La historia indígena del Parque Nacional Shenandoah

Compuesto por unos 200,000 acres del campo más hermoso de Virginia, o de cualquier parte de los Estados Unidos, el Parque Nacional Shenandoah es un paisaje preservado que bien merece su reputación. Junto con el sendero de los Apalaches, que atraviesa el centro como una columna vertebral, este increíble parque también alberga muchas otras excelentes rutas de senderismo diseñadas para todos los niveles de destreza y habilidad, así como cascadas, oportunidades para observar aves y la oportunidad. para mochilear, andar en bicicleta de montaña, pescar o montar a caballo en el campo. Incluso puede disfrutar del paisaje sin sudar en absoluto, gracias a la impresionante y mundialmente famosa ruta escénica que es Skyline Drive.

En resumen, es realmente un país de las maravillas, lo que no sorprende en absoluto que más de un millón de visitantes visiten (o pasen) el parque cada año. Pero estos ansiosos turistas están lejos de ser los primeros habitantes humanos que se asombraron de este increíble lugar. El paisaje que hoy se conoce como Parque Nacional Shenandoah es el antiguo hogar ancestral de una variedad de tribus nativas americanas, incluidos, entre otros, los pueblos Manahoac, Monacan y Massawomeck. Ha servido como un punto de contacto importante para los pueblos indígenas durante milenios, desde mucho antes de que los occidentales supieran que el lugar existía.

La historia indígena del Parque Nacional Shenandoah

Vista del valle de Shenandoah y las montañas Blue Ridge desde los acantilados de Little Stony Man, el Parque Nacional Shenandoah, Virginia

Aunque con demasiada frecuencia los turistas apresurados no la escuchan, la historia humana completa del Parque Nacional Shenandoah es larga: comienza hace más de 9,000 años, cuando los indios arcaicos viajaban aquí como parte de su existencia nómada, cazando animales de caza mayor y menor. como recolectar plantas comestibles como nueces, frutas y bayas. Los arqueólogos también han encontrado los restos de algunos asentamientos más permanentes de los primeros nativos americanos en los paisajes que rodean el parque, incluido el valle de Shenandoah.

Las tribus nombradas anteriormente, que poblaron esta área cuando los colonos occidentales comenzaron a llegar en el siglo XVII, habitaban una variedad de diferentes culturas, formas de vida e idiomas.

Por ejemplo, la tribu Massawomeck, cuyos descendientes dispersos aún no son reconocidos por el gobierno federal en la actualidad, era un grupo de iriqueses que vivían en esta parte de la montaña del sureste. Sus comunidades, que eran muy móviles, se podían encontrar tan al noroeste como el lago Erie y tan al sureste como el Panhandle de Virginia Occidental.

El pueblo Manahoac, una tribu que hoy se considera extinta, hablaba una lengua de la familia Siouan que pobló el área y formó alianzas con otras tribus locales como los pueblos Monacan, Occaneechi, Saponi y Tutelo. Desapareciendo del registro histórico después del año 1728, existe el rumor de que su nombre proviene de una palabra algonquina que significa “son muy alegres”, pero algunos antropólogos ponen en duda esta idea.

Finalmente, el pueblo de Monacan continúa sobreviviendo hasta el día de hoy, con una membresía inscrita de 2000 fuertes. Su lengua materna también pertenece a la familia siouan, y lamentablemente se ha extinguido, y la tribu tiene una larga historia de guerra, desplazamiento, discriminación y marginación que han trabajado duro para superar.

Cada una de estas tribus, y las muchas otras que han viajado, cuidado y administrado esta tierra, merecen reconocimiento por su parte en el contexto general de la historia y la importancia humana del Parque Nacional Shenandoah.

Respeto a la tierra

Aprender más sobre las personas que precedieron nuestra llegada a un paisaje determinado, y el trabajo que hicieron para garantizar que estos lugares se mantuvieran saludables y vibrantes durante tantos siglos, es un primer paso fundamental para realmente respetar la tierra. No puedes respetar algo que no entiendes completamente, y no tienes una comprensión completa de ninguna parte de Estados Unidos sin la historia indígena, así que gracias por tomarte el tiempo de leer este artículo. También puede verificar en qué terrenos ancestrales se encuentra, sin importar dónde se encuentre en Estados Unidos (y más allá), utilizando la excelente aplicación web gratuita, Native Land .

Aún así, la autoeducación solo puede llevarnos hasta cierto punto. Especialmente frente a la crisis climática global, y con más visitantes que nunca inundando el sistema de parques nacionales, es innegable: ¡hay un trabajo importante por hacer! Como invitados en esta tierra, debemos asumir el manto de la administración que los Primeros Pueblos nos demostraron en estos paisajes. Una manera fácil de asegurarse de pisar con cuidado estos terrenos sagrados: seguir los siete principios de Leave No Trace .

Leave No Trace es una organización dedicada a la vida ética al aire libre, y sus principios fáciles de seguir incluyen cosas como empacar todo lo que empaque y dejar atrás cualquier artefacto natural que pueda encontrar, sin importar cuán tentador sea llevarlo a casa. como recuerdo.

Después de todo, con suerte, no seremos las últimas personas en disfrutar de estos gloriosos paisajes, y Dios sabe que no somos los primeros. ¡ Disfruta de tu viaje al Parque Nacional Shenandoah !