La historia indígena del Parque Nacional Zion

Si bien todas las áreas silvestres de Utah, y Dios sabe que hay muchas, tienen su propio atractivo único, el Parque Nacional Zion es realmente un tesoro. Escondido en la esquina suroeste del estado, Zion se caracteriza principalmente por el antiguo y enorme cañón que le da nombre, Zion Canyon, que tiene unas 15 millas de largo y media milla de profundidad, pero hay mucho más en este increíble parque nacional que una grieta en el suelo.

Además de proporcionar fácilmente a los exploradores al aire libre más valientes, que se adentran en este paisaje para hacer barranquismo, escalada en roca y viajes por ríos escarpados, Zion es el hogar de algunas caminatas relativamente moderadas para que incluso los principiantes puedan realmente tener una sensación de aventura aquí. También es simplemente bonito, incluso si no haces más que aventurarte hasta los miradores. Caso en cuestión: casi 5 millones de visitantes se dirigen a Zion cada año, muchos de los cuales terminan yendo a las rutas de senderismo modernas que siguen los pasos de los nativos americanos y los pioneros por igual.

Lo que nos lleva a una parte importante de la historia. La historia humana del Parque Nacional Zion se extiende mucho más allá de la historia de los asentamientos y colonizaciones occidentales que ocurrieron en los años 1700 y 1800. El paisaje que hoy se conoce como Parque Nacional Zion ha sido ocupado histórica y ancestralmente por los pueblos Pueblo y Paiute del Sur, así como por antiguos pueblos indígenas que cazaban y se reunían aquí desde hace 8.000 años.

La historia indígena del Parque Nacional Zion

Impresionante vista del parque nacional Zion, Utah

Se han desenterrado muchos sitios arqueológicos dentro de los límites del actual Parque Nacional Zion, lo que nos da una ventana al largo período de historia humana que albergan estas tierras. Además, las tradiciones orales de las tribus modernas mantienen vivas las historias de los nativos americanos que han habitado el suroeste durante siglos.

La forma en que las personas interactuaban con las áreas dentro y alrededor del Parque Nacional Zion cambió y evolucionó con el paso del tiempo. Durante el período Arcaico, desde aproximadamente 6000-1 a. C., las tribus indígenas viajaban en pequeños grupos para cazar animales y recolectar alimentos silvestres, elaboraban canastas tejidas con el fin de almacenar sus productos e inventaron el atlatl, un tipo de lanza arrojadiza, para aumentar su rendimiento durante la caza. Fue durante este período que ciertos pueblos indígenas antiguos comenzaron a encabezar las prácticas agrícolas que conocemos y en las que confiamos hoy, aprendiendo a plantar y cuidar semillas para complementar sus dietas con calabazas y maíz domesticados.

Para el primer año d. C., los pueblos ancestrales de Puebloan habían comenzado a poblar esta área, estableciendo sus pueblos característicos a lo largo de las terrazas de los ríos y afluentes, lugares donde era fácil cultivar los cultivos que les permitían permanecer en un lugar. Los arqueólogos han identificado dos grupos principales de personas que poblaron Zion durante este tiempo, Ancestral Puebloan y Parowan Fremont, quienes, lamentablemente, desaparecieron del registro arqueológico del área alrededor del año 1300 EC.

A medida que pasaron los años, la tribu conocida hoy como Paiute del Sur comenzó a viajar y poblar este paisaje, y todavía estaban allí cuando los colonos blancos occidentales comenzaron a llegar en los años 1700 y 1800. La tribu Paiute del Sur en la actualidad, que incluye descendientes de estos habitantes originales de Sion, está dividida en muchos subgrupos o bandas, y sus miembros inscritos continúan manteniendo vivas sus historias y culturas frente al desplazamiento y la colonización.

Respeto a la tierra

Al llegar por primera vez al Parque Nacional Zion, o realmente a cualquier parque nacional estadounidense, es fácil simplemente dejarse llevar por la belleza y no pensar críticamente, o por mucho tiempo, sobre la importante historia oculta en esas impresionantes escenas. Pero tomarse el tiempo para educarse sobre la historia indígena de un lugar es un primer paso importante para viajar respetuosamente por esa tierra, por lo que le agradecemos y aplaudimos por leer este artículo. Además, recomendamos verificar los recursos disponibles a través del Servicio de Parques Nacionales durante su visita, así como la herramienta web gratuita en línea Native Land , que puede decirle de quién son los terrenos ancestrales que está ocupando en todo Estados Unidos y más allá.

Sin embargo, la educación solo llega hasta cierto punto. En cierto punto, para encarnar verdaderamente el espíritu de respeto, también debemos tomar acción física, y como visitantes, esa acción física debe garantizar que estemos viajando sobre la tierra de la manera más ligera posible.

Como exploradores contemporáneos y entusiastas de las actividades al aire libre, Leave No Trace es uno de los mejores recursos a nuestra disposición para garantizar que viajamos con respeto y de una manera que preservará los sitios que visitamos para futuros visitantes. Los siete principios de Leave No Trace incluyen algunos elementos de sentido común, como empacar toda la basura que empaque, así como tareas de las que es fácil olvidarse, como asegurarse de que está caminando y haciendo fogatas solo en superficies duraderas o que tienen ya han sido impactados por esas actividades. Puede consultar los detalles completos de las siete pautas en el sitio web de la organización .

Esperamos que este pedacito de historia indígena haya ayudado a ampliar su experiencia y disfrute del Parque Nacional Zion , además de motivarlo a hacer su parte para garantizar su bienestar continuo. ¡Viajes felices!