La historia indígena del Parque Nacional North Cascades

Casi tan al norte como se puede ir en el noroeste del Pacífico sin aventurarse en Canadá, el Parque Nacional North Cascades es realmente una vista de otro mundo: picos glaciares, lagos alpinos azules, ondulantes campos de flores silvestres y densos bosques conforman este país de las maravillas de un desierto.

A pesar de su paisaje verdaderamente épico, North Cascades es actualmente uno de los parques nacionales menos visitados en el registro estadounidense, con un límite anual de visitantes de alrededor de 30,000-40,000 personas por año. Eso puede deberse en parte a su temporada relativamente corta; esas montañas pueden ser de difícil acceso durante las épocas más frías del año, y aunque el parque está a solo tres horas de Seattle, hay muchos otros lugares para visitar y cosas para ver en el área. Pero aquellos que son lo suficientemente perseverantes como para llegar a North Cascades se encuentran con una experiencia completamente inolvidable, y que ha sido parte de la historia y la imaginación humana durante mucho más tiempo de lo que los occidentales podrían saber.

La tierra que hoy se conoce como Parque Nacional North Cascades es el hogar tradicional y ancestral de los pueblos Upper Skagit, Sauk Suiattle, Nlaka’pamux y Okanagan. Estas tribus indígenas administraron y cuidaron la tierra durante siglos antes de que llegaran los colonos blancos, asegurando su seguridad para nuestra experiencia y disfrute hoy.

La historia indígena del Parque Nacional North Cascades

lago diablo.  Parque Nacional de las Cascadas del Norte, Washington, EE.UU.

Debido a que las Cascadas del Norte son un territorio tan accidentado, los pueblos nativos no vivían en las montañas. Más bien, se reunieron en comunidades al este (tribus de la cuenca del río Columbia) y al oeste (tribus de las tierras bajas de Puget) de este paso de montaña, que sirvió como ruta comercial entre los dos grupos.

Los comerciantes eran astutos, aprendieron a seguir las crestas de las crestas que les ayudarían a evitar el follaje más denso e infranqueable mientras se mantenían alejados de peligros y obstáculos como avalanchas. Cascade Pass, la ruta principal a través de las montañas, era conocida por los grupos de nativos americanos del lago Chelan y Upper Skagit como  Stehekin , que se traduce como «el camino a través». Si bien la mayor parte del comercio se realizó durante los meses relativamente templados de verano y otoño, algunos de estos grupos eran supervivientes lo suficientemente hábiles como para hacer el viaje en invierno, lo que no es poca cosa, especialmente sin el beneficio de la tecnología moderna y el equipo de invierno fabricado.

Los estilos de vida de estos grupos en sus comunidades de origen estaban íntimamente ligados a las tierras que los rodeaban. Estas tribus siguieron un estilo de vida de cazadores/recolectores, subsistiendo de la carne de caza local y plantas comestibles, utilizando materiales naturales para todo, desde alimentos y medicinas hasta ropa y vivienda. Las tribus viajaban estacionalmente para buscar las mejores fuentes de alimentos y otros recursos necesarios, y todas las partes del entorno natural, desde las plantas y los árboles hasta los animales y las montañas, tenían sus propios nombres significativos y eran respetados como espíritus importantes y representativos. La gente realmente vivía en armonía con la tierra en una especie de dinámica simbiótica, en lugar de utilizar los recursos sin descanso y sin intención.

Respeto a la tierra

Aprendiendo más sobre las historias indígenas que sustentan nuestra experiencia actual de estos paisajes salvajes que tratamos en vano de etiquetar con nombres y límites. Además de leer artículos como este (gracias, por cierto), también puede consultar la información disponible en el propio Servicio de Parques Nacionales, o en cualquier oficina u organización que supervise la naturaleza que está visitando. Y no olvide que las ciudades también se construyen sobre paisajes nativos americanos; sin importar dónde se encuentre en Estados Unidos (o más allá), el servicio en línea gratuito Native Land puede ayudarlo a obtener más información sobre los terrenos ancestrales en los que se encuentra, ofreciendo recursos y enlaces adicionales para que pueda tomarse el tiempo de educarse completamente.

Aún así, aunque la autoeducación es un gran primer paso, es solo eso: un primer paso. Para rendir verdadero respeto tanto a la tierra en sí como a las personas que la han cuidado durante tantos años, debemos asumir el manto de administración que tan acertadamente nos han demostrado. Como visitantes en lugar de residentes, la administración se ve un poco diferente, pero no es difícil de hacer, y si está buscando una forma codificada y fácil de consultar para asegurarse de que está viajando con el menor impacto posible, nosotros recomendamos estudiar los siete principios Leave No Trace . Aquí están, en resumen:

  • Planifique con anticipación
  • Viaje y acampe solo en superficies duraderas
  • Empaca lo que empaca
  • Deja lo que encuentres atrás
  • Minimice los impactos de su fogata
  • Respeta la fauna local
  • Tenga en cuenta a otros visitantes mientras recorre el paisaje.

Puede obtener detalles más completos en el sitio web Leave No Trace o hablando con un guardaparques una vez que llegue.

Esperamos que esta historia indígena ofrezca contexto y matices adicionales a su visita al Parque Nacional North Cascades . ¡Diviértete!