La historia indígena del Parque Nacional Redwood

Incluso sin ningún tipo de información, cualquier persona que visite el Parque Nacional Redwood sabe con seguridad que es un lugar sagrado tan pronto como llega allí: estos imponentes árboles reclaman el título de los más altos de la tierra, y es fácil sentirse como tú. He sido encogido mágicamente e insertado en un cuento de hadas mientras contemplas sus ramas. No sorprende, entonces, que alrededor de medio millón de visitantes visiten el parque cada año y, si cuenta las otras reservas de secoyas en el área, ese número se dispara a la friolera de 31 millones.

Pero estas arboledas antiguas e históricas se han mantenido cerca de los corazones humanos durante mucho más tiempo de lo que la historia occidental puede contar. La tierra hoy designada como Parque Nacional Redwood es la tierra ancestral y tradicional de muchas tribus indígenas y nativas americanas diferentes, que incluyen, entre otros, el pueblo Yurok.

Aquí hay parte de la historia de esos pueblos para contextualizar más completamente su visita al parque.

La historia indígena del Parque Nacional Redwood

Bosque de secuoyas gigantes.  Parque Nacional Sequoia en las montañas de Sierra Nevada de California, EE.UU.

Los nativos americanos que poblaron la costa de California durante milenios procedían de muchas culturas y orígenes diferentes y hablaban muchos idiomas diferentes. Sin embargo, todos compartían una característica común importante: la capacidad de vivir en conjunto con la tierra, confiando en sus abundantes recursos sin abusar de ellos o abusar de la tierra.

Aunque los estilos de vida de los nativos americanos en el lugar que llamamos California (y más allá) variaron a lo largo de los muchos años que estas personas vivieron en la tierra, desde una existencia totalmente nómada de cazadores-recolectores hasta grupos más asentados que encabezaron las prácticas agrícolas que aún se usan en la actualidad, esos indígenas al norte de California vivían de los recursos disponibles en este lugar. Por ejemplo, los ciervos y los alces eran animales de caza comunes, al igual que los peces del cercano Océano Pacífico, ríos y arroyos. Los nativos americanos también recolectaron nueces, bayas y semillas con fines comestibles y medicinales.

Todas las prácticas utilizadas para extraer estas necesidades vitales de la tierra fueron sostenibles e intencionales, con el espíritu de cada planta y animal respetado y mantenido en primer plano.

Además, los nativos americanos que vivían en las áreas de secuoyas a menudo vivían en casas de tablones construidas con la madera de árboles caídos: en lugar de talar árboles sanos para construir casas, dependían de los que ya habían muerto. Las casas se construyeron sobre un pozo para crear un banco entre la pared y el espacio debajo de ellas, y las casas también se consideraban espiritualmente vivas; después de todo, fueron hechos de árboles, que son espíritus vivientes.

En la década de 1850, la fiebre del oro de California atrajo a forasteros al área en masa, quienes rápidamente desplazaron a los nativos americanos que habían estado viviendo aquí desde tiempos inmemoriales. Sin embargo, los descendientes de estos pueblos indígenas aún viven en las áreas circundantes y más allá, y varios de sus idiomas tradicionales, incluidos el tolowa, el yurok, el hupa y el karuk, aún se mantienen vivos en la comunidad hoy en día, junto con las tradiciones rituales y otras partes importantes. de estas antiguas formas de vida.

Respeto a la tierra

Aprender más sobre los primeros pueblos que poblaron estos paisajes antes que los occidentales no solo es esclarecedor: es vital. Solo al comprender la historia de un lugar podemos apreciar realmente cuánta vida ha visto, y el trabajo y el cuidado que se necesita para mantener estos lugares prósperos durante tantos años.

Leer artículos como este es un excelente comienzo, así que gracias. Además, el Servicio de Parques Nacionales suele ofrecer algún contexto adicional sobre la historia indígena de sus diversas reservas. En algunos casos, los miembros de las tribus locales inscritos con vínculos tradicionales con el parque participan en eventos y charlas en la propiedad del parque. Siempre puede preguntarle a un guardaparque una vez que llegue para obtener más información.

Además, tenga en cuenta que se encuentra en Native Land mucho más allá de los confines de los parques nacionales de Estados Unidos: verdaderamente, cada centímetro de nuestra tierra tiene una historia indígena antigua que con demasiada frecuencia pasa desapercibida. Visite el servicio gratuito en línea Native Land para obtener más información sobre los territorios ancestrales que pisa, sin importar en qué ciudad o campo se encuentre, tanto aquí como en el extranjero.

Finalmente, recuerde que aprender más sobre la historia indígena de un lugar es realmente solo el primer paso. También debemos asumir el manto de la administración por nosotros mismos, como lo hicieron los residentes antes que nosotros, a fin de garantizar la salud y la prosperidad continuas de un lugar para que nuestros hijos puedan disfrutarlo, y los hijos de sus hijos después. Todos podemos hacer nuestra parte siguiendo los principios Leave No Trace , que incluyen principios tales como empacar toda la basura y el equipo que empacas, evitar llevar a casa «recuerdos» naturales y prestar especial atención al impacto que generas al hacer caminatas. acampar o encender una fogata.