tanto a la tierra como a los primeros pueblos que vivieron (y viven) en ella, también debemos asumir el manto de cuidar esa tierra de la forma en que ellos lo hicieron. Para los visitantes modernos, aplicar los principios Leave No Trace es una excelente manera de asegurarse de dejar el menor impacto posible: evitar encender fogatas en lugares que aún no se han quemado, viajar y acampar solo en superficies duraderas y empacar toda la basura que metes, para empezar. Puede obtener más información sobre los siete principios en línea, y asegúrese de informarles a sus amigos sobre ellos también.

Después de todo, mantener salvajes los lugares salvajes que amamos es un esfuerzo conjunto que requiere que todos colaboremos. Así es como se ha hecho durante siglos, como saben los yup’ik. ¡ Disfruta de tu viaje al Parque Nacional Katmai !