Puentes de vida silvestre: cómo hacen que el camino sea más seguro para todos

Recientemente, a instancias de conservacionistas, científicos y muchos otros profesionales, hemos visto aparecer más y más puentes de vida silvestre en todo el mundo. Estos cruces de animales se han vuelto especialmente populares en los EE. UU. y Canadá, y están haciendo su trabajo maravillosamente. Aún así, muchas personas aún no están familiarizadas con la idea, algo que creemos que debería remediarse.

¿Qué son estos puentes y qué hacen? En este artículo, responderemos estas preguntas y más con la esperanza de educar a otros sobre la importancia de estas estructuras.

puente de vida silvestre
Fuente de la imagen: Qyd

¿Qué es un puente de vida silvestre?

Primero, hablemos de qué es exactamente un puente de vida silvestre. Como sugiere su nombre, este puente es un paso elevado para la vida silvestre. Además de los puentes de vida silvestre, también vemos vida silvestre debajo de los pasos. Estos también están hechos para que la vida silvestre los cruce, pero corren debajo de la carretera u otra barrera hecha por humanos en lugar de sobre ella. Los pasos subterráneos para la vida silvestre también pueden conocerse como túneles o alcantarillas. 

No importa de qué tipo de cruce de vida silvestre estemos hablando, todos tienen el mismo propósito: están construidos para evitar la fragmentación del hábitat, algo que ocurre cuando las barreras creadas por el hombre, como carreteras, vías férreas y canales dividen un hábitat, al proporcionando un paso seguro a través de la barrera en cuestión. Esto les da a los animales la oportunidad de acceder a los recursos del otro lado del camino sin ponerse en peligro. También permite que los grupos de animales permanezcan juntos en lugar de dividirlos en grupos más pequeños y vulnerables.

Dicho todo esto, los puentes de vida silvestre no solo están destinados a mantener seguros a los animales, sino que también ayudan a proteger a los humanos al reducir la cantidad de colisiones entre animales y vehículos cada año. Teniendo en cuenta el enorme costo financiero y el increíble potencial de lesiones físicas que plantean estas colisiones, prevenirlas definitivamente es beneficioso para los conductores. 

¿Funcionan realmente los puentes de vida silvestre?

La idea de un puente o túnel especial para mantener segura a la vida silvestre es increíble en teoría. Sin embargo, muchos se preguntan si tales estructuras realmente funcionan. ¿La respuesta? ¡Ellas hacen!

Generalmente, estos pasos subterráneos y elevados se utilizan junto con cercas que evitan que los animales crucen la carretera y los redirige al túnel o puente más cercano. Según Rob Ament, gerente del programa de ecología vial del Instituto de Transporte Occidental de la MSU, los accidentes de tránsito que involucran animales se reducen considerablemente cuando se usa esta táctica. “Puede obtener reducciones del 85 al 95 por ciento con cruces y cercas que guían a los animales por debajo o por encima de las carreteras”, dice. 

85-95 por ciento es una cantidad enorme, y uno podría verse tentado a dudar de tal afirmación. Sin embargo, ha habido una serie de estudios que muestran que los cruces de vida silvestre funcionan absolutamente. ¡Mira el video a continuación para ver uno en acción!

¿Dónde están ubicados los puentes de vida silvestre?

Debido a que estos puentes se han vuelto tan populares en los últimos años, enumerar cada puente y paso subterráneo llevaría mucho tiempo. Dicho esto, hay algunos cruces que se destacan. Mencionaremos algunos de los puentes y túneles de vida silvestre más notables a continuación. 

  • El Parque Nacional Banff alberga 24 cruces de vida silvestre. 22 de estos son pasos subterráneos, y los otros dos son puentes o pasos elevados. Debido a que este parque está dividido por la gran y concurrida Carretera Transcanadiense, estos cruces de vida silvestre son un excelente ejemplo de cuán efectivos pueden ser estos pasos elevados y subterráneos.
  • Florida también tiene una gran cantidad de cruces de vida silvestre. Se puede encontrar un total de 36 cruces diferentes en los condados de Collier y Lee. Estos fueron hechos específicamente para la pantera de Florida y una subespecie de león de montaña que se encuentra en la parte sur del país. Sin embargo, muchos de los cruces también benefician a otras especies nativas.
  • Actualmente, el puente de vida silvestre más grande del mundo se está construyendo en California, al noroeste de Los Ángeles. Este cruce llevará animales a través de la US 101. Si bien hay muchos túneles de vida silvestre en todo el estado, este será solo el segundo puente de vida silvestre en California y debería estar completo en 2023.
  • Finalmente, el paso elevado de vida silvestre de Parleys Canyon, ubicado en Utah, es una vía muy utilizada por los animales. En los dos años anteriores a la construcción del paso elevado, ocurrieron 106 choques de animales en la I-80. Este número se ha reducido significativamente desde la apertura del puente de vida silvestre en 2018. 

El futuro de los cruces de vida silvestre en los EE. UU.

Si bien la popularidad de los puentes de vida silvestre está creciendo, muchos biólogos no creen que esté sucediendo lo suficientemente rápido. Los cruces de vida silvestre deberían aumentar tan rápido como crece la cantidad de personas en el camino, y eso simplemente no está sucediendo. 

Afortunadamente, el Comité Senatorial de Medio Ambiente y Obras Públicas aprobó recientemente un proyecto de ley que destinará $250 millones para proyectos como cruces de vida silvestre. Esperemos que esto, además de que más personas y organizaciones tomen conciencia de esta necesidad, signifique que veremos más y más cruces de este tipo en todo el país.

¿Te preguntas cómo puedes ayudar? Muchas organizaciones de manejo de vida silvestre y parques y departamentos de transporte aceptan donaciones para tales causas. Donar lo que pueda y asegurarse de dejar los cruces de vida silvestre para uso exclusivo de los animales son dos formas en las que puede ayudar a mantener nuestras carreteras seguras para los animales y las personas.