La historia indígena del Parque Nacional Wind Cave

Al pensar en parques nacionales en Dakota del Sur, es probable que Badlands sea lo más importante, o incluso Mount Rushmore, aunque técnicamente es un monumento nacional. Pero el Parque Nacional Wind Cave es algo así como una joya escondida en el oeste de Dakota del Sur: arriba, una pradera ondulada representa una de las pocas praderas intactas que quedan en la nación, y abajo, una de las cuevas más largas del mundo espera a aquellos lo suficientemente aventureros como para sondear sus profundidades. (con un guía turístico experto, por supuesto).

Los exploradores occidentales encontraron y entraron en la cueva por primera vez a fines del siglo XIX, y su majestuosidad y misterio han atraído a visitantes humanos desde entonces. Pero la historia humana y la importancia cultural de la cueva y sus alrededores se remontan mucho más allá. El paisaje conocido como Parque Nacional Wind Cave descansa en un terreno que es tanto histórico como sagrado para los pueblos Lakota y Cheyenne , y hoy en día, el parque consulta con más de veinte tribus asociadas que pueden rastrear su legado hasta este importante tramo de campo.

Aquí está parte de su historia.

La historia indígena del Parque Nacional Wind Cave

Bisonte en las praderas, Parque Nacional Wind Cave, Dakota del Sur, EE.UU.

Los Lakota y Cheyenne son dos tribus de pueblos indígenas que durante mucho tiempo han llamado a los Grandes Planes y las praderas su hogar. Los Lakota son una de las subculturas más grandes del pueblo Sioux y pueblan en gran parte Dakota del Norte y del Sur, mientras que los Cheyenne son el grupo más grande formado por dos tribus más pequeñas, los Só’taeo’o o Só’taétaneo’o. El idioma Cheyenne pertenece a la familia de idiomas algonquinos.

Ambos grupos de nativos americanos tienen ricas tradiciones culturales y complejas estructuras gubernamentales y religiosas, y ambos habían poblado estas áreas durante siglos cuando llegaron los colonos y comerciantes europeos en el siglo XIX y comenzó el desplazamiento.

Para ambas culturas, los pastizales que caracterizan esta parte del país eran vitales: era aquí donde cazaban bisontes, uno de los alimentos básicos de su dieta, así como también buscaban plantas comestibles y medicinales locales y los demás ingredientes de la vida. . Además, Wind Cave en sí mismo juega un papel especial en su mito y comprensión espiritual del mundo. Puede leer el recuento completo de la historia en el sitio web del Servicio de Parques Nacionales , donde está bellamente representado y también orado por una mujer nativa americana, pero en resumen, Wind Cave fue visto como un pasaje hacia el mundo subterráneo de los espíritus, donde los seres humanos existieron por primera vez antes de que la tierra estuviera lista para cuidar de ellos. En el lenguaje Lakota moderno, el lugar se llama  Maka Oniye, o «tierra que respira», y continúa teniendo un significado sagrado para estas personas.

Las tribus Lakota y Cheyenne son miles y todavía pueblan las áreas que rodean el parque en la actualidad. Muchas otras tribus nativas americanas también pueden reclamar Wind Cave y sus alrededores de una manera histórica fundamental que los colonos occidentales no pueden; puede obtener más información sobre las tribus asociadas en el sitio web del Servicio de Parques Nacionales , que enlaza con las páginas web de las diversas tribus contemporáneas.

Respeto a la tierra

Comprender el alcance completo de la historia humana de un paisaje dado es un primer paso fundamental para respetar ese paisaje; después de todo, no podemos respetar lo que no comprendemos. Leer escritos como este y la información disponible a través del NPS (o cualquier oficina que supervise el área silvestre que está visitando) es tiempo bien invertido, y le agradecemos por comenzar aquí. También puede consultar la aplicación web gratuita en línea Native Land para obtener más información sobre los terrenos ancestrales de quién está ocupando, sin importar en qué parte de Estados Unidos, o en muchos lugares del mundo, se encuentre.

Pero la educación es sólo eso: un primer paso. Para mostrar nuestro respeto tanto a la tierra como a las personas que la habitaron durante tanto tiempo, también debemos comprometernos a mantener esas tierras prósperas y habitables de la manera tan acertadamente demostrada por esas tribus indígenas. Como visitantes contemporáneos, una excelente manera de hacer esto es utilizar los principios Leave No Trace .

Leave No Trace es una organización dedicada a la recreación ética al aire libre, y sus siete principios son fáciles de seguir y de sentido común. Por ejemplo, Leave No Trace aconseja a los visitantes que acampen, caminen y creen fogatas solo en lugares que ya han sido afectados por estas actividades humanas, así como que empaquen toda la basura y el equipo que empaquen en un paisaje determinado.

Estos, junto con sus otros cinco pasos, ayudarán a garantizar que Wind Cave (y todos los demás parques nacionales que visite) se mantengan en perfectas condiciones para las generaciones futuras. Solo podemos experimentar la maravilla de estos paisajes gracias a quienes nos precedieron, por lo que pagar ese favor es una de las mejores maneras de mostrar nuestro pleno respeto por sus esfuerzos y la tierra misma.