La Historia Indígena del Parque Nacional Saguaro

A solo minutos del centro de Tucson y salpicado de imponentes cactus puntiagudos hasta donde alcanza la vista, el Parque Nacional Saguaro solo puede describirse como «de otro mundo», especialmente cuando visita y aprende que estas enormes plantas que acumulan agua pueden hacer frente a 40 pies de altura! Designado inicialmente como Monumento Nacional en 1933, este paisaje fue nombrado parque nacional hace relativamente poco tiempo, en 1994. Por supuesto, la historia geológica y humana aquí se remonta mucho más atrás que eso, y mucho más de lo que la mayoría de las mentes occidentales pueden recordar o imaginar. .

El paisaje hoy conocido como Parque Nacional Saguaro es la tierra ancestral y tradicional de una variedad de tribus nativas americanas, incluidas, entre otras, las personas Tohono O’odham, O’odham Jeweḍ y Hohokam.

Sus historias, importantes para esta tierra sagrada, con demasiada frecuencia pasan desapercibidas, así que esta es parte de su narrativa.

La Historia Indígena del Parque Nacional Saguaro

Desert Sunset: Saguaros y pequeños cactus en el desierto de Sonora - Parque Nacional Saguaro, Arizona, EE.UU.

Hace miles de años, el desierto del sudoeste se veía significativamente diferente al de hoy. Hace unos 14.000 años, al final de la última Edad de Hielo, esta parte del mundo era exuberante y húmeda, llena de praderas, arroyos y mares interiores que lo convertían en un paisaje mucho más hospitalario. Megafauna como mamuts y mastodontes deambulaban, lo que los convertía en una excelente carne de caza para los antiguos paleoindios lo suficientemente hábiles y astutos como para cazarlos.

Sin embargo, con el paso del tiempo, el clima cambió, al igual que el estilo de vida de los nativos americanos que han viajado y vivido en esta tierra desde tiempos inmemoriales. Cuando la megafauna se extinguió, los pueblos indígenas recurrieron a animales de caza más pequeños (aunque todavía cazaban animales bastante grandes, como el bisonte), además de viajar estacionalmente para seguir manadas de bisontes y buscar plantas comestibles y medicinales.

Eventualmente, los nativos de Arizona (y más allá) pudieron aprender a domesticar ciertas plantas y animales, desarrollando una existencia agrícola que hizo posible permanecer en un lugar por períodos de tiempo más largos. A medida que aparecieron asentamientos más permanentes, las culturas nativas americanas prosperaron aquí, desarrollando jerarquías sociales y políticas complejas y hermosos rituales y tradiciones sociales que sus descendientes aún mantienen vivos en la actualidad. El Arizona contemporáneo es el hogar de 22 tribus modernas distintas , cuyos miembros inscritos continúan promulgando estas prácticas históricas en comunidad y mantienen vivas estas historias. Comprender estas historias es esencial para comprender estos paisajes, especialmente como occidentales.

Respeto a la tierra

En primer lugar, gracias por tomarse el tiempo de leer este artículo; informarse sobre la historia indígena de un lugar que está visitando es un excelente primer paso para respetar plenamente el paisaje en sí. Después de todo, los pueblos originarios demostraron tan cuidadosamente la administración necesaria para mantener la salud y el bienestar de tales paisajes, y sus historias con demasiada frecuencia han sido pasadas por alto y ahogadas por las historias de los colonos blancos que usurparon sus tierras. Junto con información como esta publicación de blog y los detalles disponibles a través del propio Servicio de Parques Nacionales (o cualquier oficina que esté supervisando la naturaleza en la que se encuentra), siempre puede consultar el sitio web gratuito Native Landpara obtener más información sobre las tierras ancestrales de quién estás habitando, ya sea que estés en el campo o en la ciudad, en el país o en el extranjero.

Por supuesto, la educación puede ser un gran primer paso, pero hay mucho más por hacer para encarnar plenamente un espíritu de respeto al navegar por estos terrenos sagrados. También debemos asumir la responsabilidad de mantener el nivel de cuidado que se nos ha demostrado, incluso cuando esa demostración se pasa por alto con tanta frecuencia en favor de la ganancia monetaria o el disfrute a corto plazo.

Una excelente manera de asegurarse de mudarse a estas tierras con el menor impacto posible es consultar los siete principios Leave No Trace, que codifican las prácticas éticas al aire libre en una lista de tareas pendientes fácil de consultar. No son difíciles de seguir, aquí hay un par de ejemplos:

  • Empaca todo el equipo y la basura que empacas
  • Deje atrás los artefactos naturales en lugar de llevárselos a casa como «recuerdos»
  • Acampe, camine y construya fogatas solo en superficies duraderas o aquellas que ya han sido impactadas por estas actividades humanas

Puede encontrar el resto de los siete principios Leave No Trace en el sitio web de la organización.

Aprender más sobre la historia indígena de los lugares que visitamos y comprometerse a seguir los pasos de la administración que estos antiguos habitantes imponían en el camino es la mejor manera de asegurarse de que está apreciando y disfrutando plenamente de su viaje.

Dicho todo esto, esperamos que adore el Parque Nacional Saguaro , ¡y estamos seguros de que lo hará!