La historia indígena del Parque Nacional Mammoth Cave

El sistema de cuevas conocido más vasto del mundo, y cuyas profundidades y alcances completos aún no se han descubierto, el Parque Nacional Mammoth Cave es realmente un elemento de la lista de deseos para cualquier amante del aire libre. Sus cavernas bien decoradas están cubiertas de fascinantes decoraciones de piedra caliza forjadas durante siglos por el lento pero constante goteo del agua y el paso de inmensas e insondables cantidades de tiempo.

No sorprende, dada la majestuosidad de esta maravilla natural, que más de 2 millones de personas se hayan dirigido a las cuevas en ciertos años para participar en visitas guiadas de guardabosques que viajan a las profundidades de este misterio subterráneo. Pero esta cueva ha atraído a los seres humanos a sus profundidades durante mucho más tiempo que los pocos siglos transcurridos desde que el colono europeo John Houchin descubrió la cueva por accidente en 1790. Los nativos americanos conocen y exploran activamente esta cueva desde hace unos 5.000 años, según a la evidencia arqueológica, y viajó y utilizó los recursos del área que rodea las cuevas durante más del doble de ese tiempo: unos 12,000 años y contando.

La extensión sobre y bajo tierra que ahora llamamos Parque Nacional Mammoth Cave descansa sobre las tierras ancestrales de las tribus Cherokee, Shawnee y Chickasaw, y ha sido cuidada y administrada por esas personas y otras personas desde tiempos inmemoriales.

La historia indígena del Parque Nacional Mammoth Cave

Parque Nacional Cueva del Mamut

La primera ocupación humana de esta área ocurrió alrededor del año 10,000 a. C., cuando los pueblos prehistóricos vivían y viajaban por los bosques y llanuras de lo que hoy se llama Kentucky. Pudieron utilizar los fértiles valles de los ríos que atraviesan el estado para ayudarse a mantenerse, mientras seguían continuamente el suministro de plantas y animales comestibles como parte de su estilo de vida nómada de cazadores-recolectores.

Alrededor de aproximadamente 3000 a. C., esos pueblos prehistóricos descubrieron la cueva, que a veces usaban como refugio. También se han encontrado cuerpos momificados en las cuevas, lo que sugiere que los antiguos nativos lo veían como un lugar sagrado apto para el descanso eterno de sus muertos. Para el año 1200 a. C., estos pueblos indígenas extraían materiales como yeso, mirabilita y epsomita de la cueva utilizando conchas de mejillones que recolectaban del cercano Green River. Los arqueólogos todavía están investigando para qué se podrían haber usado esos materiales, ya que son altamente solubles y no tienden a durar mucho tiempo fuera del ambiente de la cueva, pero sospechan que los ingredientes se incorporaron a la medicina, prácticas agrícolas, comercio y posiblemente utilizado para ceremonias rituales. Finalmente, alrededor del año 200 a. C., tales prácticas mineras cesaron.

Cuando llegaron los colonizadores y colonizadores occidentales miles de años después, esta parte del país estaba bajo el control de grupos de pueblos cherokee, shawnee y chickasaw. Los descendientes de estos nativos aún pueblan el área que rodea las cuevas y, según el sitio web del Servicio de Parques Nacionales , todas las siguientes tribus reconocidas contemporáneamente tienen afiliaciones históricas con la tierra:

  • Banda oriental de indios cherokee
  • Nación Cherokee
  • Banda Unida Keetoowah de Indios Cherokee
  • Tribu Shawnee
  • Tribu Shawnee del Este de Oklahoma
  • Tribu Shawnee ausente
  • Nación Chickasaw

Entre los recorridos de cuevas disponibles, el recorrido histórico brinda más información sobre algunos de los pasajes y cavernas que han sido utilizados durante miles de años por los nativos americanos y los pueblos indígenas.

Respeto a la tierra

Aprender sobre las culturas antiguas que preceden a la nuestra es una de las mejores maneras de disfrutar de una visita totalmente contextualizada a un paisaje salvaje. Pero no importa dónde se encuentre en Estados Unidos, y más allá, a menos que usted mismo tenga herencia nativa americana, necesariamente se encuentra en medio de la historia en curso y, a menudo, desconocida de otra persona.

Además de leer escritos como este y aprovechar cualquier señalización interpretativa, exhibiciones o eventos ofrecidos por el Servicio de Parques Nacionales y otras organizaciones, siempre puede consultar Native Land , un excelente servicio web gratuito que lo ayudará a obtener más información. sobre las tierras ancestrales de quién estás ocupando. El sitio también enlaza con los sitios web de las tribus contemporáneas para que pueda aprender aún más sobre ellas.

Sin embargo, educarnos sobre la historia indígena de un lugar es solo una pequeña parte del proyecto general de respetar la tierra (y las personas que la han mantenido viva y bien para nosotros durante tantas generaciones). También depende de nosotros continuar con la tradición de la administración y asegurarnos de viajar por estos paisajes con el menor impacto posible, para garantizar que esas tierras permanezcan seguras para nuestros propios hijos (y los hijos de sus hijos después de ellos). Si bien el sentido común contribuye en gran medida a este fin, un gran recurso para un conjunto de reglas codificadas y rápidamente referenciables es Leave No Trace , cuyos siete principios garantizarán que deje cada paisaje que visite tan hermoso, o incluso mejor, que usted. Lo encontré.

Dicho todo esto: disfrute de su viaje al Parque Nacional Mammoth Cave , verdaderamente una de las maravillas de nuestro mundo natural. Simplemente no olvide enviar un asentimiento a las personas que se aseguraron de que aún fuera posible que lo visitara hoy, y haga su parte para perpetuar el ciclo.