La historia indígena del Parque Nacional New River Gorge

Cubriendo unos 70,000 acres de las partes más hermosas de Virginia Occidental, el Parque Nacional New River Gorge es, a pesar de su nombre y designación relativamente nueva, un paisaje antiguo, uno cuyo río rugiente, laderas escarpadas y bosques encantados han atraído a visitantes humanos desde entonces. tiempos inmemoriales.

Hoy, ese sorteo parece una visita anual de alrededor de 1 o más millones de personas, que vienen a navegar en kayak, canoa, caminar, andar en bicicleta, pescar, cazar, mochilear y acampar en los brazos extendidos de este glorioso campo. Pero históricamente, la interacción humana y la experiencia de esta tierra se veían muy diferentes. Lo que hoy se llama Parque Nacional New River Gorge es la tierra ancestral y tradicional de la Banda Oriental de los pueblos Cherokee, Tutelo, S’atsoyaha y Moneton.  Estas tribus indígenas administraron, cuidaron y vivieron de la tierra mucho antes de que los occidentales pusieran un pie en ella.

Lo que sigue es sólo una pequeña parte de sus historias.

La historia indígena del Parque Nacional New River Gorge

El puente New River Gorge, visto desde Fayette Station Road, en el río nacional New River Gorge, Virginia Occidental.

La Banda Oriental de Indios Cherokee sigue siendo una de las tribus más grandes, fuertes y conocidas de los Estados Unidos modernos. En el momento en que New River Gorge estaba siendo colonizado y colonizado, estas personas vivían en esta parte de Virginia Occidental, así como en una gran franja del resto del sureste; Históricamente, el pueblo Cherokee poblaba el oeste de Virginia, así como Carolina del Norte y del Sur, Tennessee y la parte más septentrional de Alabama.

Los cherokees fueron expulsados ​​de sus tierras natales por colonos blancos en virtud de la Ley de Remoción de Indios en 1830, y muchos murieron en el camino hacia las reservas establecidas para ellos al oeste del Mississippi y lejos de las tierras que habían sido su hogar durante siglos. Hoy en día, la Banda Oriental de Indios Cherokee tiene su sede en el oeste de Carolina del Norte y cuenta con unos 16.000 miembros.

El pueblo Tutelo era una tribu nativa americana que poblaba Virginia y Virginia Occidental, así como el río Big Sandy en la frontera entre Virginia Occidental y Kentucky. Sin embargo, con la llegada de los occidentales a mediados del siglo XVIII, el pueblo tutelo se vio obligado a emigrar hacia el norte. Finalmente fueron adoptados por la tribu Cayuga de Nueva York en 1753.

El pueblo S’atsoyaha, también conocido como Yuchi, ha vivido en el este del valle del río Tennessee en Tennessee desde al menos el siglo XVII. Hacia fines de ese siglo, se trasladaron a Alabama, Georgia y Carolina del Sur, así como a la península de Florida. En el siglo XVIII, las enfermedades epidémicas y las guerras diezmaron sus filas, y ellos también fueron trasladados a la fuerza a tierras de reserva al oeste del Mississippi en la década de 1830. Hoy en día, hay alrededor de 700 miembros inscritos en Yuchi con sede en el noreste de Oklahoma.

Históricamente, la gente de Moneton vivió en Virginia Occidental, principalmente en el valle de Kanawha, cerca de los ríos Kanawha y New. La evidencia de esta tribu se encuentra tanto en escritos coloniales como en evidencia arqueológica, aunque la tribu parece haberse extinguido a fines del siglo XVII.

Los descendientes de estas tribus todavía viven en las tierras que rodean el Parque Nacional hoy y continúan promulgando las antiguas tradiciones y costumbres que los han fortalecido y sostenido durante siglos, incluso frente al desplazamiento, la enfermedad y la violencia.

Respeto a la tierra

Aprender más sobre los primeros pueblos que habitaron un paisaje determinado antes de llegar allí es una de las primeras y más esenciales formas de mostrar respeto no solo a esas personas, sino también a la tierra misma. Después de todo, es solo a través de su buena administración que estas tierras sobreviven hoy para ser experimentadas y apreciadas.

Leer escritos como estos es un gran comienzo y, a menudo, el Servicio de Parques Nacionales, o cualquier otra oficina que supervise el paisaje que está visitando, ofrece carteles interpretativos, exhibiciones y eventos que explican y dan vida a las historias de los nativos americanos que sustentan el espíritu del lugar. Sin embargo, no importa dónde se encuentre en los EE. UU. (y más allá), siempre hay más para saber. El servicio gratuito en línea Native Land es un excelente lugar para comenzar si no está seguro de qué tierras ancestrales está pisando, y se vincula directamente con las tribus contemporáneas para que pueda aprender más.

Aún así, este tipo de autoeducación es solo el comienzo. Para rendir verdadero respeto a la tierra, también debemos comprometernos a llevar a cabo la administración que ha mantenido estos lugares prósperos durante tanto tiempo antes de nuestra llegada, a fin de preservarlos para nuestros hijos, sus hijos, etc.

Parte de esa administración es mero sentido común: no tire basura, no se desvíe del sendero hacia el follaje denso pero frágil, y no interactúe con la vida silvestre de cerca. Pero para aquellos que esperan codificar sus impactos mínimos en la tierra, Leave No Trace es una gran organización para revisar; sus siete principios hacen que sea fácil asegurarse de viajar de la manera más ligera posible y mantener los lugares a los que va verde para su viaje de regreso, así como los viajes de regreso de personas que aún no han nacido.

A medida que se encuentre aventurándose a través de New River Gorge, o donde sea que lo lleven sus viajes, esperamos que este contexto histórico indígena agregue una capa de matices y apreciación a la experiencia, así como la motivación para tomar el manto de la administración en su propio manos. Disfrute de su viaje y de muchas felicidades para toda la humanidad.