La historia indígena del Parque Nacional White Sands

Si solo pudiéramos usar una palabra para describir el Parque Nacional White Sands , tendría que ser de  otro mundo : un tramo increíble de más de 145,000 acres, esta sección del sur de Nuevo México cuenta con el campo de dunas de arena de yeso más grande del mundo. Ondulando bajo los cielos desérticos demasiado azules y salpicados aquí y allá con follaje bajo del desierto, las dunas parecen durar una eternidad, perfectas para subir y luego deslizarse en trineo con alegría. También se ha utilizado históricamente (y aún hoy en día) como campo de pruebas de misiles, gracias a su naturaleza remota y robustez. Las pruebas de misiles a menudo crean obstáculos (que, aunque frustrantes, son en última instancia para la seguridad de los visitantes) en la actualidad.

Por supuesto, la historia de White Sands no comienza en este lugar violento y mecanizado, ni siquiera con las familias felices que acuden aquí para deslizarse por sus laderas. Los seres humanos han habitado y pasado por lo que hoy conocemos como el Parque Nacional White Sands desde tiempos inmemoriales, hace 10 000 años. La tierra también tiene importancia cultural y tradicional para los pueblos Apache, Tampachoa (Mansos) y Piro.

Lo que sigue es una pequeña parte de su historia.

La historia indígena del Parque Nacional White Sands

Atardecer en el Parque Nacional White Sands

Cuando los nativos americanos se encontraron por primera vez en esta parte del país hace 10.000 años, no vieron lo mismo que tú y yo vemos hoy. En ese momento, gran parte de la cuenca de Tularosa estaba cubierta por un lago enorme conocido como lago Otero, lo que provocó que los pastizales prosperaran cerca, sustentando animales que podrían usarse para la carne de caza.

Los paleoindios llegaron al borde de ese lago alrededor del año 9000 a. C., cazando los animales que vivían en los pastos allí, incluidos mamuts, camellos y perezosos gigantes. Mientras está de pie frente a ese enorme campo de dunas de arena, imagine a estas criaturas deambulando por aquí, ¡y qué diferente se veía la escena en su conjunto! Déjate sorprender por la evolución que se produce con el paso del tiempo.

De hecho, pasó el tiempo y los estilos de vida aquí también continuaron evolucionando. A medida que las cosas comenzaron a secarse y calentarse, los animales de caza grandes se extinguieron, aunque las criaturas más pequeñas todavía vivían aquí y podían ser cazadas. Los indios arcaicos, que habitaron el siguiente período arqueológico, ampliaron sus dietas así como sus prácticas de caza, inventando el atlatl. También comenzaron a moverse hacia prácticas agrícolas, primero prestando especial atención a las plantas silvestres que buscaban y luego plantando semillas intencionalmente para fortalecer su rendimiento. Comenzaron a surgir pequeñas aldeas ya que la gente ya no estaba en constante movimiento. (Esta es también la era en la que White Sands comenzó a parecerse más a las White Sands que conocemos y amamos hoy).

Una forma en que los arqueólogos saben que los indios del período Arcaico estuvieron aquí es por la aparición de «montículos de brezales» en el parque. Estos montículos de brezales, que son sitios esencialmente antiguos para fogatas, son especiales, y se conservan para nosotros hoy en día, debido a la reacción química que tiene lugar cuando el yeso se calienta y se humedece. «Cuando el yeso se calienta a 300 ° F, se convierte en un yeso hemihidratado de sulfato de calcio en polvo, comúnmente conocido como yeso de París», se lee en el sitio web del Servicio de Parques Nacionales . “Este revoque de yeso se endurece rápidamente cuando se le agrega humedad y posteriormente se evapora. Este proceso cementa estas características del hogar en su lugar, preservándolas durante miles de años, como cápsulas del tiempo en las dunas”.

Después del período Arcaico, un pueblo que los arqueólogos conocen como Jornada Mogollón vivió aquí, encarnando un estilo de vida híbrido que incluía tanto la caza y la recolección como la agricultura. La Jornada Mogollon continuó mejorando el armamento antiguo para fines de caza y también elaboró ​​hermosas cerámicas.

Finalmente, las tribus modernas, incluido el pueblo Apache, se habían establecido completamente en esta parte del mundo cuando comenzaron a llegar los colonos occidentales. Hoy en día, sus descendientes y miembros tribales inscritos todavía viven en esta área y más allá, continuando con las tradiciones culturales, celebraciones y prácticas que han sido promulgadas por su gente durante siglos.

Respeto a la tierra

Aprender más sobre los Primeros Pueblos que llegaron a un paisaje determinado es un excelente primer paso para mostrar respeto no solo a las personas en sí, sino también a la tierra que administraron. Así que, para empezar, gracias por leer esta breve guía. Esperamos que haya agregado algo de contexto y matiz, y también lo alentamos a consultar otros recursos disponibles a través del Servicio de Parques Nacionales o en línea; la aplicación web gratuita Native Land es una excelente opción, ya sea que se encuentre en un parque nacional, una ciudad estadounidense o en el extranjero.

Pero ahora, es hora de dar el siguiente paso: asumir el manto de la administración que estos pueblos indígenas nos demostraron durante tantos años. Como visitantes de este lugar, y de cualquier otro lugar, debemos tomar la responsabilidad de seguir las mejores prácticas para asegurarnos de que estamos viajando por tierra de la manera más ligera posible. Una forma excelente y fácil de consultar de hacerlo: consulte los siete principios de Leave No Trace , que garantizan que tendrá el menor impacto posible en cualquier área silvestre en la que se encuentre y, con suerte, la dejará aún mejor para las generaciones futuras.

Disfrute de su viaje al Parque Nacional White Sands : ¡realmente es un lugar como ningún otro!