La historia indígena del Parque Nacional Puertas del Ártico

Si hay un lugar en Estados Unidos que todavía es completamente salvaje, es Alaska, y el Parque Nacional y Reserva Gates of the Arctic , específicamente. Un paisaje verdaderamente intacto, Gates of the Arctic está situado completamente al norte del Círculo Polar Ártico, lo que lo convierte en el parque nacional más septentrional de los Estados Unidos y el segundo más grande con más de 8,4 millones de acres, solo superado por otro vasto desierto de Alaska, Wrangell–St . Parque Nacional y Reserva Elias (que registra más de 13 millones de acres).

Y cuando decimos intacto, lo decimos en serio: no hay carreteras que lleguen a las Puertas del Ártico, y tampoco hay centros de visitantes para visitar o senderos bien transitados para deambular una vez que llegue allí. La única forma de llegar allí es volar en un taxi aéreo o ir desde uno de los pueblos cercanos, que a menudo están a decenas de millas de distancia y siempre requieren cruces de ríos importantes.

Sin embargo, a pesar de su naturaleza aparentemente inhóspita, la tierra que conocemos hoy como las Puertas del Ártico ha albergado vida humana desde tiempos inmemoriales. Los pueblos inupiaq y athabascan recorrieron este accidentado terreno, cazando y recogiendo, como todavía lo hacen las pequeñas comunidades cercanas, y los caribúes que viven aquí han sustentado a los esquimales Nunamiut, los esquimales de los ríos Kobuk y Noatak y los indios Koyukon durante más de 11.000 años.

La historia indígena del Parque Nacional Puertas del Ártico

Parque Nacional Puertas del Ártico

Las tribus de nativos americanos que pudieron atravesar las Puertas del Ártico hace miles de años lo hicieron en gran parte gracias a los caribúes que también han llamado hogar a esta tierra durante siglos. Si bien los animales eran un alimento básico en la dieta de muchas tribus nativas americanas, para ciertos pueblos indígenas, el caribú también era un símbolo sagrado: la fuente de vida como carne de caza, pero también por su capacidad para usarse como ropa, refugio y muchos otros. propósitos Por ejemplo, el cuero sin curtir también se usó para hacer raquetas de nieve y trineos, y el tendón del caribú, ya sea como un solo hilo o trenzado, se usó para hacer hilos fuertes para unir la ropa o crear redes y ayudas para la caza.

Debido a que los caribúes son animales migratorios, los nativos americanos que históricamente han vivido aquí han creado sociedades de cazadores-recolectores que seguían a los animales mientras viajaban, complementando su dieta de caribúes con perdiz nival y pescado. Eventualmente, los pueblos indígenas comenzaron a establecer asentamientos permanentes a lo largo de las rutas predecibles de migración del caribú para interceptarlos en el camino, en lugar de gastar energía persiguiéndolos. Incluso hoy en día, los descendientes de estos nativos americanos viven en pequeños pueblos de la zona como Anaktuvuk Pass, donde utilizan el caribú tanto para sus propias necesidades diarias como para crear artesanías, como máscaras de piel de caribú, que se pueden cambiar por dinero y Otros bienes.

Respeto a la tierra

Hay una presencia de nativos americanos, tanto histórica como física, en casi todos los lugares que visita en América del Norte (y en el mundo en general), pero es especialmente cierto en Alaska, uno de los últimos bastiones de estos estilos de vida que quedan en los Estados Unidos. . Desafortunadamente, las antiguas prácticas de sustentación de la vida de los nativos americanos han sido interrumpidas y se han vuelto imposibles por las sociedades de colonos y la colonización, que ha cambiado la forma de vida y se ha infiltrado incluso en los rincones más remotos de nuestra nación.

Educarnos a nosotros mismos sobre las historias a menudo no contadas que subyacen a estos magníficos paisajes es una excelente manera de contextualizar exactamente cuál es nuestro lugar en ese legado, y garantizar que sea uno del que podamos estar orgullosos. Los nativos americanos que han vivido en estas áreas desde tiempos inmemoriales las han mantenido prístinas y saludables, tomando solo lo que necesitaban y viviendo en comunión con la tierra. La mayoría de las civilizaciones occidentales no pueden presumir del mismo enfoque.

Afortunadamente, como personas interesadas en explorar el mundo y mantenerlo verde y saludable para que lo exploren las generaciones futuras, hay maneras de ayudar a garantizar que mantengamos la tradición de una buena administración. Leer sobre la historia de las culturas nativas americanas que existieron en estas áreas antes que nosotros es un buen comienzo, y siempre puedes verificar las tierras ancestrales en las que te encuentras usando Native Land . Además, la promulgación de los principios Leave No Trace ayudará a garantizar que deje la tierra tal como la encontró o, idealmente, incluso mejor para las próximas personas que tengan la suerte de visitarla y experimentarla.